Neopilina ou fósil que habita

1990/05/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

A primeira vista parece que a seguinte figura é só una caparazón, pero non é calquera caparazón, senón neopilina. Trátase dun fósil da Idade Primaria que apareceu fai 350 millóns de anos antes que os dinosauros.

En 1930 o paleontólogo sueco Nils Odhner suxire que podería ser o antepasado dos moluscos. En 1957 foi descuberto no Océano Pacífico a 3.000 metros de profundidade polos tripulantes do Galathea danés. Como os anélidos con aneis, nove pares de músculos, branquias e riles. Afirmaba, por tanto, o xuízo de Odhner: era un nivel intermedio no camiño evolutivo cara aos moluscos.

No ano 1980, D. Philippe Bouchet estudou en 1889 una serie de pequenas caparazones recollidos ao redor das Illas Azores entre 1.300 e 1.600 metros de profundidade. Una caparazón pequena (de dous milímetros) tiña una dobre lámina, polo que era Neopilina.

Desde entón considerouse que este animal podía estar vivo e atopouse a 300 quilómetros de Galicia e en 1987 atopáronse outros dous de 2 milímetros.

Agora buscan o que pode vivir a pouca profundidade. Ao crecer a pouca profundidade, podemos saber como se mantiveron estes pequenos fósiles ao longo de varios tempos, explicando de paso como se formaron os moluscos.