Fossiles de Seaska, un million d'années plus anciennes qu'ils ne pensaient

2022/07/07 Galarraga Aiestara, Ana - Elhuyar Zientziaren Komunikazioa Iturria: Elhuyar aldizkaria

Crâne de l'un des plus anciens Australopithecus du champ "Seaska de l'Homme". Ed. Flowcomm

En se basant sur les isotopes du quartz, ils ont mesuré avec précision l’âge des fossiles les plus anciens des fossiles du gisement de l’Homme de Seaska (Afrique du Sud) et ont découvert qu’ils étaient un million d’années plus vieux que ce qu’ils croyaient. En effet, avec cette méthode, ils ont vu qu'ils ont entre 3,4 et 3,6 millions d'années, ils appartiennent donc à la même époque que les fossiles les plus anciens de l'Australopithecus afarensis (le fossile le plus connu est Lucy). Cela a bouleversé l'arbre évolutif précédemment dessiné, car ceux d'Afrique du Sud étaient considérés comme des descendants de Lucy et de l'autre Australopithecus de l'Est africain.

Le studio a été publié dans le magazine PNAS. Il est expliqué que la roche contenant ces fossiles sud-africains contient du quartz. Les éléments du quartz, tels que l'aluminium et le béryllium, ont été influencés par les rayons cosmiques, formant des isotopes: aliminio-26 et beryl-10 respectivement. L'analyse de sa désintégration radioactive permet de connaître avec une grande précision l'âge du quartz. Cette méthode est beaucoup plus précise que de calculer l'âge des sédiments de la zone, de sorte qu'ils ont écarté l'âge estimé précédemment (2,1-2,6 millions) et ont confirmé qu'ils sont un million d'années plus âgées. Par conséquent, non seulement l'Afrique de l'Est, mais aussi le Sud, est un lieu fondamental pour comprendre les premiers temps de l'évolution humaine.