Kate Millar Bioetikako ikertzailea

"Pour moi, il est très important de considérer l'aspect éthique dès le début dans les recherches"

2010/01/01 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Études animales, avec des cellules souches, des études génétiques et leurs applications en agriculture, élevage ou santé humaine... Ces dernières années, les aspects éthiques de ces questions ont suscité un débat intense auquel la chercheuse Kate Millar tente de répondre. Passionné mais doux, et sans perdre le sourire, il parle de son travail.
ED. : Luis Jauregialtzo/Argazki Press - Ed. Luis Jauregialtzo/Argazki Press
Kate Millar: "Pour moi, il est très important de considérer l'aspect éthique dès le début dans les recherches"
01/01/2010 Galarraga Aiestaran, Ana Elhuyar Zientzia Komunikazioa
Vous êtes directeur du Centre de bioéthique appliquée (CAB) à l'Université de Nottingham. De quoi s'occupe le centre ?

Si vous ne vous souciez pas, la première chose que je veux est de mentionner le contexte, parce que je pense qu'ils sont importants. Le centre a commencé à travailler en 1993 et la Grande-Bretagne a été l'un des premiers à s'occuper des produits agroalimentaires et de ces sujets. Il était très différent des autres centres responsables de l'éthique qui se concentraient sur des sujets humains.

J'ai pris la direction du centre il y a trois ans et nous avons travaillé principalement sur des sujets liés à l'utilisation des animaux: expériences avec des animaux, élevage d'animaux pour la consommation humaine, xénotransplantes... Nous créons des outils pour aider les scientifiques et les politiciens à explorer leur aspect éthique. En fait, nous avons un intérêt particulier pour les acteurs sociaux et politiques, notre objectif est d'établir des cadres qui aident ceux qui élaborent des normes à prendre des décisions.

Il a mentionné de nombreux champs. Pourriez-vous nous donner un exemple ?

Bien sûr. Par exemple, nous analysons les biocarburants en collaboration avec le National Biofuel Centre (British Biocarburants Center). Ce travail est parrainé par le BBSRC (The Biotechnology and Biological Sciences Research Council, Comité de recherche en biotechnologie et science biologique) pendant cinq ans. Ces recherches sont d'une grande importance aujourd'hui, car elles sont développées avec des biocarburants de deuxième génération, obtenus à partir de biomasse, et il est nécessaire de garantir la qualité des recherches. Nous en prenons soin. En outre, nous avons des relations avec différents groupes européens et le travail effectué dans notre centre est également utile pour eux.

Un autre exemple : l'Union européenne soutient et participe à une série de recherches qui utilisent les chiens comme modèles de maladies complexes.

Exemple de maladies humaines ?

C'est ça. Dans certaines recherches, ils élèvent des chiens pour les utiliser comme exemple de maladies humaines: épilepsie, maladies cardiaques... Par exemple, nous avons une collaboration à Barcelone, où les caractéristiques génétiques de ces maladies sont étudiées chez les chiens; si les caractéristiques génétiques associées à ces maladies sont identifiées, les êtres humains seront également mieux compris.

Notre travail consiste à étudier et prendre soin de la partie éthique de ce type de recherche, à savoir aider à prendre des décisions dans l'élevage de ces chiens afin qu'ils ne souffrent pas de dommages inévitables.

En plus du bien-être des chiens de laboratoire, vous êtes également préoccupé par ceux des chiens de maison, non?

Oui, parce que ce sujet est très important en Grande-Bretagne. Et c'est que les vétérinaires sont très inquiets parce que de nombreux chiens ont des maladies graves liées à la mauvaise habitude de vivre. Par exemple, 25% des chiens sont obèses. Et dans la population humaine, la donnée est similaire, environ 27%, et elle est en croissance.

Ainsi, en collaboration avec les facultés vétérinaires et les sociologues, on a analysé l'influence de facteurs liés à l'obésité comme l'alimentation, l'exercice physique ou la possibilité de marcher dans des espaces ouverts. Nous avons également interviewé les propriétaires de chiens obèses et non obèses.

L'obésité est-elle liée chez les personnes et les chiens?

Nous ne savons pas encore, mais nous étudions la relation entre les propriétaires de chiens et les chiens pour savoir s'il ya une relation. C'est une étude sociologique, mais elle a aussi un problème éthique : comment le propriétaire comprend la responsabilité, ainsi il agit. Il se nourrit de la responsabilité qu'il ressent, aide à exercer ou entretient une relation avec le vétérinaire. Et tout cela influence le bien-être du chien. Une fois que nous aurons les résultats de la recherche, je vous les envoie.

Merci. Par ailleurs, avez-vous des chiens?
(Photo: Luis Jauregialtzo/ARGAZKI PRESS)

Non, non (rire). Je ne peux pas, par travail et... Mais je les aime beaucoup et j'ai eu un petit, Biffy. C'était un métis entre un collie de cheveux longs et un labrador.

De toute façon, pour revenir à la recherche, il est particulièrement important pour moi que notre centre soit à la Faculté des Sciences de la Vie et non à celle des Sciences Sociales. Cela facilite la connaissance des problèmes sociaux par les scientifiques et leur méthodologie par les sociologues. En outre, il aide les scientifiques à tenir compte des aspects éthiques au début des recherches et non après la recherche. Et je pense que c'est très important.

Un projet m’a particulièrement attiré: The Ethical Matrix, Matrice éthique.

