Kopernik, Mikolaj

1995/08/02 Azkune Mendia, Iñaki - Elhuyar Fundazioa | Kaltzada, Pili - Elhuyar Zientziaren Komunikazioa

(1473-1543)

Aquest astrònom polonès va néixer el 19 de febrer de 1473 en Torun. Després de la mort del seu pare, sent jove Copèrnic, va cursar els seus estudis a càrrec del seu oncle bisbe. A Cracòvia va començar a estudiar matemàtiques i dibuix fins que en 1496 es va traslladar a Itàlia. Allí va passar la temporada de Bolonya i Pàdua fins a 1503, estudiant medicina, dret canònic i astronomia.

En l'ambient italià els sabors qüestionaven els models tradicionals de l'univers. En el model d'Hiparko i Ptolemeu, per exemple, els cossos celestes giraven al voltant de la Terra segons les complexes lleis. Però malgrat ser expressions matemàtiques, el model no servia per a predir la posició dels planetes. Les taules del rei Alfons X van ser les millors en els segles anteriors. Johan Müller Regi montanus va introduir correccions a les taules, però només eren útils en certa manera.

En opinió de Copérnic, les taules per a predir la posició dels planetes podien calcular-se millor prenent el Sol com a centre de l'univers. Per tant, calia considerar que la Terra estava girant al voltant del Sol com tots els altres planetes.

La veritat és que aquesta idea no era nova. Aristarc, per exemple, ja havia llançat aquesta idea en l'antiguitat i Nicolás de Cusa també fa uns anys.

No obstant això, Kopernik, a més d'aportar la idea, va desenvolupar tot el sistema matemàtic per a calcular la situació dels planetes a partir d'aquesta idea. Per a això, sembla que Copèrnic no va estar molt temps mirant al cel, ja que no dominava el camp de les observacions astronòmiques. Diuen que mai va veure el planeta Mercuri, més pròxim al Sol.

El sistema de Copérnic resolia molts problemes en el moviment dels planetes. En el nou sistema, les òrbites de Mercuri i Venus no s'allunyaven més d'una determinada distància del Sol vista des de la Terra, ja que tots dos planetes estaven més prop del Sol que la Terra. D'altra banda, la Terra girava a una òrbita menor que Martitz, Júpiter i Saturn, per la qual cosa s'avançava a aquests últims, que semblaven retrocedir en l'espai.

A més, la precesión dels equinoccios descoberts per Hiparco podia explicar-se d'una altra manera. L'esfera celeste completa no havia de girar en el sistema de Copèrnic. La Terra era la que girava sobre el seu eix i el propi eix descrivia dues superfícies còniques al voltant del seu centre.

Per a Copérnik, les esferes celestes estaven molt allunyades de la Terra i la seva posició no va afectar el moviment de la Terra. Per això, el sistema de Copérnic no sols servia per a calcular les posicions dels planetes, sinó també per a calcular el que tenen ara mateix (també per a calcular el que té la Terra).

No obstant això, es produïen alguns problemes pel fet que Copérnic considerava cercles les òrbites dels planetes i al fet que els problemes esmentats es consideraven el·líptiques mig segle després, que Kepler resoldria.

Copèrnic va elaborar un llibre en el qual expressava tot el seu sistema, però no es va atrevir a publicar-lo perquè pensava que la Terra tenia moviment.

En 1503 va tornar a Polònia i va nomenar al seu oncle com a bisbe vigilo canonge en la catedral de Frauenburgo. Però no es va ordenar sacerdot. Va ser mèdic del seu oncle i també va treballar en l'administració (sobretot després de la mort del seu oncle).

Mentrestant , va resumir les seves idees en un manuscrit anomenat Commentariolus i va tenir una gran estima entre els sabors europeus. El matemàtic Rheticus li va demanar a Koperniki que publiqués el seu llibre. Rheticus es va oferir per a supervisar i pentinar el llibre.

Per desgràcia, Rheticus va haver d'abandonar la ciutat i deixar el llibre a un pastor luterà perquè el repassés. Luther no es va mostrar partidari de les idees de Copérnic i el pastor luterà va posar el pròleg al llibre, afirmant que la doctrina de Copérnic no alterava res les teories ja existents. Deia que les taules dels planetes només servien per a facilitar el seu ús.

Aquest pròleg va fer perdre el valor al llibre i la làmina de Copérnic es va trontollar durant molts anys en creure que el pròleg havia estat realitzat per ell (Kepler, en 1609, va aclarir de qui era el pròleg).

El llibre de Copérnic es va publicar en 1543 i es diu que el dia de la seva mort li van ensenyar el seu primer número. Va morir en Frauenburg (ara Frombork) el 24 de maig de 1543.