Kate Millar Bioetikako ikertzailea

"Paira min é moi importante ter en conta o aspecto ético desde o principio nas investigacións"

2010/01/01 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Estudos con animais, con células nai, estudos xenéticos e as súas aplicacións en agricultura, gandaría ou saúde humana... Os aspectos éticos deste tipo de temas xeraron nos últimos anos un intenso debate ao que a investigadora Kate Milleiro tenta dar resposta. Apaixonado pero doce, e sen perder o sorriso, fala do seu traballo.
ED. : Luís Jauregialtzo/Argazki Press - Ed. Luís Jauregialtzo/Argazki Press
Kate Milleiro: "Paira min é moi importante ter en conta o aspecto ético desde o principio nas investigacións"
01/01/2010 | Galarraga Aiestaran, Ana | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
Vostede é director do Centro de Bioética Aplicada (CAB) na Universidade de Nottingham. De que se encarga o centro?

Si non impórtache, o primeiro que quero é mencionar os antecedentes, porque creo que son importantes. O centro comezou a traballar en 1993 e Gran Bretaña foi un dos primeiros en ocuparse dos produtos agroalimentarios e deste tipo de temas. Era moi diferente doutros centros responsables da ética que se centraban en temas humanos.

Eu tomei a dirección do centro hai tres anos e traballamos sobre todo en temas relacionados co uso de animais: experimentos con animais, cría de animais paira consumo humano, xenotransplantes... Estamos a crear ferramentas paira axudar a científicos e políticos a explorar o seu aspecto ético. De feito, temos especial interese nos axentes sociais e políticos, o noso obxectivo é establecer uns marcos que axuden aos que elaboran normas a tomar decisións.

Mencionou moitos campos. Podería darnos algún exemplo?

Por suposto. Por exemplo, analizamos os biocombustibles en colaboración co National Biofuel Centre (Centro Británico de Biocombustibles). Este traballo está patrocinado polo BBSRC (The Biotechnology and Biological Sciences Research Council, Comité de Investigación en Biotecnoloxía e Ciencia Biolóxica) durante cinco anos. Estas investigacións son de gran importancia na actualidade, xa que se están desenvolvendo con biocombustibles de segunda xeración, obtidos a partir de biomasa, e é necesario garantir a calidade das investigacións. Diso ocupámonos nós. Ademais, temos relación con diferentes grupos europeos e o traballo que se realiza no noso centro tamén é útil paira eles.

Outro exemplo: a Unión Europea apoia e participa nunha serie de investigacións que utilizan aos cans como modelos de enfermidades complexas.

Exemplo de enfermidades humanas?

Iso é. Nalgunhas investigacións crían cans paira utilizalos como exemplo de enfermidades humanas: epilepsia, enfermidades do corazón... Por exemplo, temos una colaboración en Barcelona, onde se está investigando nos cans as características xenéticas destas enfermidades; si nelas identifícanse as características xenéticas asociadas a estas enfermidades, nos seres humanos tamén se comprenderán mellor.

O noso labor consiste en estudar e coidar a parte ética deste tipo de investigacións, é dicir, axudar a tomar decisións na crianza destes cans para que non sufran ningún dano inevitable.

Ademais do benestar dos cans de laboratorio, tamén preocúpanche os dos cans de casa, non?

Si, porque este tema é moi importante en Gran Bretaña. E é que os veterinarios están moi preocupados porque moitos cans teñen enfermidades graves relacionadas co mal hábito de vida. Por exemplo, o 25% dos cans é obeso. E na poboación humana o dato é similar, en torno ao 27%, e está a crecer.

Así, en colaboración coas facultades veterinarias e os sociólogos, analizouse a influencia de factores relacionados coa obesidade como a alimentación, o exercicio físico ou a posibilidade de camiñar por espazos abertos. Tamén entrevistamos aos donos de cans obesos e non obesos.

Está relacionada a obesidade en persoas e cans?

Aínda non o sabemos, pero estamos a estudar a relación entre os propietarios de cans e os cans paira saber si hai algunha relación. É un estudo sociolóxico, pero tamén ten un problema ético: como o propietario entende a responsabilidade, así actúa. Aliméntase coa responsabilidade que sente, axuda a realizar exercicio ou mantén una relación co veterinario. E todo iso inflúe no benestar do can. Una vez teñamos os resultados da investigación, mándochos.

Grazas. Por certo, ti tes cans?
(Foto: Luís Jauregialtzo/ARGAZKI PRESS)

Non, non (rindo). Non podo, por traballo e... Pero os quero moitísimo e tiven un de pequena, Biffy. Era un mestizo entre un collie de pelo longo e un labrador.

De todos os xeitos, volvendo á investigación, paira min é especialmente importante que o noso centro estea na Facultade de Ciencias da Vida e non na de Ciencias Sociais. Isto facilita que os científicos coñezan os problemas dos asuntos sociais e que os sociólogos teñan cerca aos científicos e a súa metodoloxía. Ademais, axuda a que os científicos teñan en conta os aspectos éticos ao comezo das investigacións e non despois da investigación. E creo que iso é moi importante.

Chamoume especial atención un proxecto: The Ethical Matrix, Matriz Ética.

