Kate Millar Bioetikako ikertzailea

"Per a mi és molt important tenir en compte l'aspecte ètic des del principi en les recerques"

2010/01/01 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Estudis amb animals, amb cèl·lules mare, estudis genètics i les seves aplicacions en agricultura, ramaderia o salut humana... Els aspectes ètics d'aquesta mena de temes han generat en els últims anys un intens debat al qual la investigadora Kate Millar intenta donar resposta. Apassionat però dolç, i sense perdre el somriure, parla del seu treball.
ED. : Luis Jauregialtzo/Argazki Press - Ed. Luis Jauregialtzo/Argazki Press
Kate Millar: "Per a mi és molt important tenir en compte l'aspecte ètic des del principi en les recerques"
01/01/2010 | Galarraga Aiestaran, Ana | Elhuyar Zientzia Komunikazioa
Vostè és director del Centre de Bioètica Aplicada (CAB) en la Universitat de Nottingham. De què s'encarrega el centre?

Si no t'importa, el primer que vull és esmentar els antecedents, perquè crec que són importants. El centre va començar a treballar en 1993 i Gran Bretanya va ser un dels primers a ocupar-se dels productes agroalimentaris i d'aquesta mena de temes. Era molt diferent d'altres centres responsables de l'ètica que se centraven en temes humans.

Jo vaig prendre la direcció del centre fa tres anys i treballem sobretot en temes relacionats amb l'ús d'animals: experiments amb animals, cria d'animals per a consum humà, xenotransplantes... Estem creant eines per a ajudar científics i polítics a explorar el seu aspecte ètic. De fet, tenim especial interès en els agents socials i polítics, el nostre objectiu és establir uns marcs que ajudin als que elaboren normes a prendre decisions.

Ha esmentat molts camps. Podria donar-nos algun exemple?

Per descomptat. Per exemple, analitzem els biocombustibles en col·laboració amb el National Biofuel Centri (Centre Britànic de Biocombustibles). Aquest treball està patrocinat pel BBSRC (The Biotechnology and Biological Sciences Research Council, Comitè de Recerca en Biotecnologia i Ciència Biològica) durant cinc anys. Aquestes recerques són de gran importància en l'actualitat, ja que s'estan desenvolupant amb biocombustibles de segona generació, obtinguts a partir de biomassa, i és necessari garantir la qualitat de les recerques. D'això ens ocupem nosaltres. A més, tenim relació amb diferents grups europeus i el treball que es realitza en el nostre centre també és útil per a ells.

Un altre exemple: la Unió Europea secunda i participa en una sèrie de recerques que utilitzen als gossos com a models de malalties complexes.

Exemple de malalties humanes?

Això és. En algunes recerques crien gossos per a utilitzar-los com a exemple de malalties humanes: epilèpsia, malalties del cor... Per exemple, tenim una col·laboració a Barcelona, on s'està investigant en els gossos les característiques genètiques d'aquestes malalties; si en elles s'identifiquen les característiques genètiques associades a aquestes malalties, en els éssers humans també es comprendran millor.

La nostra labor consisteix a estudiar i cuidar la part ètica d'aquesta mena de recerques, és a dir, ajudar a prendre decisions en la criança d'aquests gossos perquè no sofreixin cap mal inevitable.

A més del benestar dels gossos de laboratori, també et preocupen els dels gossos de casa, no?

Sí, perquè aquest tema és molt important a Gran Bretanya. I és que els veterinaris estan molt preocupats perquè molts gossos tenen malalties greus relacionades amb el mal hàbit de vida. Per exemple, el 25% dels gossos és obès. I en la població humana la dada és similar, entorn del 27%, i està creixent.

Així, en col·laboració amb les facultats veterinàries i els sociòlegs, es va analitzar la influència de factors relacionats amb l'obesitat com l'alimentació, l'exercici físic o la possibilitat de caminar per espais oberts. També entrevistem els amos de gossos obesos i no obesos.

Està relacionada l'obesitat en persones i gossos?

Encara no ho sabem, però estem estudiant la relació entre els propietaris de gossos i els gossos per a saber si hi ha alguna relació. És un estudi sociològic, però també té un problema ètic: com el propietari entén la responsabilitat, així actua. S'alimenta amb la responsabilitat que sent, ajuda a realitzar exercici o manté una relació amb el veterinari. I tot això influeix en el benestar del gos. Una vegada tinguem els resultats de la recerca, te'ls mano.

Gràcies. Per cert, tu tens gossos?
(Foto: Luis Jauregialtzo/ARGAZKI PRESS)

No, no (rient). No puc, per treball i... Però els vull moltíssim i vaig tenir un de petita, Biffy. Era un mestís entre un collie de cabells llargs i un llaurador.

De totes maneres, tornant a la recerca, per a mi és especialment important que el nostre centre estigui en la Facultat de Ciències de la Vida i no en la de Ciències Socials. Això facilita que els científics coneguin els problemes dels assumptes socials i que els sociòlegs tinguin a prop als científics i la seva metodologia. A més, ajuda al fet que els científics tinguin en compte els aspectes ètics a l'inici de les recerques i no després de la recerca. I crec que això és molt important.

M'ha cridat especial atenció un projecte: The Ethical Matrix, Matriu Ètica.