Super, j'aime en parler. C'est un cadre éthique développé par nous pour aider les politiciens et les scientifiques à prendre des décisions. Par exemple, pensez que vous êtes un chercheur et que vous avez l'intention de créer un animal transgénique pour produire une protéine curative dans le lait de cet animal. Ethical Matrix est conçu pour aider à explorer les questions éthiques de cette recherche (bien-être animal, aspects liés à la justice...) afin de prendre en compte tous les groupes concernés par la recherche et, enfin, aider à la prise de décision.

D'une certaine façon, la matrice est une carte de toutes les questions éthiques. En fait, il a été créé dans notre centre pour les chercheurs locaux. Mais il a une longue histoire qui a amélioré et évolué, et est maintenant utile non seulement pour les chercheurs, mais aussi pour les personnes d'autres domaines.

Au niveau le plus simple, il ressemble à une liste de contrôle. Mais il peut également être utilisé à un niveau plus sophistiqué pour rechercher des risques concrets ou créer des réglementations. Par exemple, ils sont utilisés par les Commissions britanniques de recherche, et aussi par des organisations internationales: La FAO a utilisé les problèmes éthiques liés à l'aquaculture et aux Comités éthiques norvégiens, ainsi que l'industrie de la pêche norvégienne.

Il peut être utilisé par n'importe qui. Imaginons qu'un politicien doit organiser un débat sur les avantages et les risques que peuvent supposer les applications de la nanotechnologie. La matrice sera d'une grande utilité pour structurer le débat, pour que des groupes d'intérêts différents (chercheurs, industrie, experts en santé, législateurs, consommateurs) se rencontrent et puissent discuter de ces sujets de manière interactive.

En ce qui concerne le débat, en Grande-Bretagne, les chercheurs expérimentant avec des animaux ont des problèmes avec des groupes extrêmes en faveur des droits des animaux. Que pensez-vous à ce sujet?

C'est une question qui vient de longue date et qui est encore à la mode en Grande-Bretagne. En fait, il y a cinq ans, le gouvernement de Tony Blair a publié un document pour protéger les chercheurs qui utilisent des animaux dans la loi des extrémistes « Animal welfare-Human Rights: protecting people from animal rights estremists ».

C'est un compte brut parce qu'il y a des entrepreneurs qui cassent la loi. Je pense qu'il est nécessaire de protéger les scientifiques des personnes qui effectuent des actions illégales. Et pas seulement des scientifiques, mais tous les citoyens. La vérité est que je ne peux pas vous donner des données, mais je pense que depuis que cette loi de protection a été sortie pour les gens, il y a eu moins d'attaques.

Notre mission est de réunir des équipes avec un point de vue éthique très différent et, précisément, mon compagnon, le Dr Pru Hobson-West, a fait un travail sociologique très intéressant à ce sujet. Il a interviewé des scientifiques recherchant des animaux et des entrepreneurs extrêmes. Cela nous permet de mieux comprendre quelles sont les questions éthiques du sujet et pourquoi les positions extrêmes sont générées.

Dans tous les cas, le débat sur le bien-être des animaux en Grande-Bretagne, abordé sur un large éventail de sujets (animaux de laboratoire, de compagnie, animaux de consommation humaine...), a fait un long chemin, et malgré les meilleures réglementations existantes, nous continuons à travailler sur ce sujet.

"Au congrès d'Eursafers, nous parlerons des thèmes qui suscitent le débat"
Kate Millar est membre de l'équipe de direction d'Eursafe. Le congrès de l'Association de cette année aura lieu à Bilbao, en septembre, et a rencontré les organisateurs, Leire Escajedo et Aitziber Emaldi, de la chaire de droit et génome humain.
IX Eursaferen. Il est venu à Bilbao à l'occasion du congrès. Qu'est-ce que Eursafe ?
En fait, Eursafe est une association européenne sur l'éthique agraire et alimentaire. Il a été créé pour réunir non seulement des chercheurs, mais aussi des individus et des groupes qui peuvent avoir à voir avec le côté éthique de la production alimentaire et de l'agriculture, comme producteurs, politiciens, organisations non gouvernementales... Il s'agit donc d'une association très plurielle qui regroupe des personnes ayant des points de vue totalement différents.
L'Association prétend être le point de rencontre de tous, et de plus nous accordons une grande importance à l'éducation, en particulier au travail de l'éthique dans les biosciences.
Organisateurs du Congrès Eursafe de cette année, avec l'année dernière. De gauche à droite, Aitziber Emaldi, Leire Escajedo, Matthias Kaiser, Franck Meijboom et Kate Millar. Ed. : Luis Jauregialtzo/ARGAZKI PRESS.
Dans ce but, vous organisez des congrès. Avez-vous d'autres initiatives ?
Oui, nous publions un magazine et le mettons sur Internet (www.eursafe.org) pour que quiconque veut l'obtenir.
Cependant, les congrès ont un grand poids. L'association a dix ans et sera le premier congrès des dix prochaines années. Nous aborderons des sujets d'intérêt et de débat social : OGM, agriculture écologique, sécurité alimentaire, durabilité, biocarburants, bien-être animal, biodiversité, pays importateurs et exportateurs… Toutes les informations sont disponibles sur www.eursafe2010.es.
Je pense que c'est un bon moment pour discuter de ces questions, tout change – activités, environnement, législations – et c'est donc le moment idéal pour avancer. Je considère également que la contribution de l'équipe de Bilbao est vraiment importante.
Galarraga d'Aiestaran, Ana
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