Neopilina o fósil que habita

1990/05/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

A primera vista parece que la siguiente figura es sólo una caparazón, pero no es cualquier caparazón, sino neopilina. Se trata de un fósil de la Edad Primaria que apareció hace 350 millones de años antes que los dinosaurios.

En 1930 el paleontólogo sueco Nils Odhner sugiere que podría ser el antepasado de los moluscos. En 1957 fue descubierto en el Océano Pacífico a 3.000 metros de profundidad por los tripulantes del Galathea danés. Como los anélidos con anillos, nueve pares de músculos, branquias y riñones. Afirmaba, por tanto, el juicio de Odhner: era un nivel intermedio en el camino evolutivo hacia los moluscos.

En el año 1980, D. Philippe Bouchet estudió en 1889 una serie de pequeñas caparazones recogidos en torno a las Islas Azores entre 1.300 y 1.600 metros de profundidad. Una caparazón pequeña (de dos milímetros) tenía una doble lámina, por lo que era Neopilina.

Desde entonces se ha considerado que este animal podía estar vivo y se encontró a 300 kilómetros de Galicia y en 1987 se han encontrado otros dos de 2 milímetros.

Ahora buscan lo que puede vivir a poca profundidad. Al crecer a poca profundidad, podemos saber cómo se han mantenido estos pequeños fósiles a lo largo de varios tiempos, explicando de paso cómo se formaron los moluscos.