Obtención de pequenos cerebros funcionais humanos mediante transplante con rato

2018/05/10 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Corte transversal de órganos cerebrais humanos Ed. Madeline A. Lancaster

Baseados en células humanas nai, os investigadores do Instituto Salk (EEUU) conseguiron crear e manter funcionais estruturas similares aos pequenos cerebros (organoides). É difícil manter vivo in vitro aos organoides, como se puxo de manifesto hai cinco anos cando por primeira vez producíronse cancro humano, polo que foron trasplantados nos ratos paira desenvolver a vascularización e obter nutrientes e osíxeno. Éxito do experimento: Durante 14 días os organoides xa desenvolveran una complexa rede de vasos sanguíneos e as súas neuronas crearon conexións co cerebro dos ratos.

En total sobreviviron 233 días. Os organoides foron diferenciándose e madurando durante todos estes meses. Á morte, a estrutura e madurez celular do cerebro humano pertencían a un recentemente nado.

É a primeira vez que os cerebros organoides humanos intégranse noutra especie e tamén trouxo preocupacións éticas: cambiará a intelixencia dos ratos? É máis, pódese aplicar a conciencia humana noutros animais? Moitas preguntas e poucas respostas, de momento. No transplante realizado no Instituto Salk, os ratos non demostraron ningunha capacidade especial, tal e como se publicou na revista Nature Biotechnology. Non está claro que pasaría si no canto de en ratos adultos houbésese trasplantado en ratos recentemente nados.

A pesar das dúbidas, o desenvolvemento de cerebros organoides humanos no rato pode facilitar enormemente a modelización do cerebro e o estudo das enfermidades. Mesmo pode facilitar no futuro o transplante de neuronas humanas sas no cerebro de persoas con dano neuronal.