Fósiles de Seaska, un millón de años más antiguos de lo que pensaban

2022/07/07 Galarraga Aiestara, Ana - Elhuyar Zientziaren Komunikazioa Iturria: Elhuyar aldizkaria

Cráneo de uno de los Australopithecus más antiguos del yacimiento "Seaska del Hombre". Ed. Flowcomm

Basándose en los isótopos del cuarzo, han medido con precisión la edad de los fósiles más antiguos de los hominos del yacimiento del Hombre de Seaska (Sudáfrica) y han descubierto que son un millón de años más viejos de lo que creían. De hecho, con este método han visto que tienen entre 3,4 y 3,6 millones de años, por lo que pertenecen a la misma época que los fósiles más antiguos del Australopithecus afarensis (el fósil más conocido es Lucy). Esto ha trastocado el árbol evolutivo previamente dibujado, ya que los de Sudáfrica se consideraban descendientes de Lucy y del otro Australopithecus del este africano.

El estudio ha sido publicado en la revista PNAS. Se explica que la roca que contenía estos fósiles de Sudáfrica contiene cuarzo. Los elementos del cuarzo, como el aluminio y el berilio, fueron influenciados por los rayos cósmicos, formando isótopos: aliminio-26 y berilio-10, respectivamente. El análisis de su desintegración radiactiva permite conocer con gran precisión la edad del cuarzo. Este método es mucho más preciso que calcular la edad de los sedimentos de la zona, por lo que han descartado la edad estimada anteriormente (2,1-2,6 millones) y han confirmado que son un millón de años más viejos. Por lo tanto, no sólo el Este de África, sino también el Sur, es un lugar fundamental para entender los primeros tiempos de la evolución humana.