Neopilina o fòssil que habita

1990/05/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

A primera vista sembla que la següent figura és només una closca, però no és qualsevol closca, sinó neopilina. Es tracta d'un fòssil de l'Edat Primària que va aparèixer fa 350 milions d'anys abans que els dinosaures.

En 1930 el paleontòleg suec Nils Odhner suggereix que podria ser l'avantpassat dels mol·luscos. En 1957 va ser descobert en l'Oceà Pacífic a 3.000 metres de profunditat pels tripulants del Galathea danès. Com els anèl·lids amb anells, nou parells de músculs, brànquies i ronyons. Afirmava, per tant, el judici d'Odhner: era un nivell intermedi en el camí evolutiu cap als mol·luscos.

L'any 1980, Sr. Philippe Bouchet va estudiar en 1889 una sèrie de petites closques recollides entorn de les Illes Açores entre 1.300 i 1.600 metres de profunditat. Una closca petita (de dos mil·límetres) tenia una doble làmina, per la qual cosa era Neopilina.

Des de llavors s'ha considerat que aquest animal podia estar viu i es va trobar a 300 quilòmetres de Galícia i en 1987 s'han trobat altres dos de 2 mil·límetres.

Ara busquen el que pot viure a poca profunditat. En créixer a poca profunditat, podem saber com s'han mantingut aquests petits fòssils al llarg de diversos temps, explicant de pas com es van formar els mol·luscos.