Fòssils de Seaska, un milió d'anys més antics del que pensaven

2022/07/07 Galarraga Aiestara, Ana - Elhuyar Zientziaren Komunikazioa Iturria: Elhuyar aldizkaria

Crani d'un dels Australopithecus més antics del jaciment "Seaska de l'Home". Ed. Flowcomm

Basant-se en els isòtops del quars, han mesurat amb precisió l'edat dels fòssils més antics dels hominos del jaciment de l'Home de Seaska (Sud-àfrica) i han descobert que són un milió d'anys més vells del que creien. De fet, amb aquest mètode han vist que tenen entre 3,4 i 3,6 milions d'anys, per la qual cosa pertanyen a la mateixa època que els fòssils més antics de l'Australopithecus afarensis (el fòssil més conegut és Lucy). Això ha trastocat l'arbre evolutiu prèviament dibuixat, ja que els de Sud-àfrica es consideraven descendents de Lucy i de l'altre Australopithecus de l'est africà.

L'estudi ha estat publicat en la revista PNAS. S'explica que la roca que contenia aquests fòssils de Sud-àfrica conté quars. Els elements del quars, com l'alumini i el beril·li, van ser influenciats pels raigs còsmics, formant isòtops: aliminio-26 i beril·li-10, respectivament. L'anàlisi de la seva desintegració radioactiva permet conèixer amb gran precisió l'edat del quars. Aquest mètode és molt més precís que calcular l'edat dels sediments de la zona, per la qual cosa han descartat l'edat estimada anteriorment (2,1-2,6 milions) i han confirmat que són un milió d'anys més vells. Per tant, no sols l'Est d'Àfrica, sinó també el Sud, és un lloc fonamental per a entendre els primers temps de l'evolució humana.