Obtenció de petits cervells funcionals humans mitjançant trasplantament amb ratolí

2018/05/10 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Tall transversal d'òrgans cerebrals humans Ed. Madeline A. Lancaster

Basats en cèl·lules humanes mare, els investigadors de l'Institut Salk (els EUA) han aconseguit crear i mantenir funcionals estructures similars als petits cervells (organoides). És difícil mantenir viu in vitro als organoides, com es va posar de manifest fa cinc anys quan per primera vegada es van produir càncer humà, per la qual cosa han estat trasplantats en els ratolins per a desenvolupar la vascularització i obtenir nutrients i oxigen. Èxit de l'experiment: Durant 14 dies els organoides ja havien desenvolupat una complexa xarxa de vasos sanguinis i les seves neurones van crear connexions amb el cervell dels ratolins.

En total han sobreviscut 233 dies. Els organoides han anat diferenciant-se i madurant durant tots aquests mesos. A la mort, l'estructura i maduresa cel·lular del cervell humà pertanyien a un nounat.

És la primera vegada que els cervells organoides humans s'integren en una altra espècie i també ha portat preocupacions ètiques: canviarà la intel·ligència dels ratolins? És més, es pot aplicar la consciència humana en altres animals? Moltes preguntes i poques respostes, de moment. En el trasplantament realitzat en l'Institut Salk, els ratolins no han demostrat cap capacitat especial, tal com s'ha publicat en la revista Nature Biotechnology. No és clar què passaria si en comptes d'en ratolins adults s'hagués trasplantat en ratolins nounats.

Malgrat els dubtes, el desenvolupament de cervells organoides humans en el ratolí pot facilitar enormement la modelització del cervell i l'estudi de les malalties. Fins i tot pot facilitar en el futur el trasplantament de neurones humanes sanes en el cervell de persones amb mal neuronal.