Estupend, m'agrada parlar d'això. És un marc ètic desenvolupat per nosaltres per a ajudar els polítics i científics a prendre decisions. Per exemple, pensa que ets un investigador i que tens intenció de crear un animal transgènic per a produir una proteïna curativa en la llet d'aquest animal. Ethical Matrix està dissenyat per a ajudar a explorar les qüestions ètiques d'aquesta recerca (benestar animal, aspectes relacionats amb la justícia...) amb la finalitat de tenir en compte a tots els grups afectats per la recerca i, finalment, ajudar a la presa de decisions.

D'alguna manera, la matriu és un mapa de totes les qüestions ètiques. De fet, va ser creada en el nostre centre per a investigadors locals. Però té una llarga història que ha anat millorant i evolucionant, i ara és útil no sols per a investigadors, sinó també per a persones de molts altres àmbits.

En el nivell més simple s'assembla a una llista de comprovació. Però també es pot utilitzar a un nivell més sofisticat per a buscar riscos concrets o crear normatives. Per exemple, estan sent utilitzats per les Comissions Britàniques de Recerca, i també per organitzacions internacionals: La FAO ha utilitzat els problemes ètics relacionats amb l'aqüicultura i els Comitès Ètics Noruecs, juntament amb la indústria pesquera noruega.

Pot ser utilitzat per qualsevol. Imaginem que un polític ha d'organitzar un debat sobre els beneficis i riscos que poden suposar les aplicacions de la nanotecnologia. La matriu serà de gran utilitat per a estructurar el debat, perquè grups de diferent interès (investigadors, indústria, experts en salut, legisladors, consumidors) es trobin i puguin debatre sobre aquests temes de manera interactiva.

Quant al debat, a Gran Bretanya, els investigadors que experimenten amb animals tenen problemes amb grups extrems a favor dels drets dels animals. Què opines sobre aquest tema?

És una qüestió que ve de fa temps i que encara està de moda a Gran Bretanya. De fet, fa cinc anys, el govern de Tony Blair va publicar un document per a protegir als investigadors que utilitzen animals dins de la llei dels extremistes "Animal welfare-Human Rights: protecting people from animal rights estremists".

És un compte brut perquè hi ha emprenedors que trenquen la llei. Crec que és necessari protegir als científics de les persones que realitzen accions il·legals. I no sols científics, sinó tots els ciutadans. La veritat és que no et puc donar dades, però crec que des que va sortir aquesta llei de protecció a les persones han hagut menys atacs.

La nostra missió és reunir equips amb un punt de vista ètic molt diferent i, precisament, el meu company, el Dr. Pru Hobson-West, ha fet un treball sociològic molt interessant sobre aquest tema. Ha entrevistat científics que investiguen amb animals i a emprenedors extrems. Això ens permet comprendre millor quines són les qüestions ètiques del tema i per què es generen les postures extremes.

En qualsevol cas, el debat sobre el benestar dels animals a Gran Bretanya, abordat en un ampli ventall de temes (animals de laboratori, de companyia, animals de consum humà...), ha suposat un llarg camí, i malgrat les millors normatives existents, continuem treballant en aquest tema.

"En el congrés d'Eursafers parlarem dels temes que susciten debat"
Kate Millar és membre de l'equip directiu d'Eursafe. El congrés de l'Associació d'enguany tindrà lloc a Bilbao, al setembre, i s'ha reunit amb els organitzadors, Leire Escajedo i Aitziber Emaldi, de la càtedra de Dret i Genoma Humà.
IX Eursaferen. ha vingut a Bilbao amb motiu del congrés. Què és Eursafe?
De fet, Eursafe és una associació europea sobre l'ètica agrària i alimentària. Es va crear per a reunir no sols investigadors, sinó també a individus i grups que puguin tenir a veure amb el costat ètic de la producció alimentària i l'agricultura, com a productors, polítics, organitzacions no governamentals... Es tracta, per tant, d'una associació molt plural que agrupa persones amb punts de vista totalment diferents.
L'Associació pretén ser el punt de trobada de tots ells, i a més donem gran importància a l'educació, concretament al treball de l'ètica en les biociències.
Organitzadors del Congrés d'Eursafe d'enguany, juntament amb el de l'any passat. D'esquerra a dreta, Aitziber Emaldi, Leire Escajedo, Matthias Kaiser, Franck Meijboom i Kate Millar. Ed. : Luis Jauregialtzo/ARGAZKI PRESS.
Amb aquest objectiu organitzeu congressos. Teniu més iniciatives?
Sí, publiquem una revista i la pengem en Internet (www.eursafe.org) perquè qui vulgui l'obtingui.
No obstant això, els congressos tenen un gran pes. L'associació té deu anys i serà el primer congrés dels pròxims deu anys. Parlarem sobre temes d'interès i debat social: transgènics, agricultura ecològica, seguretat alimentària, sostenibilitat, biocombustibles, benestar animal, diversitat biològica, països importadors i exportadors… Tota la informació està disponible en www.eursafe2010.es.
Crec que és un bon moment per a debatre aquests temes, tot està canviant --activitats, medi ambient, legislacions- i, per tant, és el moment perfecte per a avançar. Així mateix, considero que l'aportació de l'equip de Bilbao és realment important.
Galarraga d'Aiestaran, Ana
Serveis
Uns altres
2010
1.
020
Diàlegs; Ètica; Veterinària; Agricultura
Entrevista
24 hores

Gai honi buruzko eduki gehiago

Elhuyarrek garatutako teknologia