Estupendo, gústame falar diso. É un marco ético desenvolvido por nós paira axudar aos políticos e científicos a tomar decisións. Por exemplo, pensa que es un investigador e que tes intención de crear un animal transxénico paira producir una proteína curativa no leite dese animal. Ethical Matrix está deseñado paira axudar a explorar as cuestións éticas desta investigación (benestar animal, aspectos relacionados coa xustiza...) co fin de ter en conta a todos os grupos afectados pola investigación e, finalmente, axudar á toma de decisións.

Dalgunha maneira, a matriz é un mapa de todas as cuestións éticas. De feito, foi creada no noso centro paira investigadores locais. Pero ten una longa historia que foi mellorando e evolucionando, e agora é útil non só paira investigadores, senón tamén paira persoas doutros moitos ámbitos.

No nivel máis simple aseméllase a unha lista de comprobación. Pero tamén se pode utilizar a un nivel máis sofisticado paira buscar riscos concretos ou crear normativas. Por exemplo, están a ser utilizados polas Comisións Británicas de Investigación, e tamén por organizacións internacionais: A FAO utilizou os problemas éticos relacionados coa acuicultura e os Comités Éticos Noruegueses, xunto coa industria pesqueira norueguesa.

Pode ser utilizado por calquera. Imaxinemos que un político debe organizar un debate sobre os beneficios e riscos que poden supor as aplicacións da nanotecnoloxía. A matriz será de gran utilidade paira estruturar o debate, para que grupos de diferente interese (investigadores, industria, expertos en saúde, lexisladores, consumidores) atópense e poidan debater sobre estes temas de forma interactiva.

En canto ao debate, en Gran Bretaña, os investigadores que experimentan con animais teñen problemas con grupos extremos a favor dos dereitos dos animais. Que opinas respecto diso?

É una cuestión que vén de hai tempo e que aínda está de moda en Gran Bretaña. De feito, hai cinco anos, o goberno de Tony Blair publicou un documento paira protexer aos investigadores que utilizan animais dentro da lei dos extremistas "Animal welfare-Human Rights: protecting people from animal rights estremists".

É una conta bruta porque hai emprendedores que rompen a lei. Creo que é necesario protexer aos científicos das persoas que realizan accións ilegais. E non só científicos, senón todos os cidadáns. A verdade é que non che podo dar datos, pero creo que desde que saíu esa lei de protección ás persoas houberon menos ataques.

A nosa misión é reunir a equipos cun punto de vista ético moi diferente e, precisamente, o meu compañeiro, o Dr. Pru Hobson-West, fixo un traballo sociolóxico moi interesante respecto diso. Entrevistou a científicos que investigan con animais e a emprendedores extremos. Isto permítenos comprender mellor cales son as cuestións éticas do tema e por que se xeran as posturas extremas.

En calquera caso, o debate sobre o benestar dos animais en Gran Bretaña, abordado nun amplo abanico de temas (animais de laboratorio, de compañía, animais de consumo humano...), supuxo un longo camiño, e a pesar das mellores normativas existentes, seguimos traballando neste tema.

"No congreso de Eursafers falaremos dos temas que suscitan debate"
Kate Milleiro é membro do equipo directivo de Eursafe. O congreso da Asociación deste ano terá lugar en Bilbao, en setembro, e reuniuse cos organizadores, Leire Escajedo e Aitziber Emaldi, da cátedra de Dereito e Xenoma Humano.
IX Eursaferen. veu a Bilbao con motivo do congreso. Que é Eursafe?
De feito, Eursafe é una asociación europea sobre a ética agraria e alimentaria. Creouse paira reunir non só a investigadores, senón tamén a individuos e grupos que poidan ter que ver co lado ético da produción alimentaria e a agricultura, como produtores, políticos, organizacións non gobernamentais... Trátase, por tanto, dunha asociación moi plural que agrupa a persoas con puntos de vista totalmente diferentes.
A Asociación pretende ser o punto de encontro de todos eles, e ademais damos gran importancia á educación, concretamente ao traballo da ética nas biociencias.
Organizadores do Congreso de Eursafe deste ano, xunto co do ano pasado. De esquerda a dereita, Aitziber Emaldi, Leire Escajedo, Matthias Kaiser, Franck Meijboom e Kate Milleiro. Ed. : Luís Jauregialtzo/ARGAZKI PRESS.
Con este obxectivo organizades congresos. Tedes máis iniciativas?
Si, publicamos una revista e colgámola en Internet (www.eursafe.org) para que quen queira obtéñaa.
Con todo, os congresos teñen un gran peso. A asociación ten dez anos e será o primeiro congreso dos próximos dez anos. Falaremos sobre temas de interese e debate social: transxénicos, agricultura ecolóxica, seguridade alimentaria, sustentabilidade, biocombustibles, benestar animal, diversidade biolóxica, países importadores e exportadores… Toda a información está dispoñible en www.eursafe2010.é.
Creo que é un bo momento paira debater estes temas, todo está a cambiar --actividades, medio ambiente, lexislacións- e, por tanto, é o momento perfecto paira avanzar. Así mesmo, considero que a achega do equipo de Bilbao é realmente importante.
Galarraga de Aiestaran, Ana
Servizos
Outros
2010
1.
020
Diálogos; Ética; Veterinaria; Agricultura
Entrevista
24 horas

Gai honi buruzko eduki gehiago

Elhuyarrek garatutako teknologia