Fósiles de Seaska, un millón de anos máis antigos do que pensaban

2022/07/07 Galarraga Aiestara, Ana - Elhuyar Zientziaren Komunikazioa Iturria: Elhuyar aldizkaria

Cranio dun dos Australopithecus máis antigos do xacemento "Seaska do Home". Ed. Flowcomm

Baseándose nos isótopos do cuarzo, mediron con precisión a idade dos fósiles máis antigos dos hominos do xacemento do Home de Seaska (Sudáfrica) e descubriron que son un millón de anos máis vellos do que crían. De feito, con este método han visto que teñen entre 3,4 e 3,6 millóns de anos, polo que pertencen á mesma época que os fósiles máis antigos do Australopithecus afarensis (o fósil máis coñecido é Lucy). Isto trastornou a árbore evolutiva previamente debuxado, xa que os de Sudáfrica considerábanse descendentes de Lucy e do outro Australopithecus do leste africano.

O estudo foi publicado na revista PNAS. Explícase que a roca que contiña estes fósiles de Sudáfrica contén cuarzo. Os elementos do cuarzo, como o aluminio e o berilio, foron influenciados polos raios cósmicos, formando isótopos: aliminio-26 e berilio-10, respectivamente. A análise da súa desintegración radioactiva permite coñecer con gran precisión a idade do cuarzo. Este método é moito máis preciso que calcular a idade dos sedimentos da zona, polo que descartaron a idade estimada anteriormente (2,1-2,6 millóns) e confirmaron que son un millón de anos máis vellos. Por tanto, non só o Leste de África, senón tamén o Sur, é un lugar fundamental para entender os primeiros tempos da evolución humana.