Firefox VOS, tentando devolver á web o protagonismo que lle quitou a app nos dispositivos móbiles

2013/09/01 Leturia Azkarate, Igor - Informatikaria eta ikertzaileaElhuyar Hizkuntza eta Teknologia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Hai poucos meses un novo xogador entrou no dance dos sistemas operativos paira dispositivos móbiles, até entón Android, iOS, Windows e Blackberry estaban no campo de xogo e Firefox APARECEUVOS por sorpresa. Pero este xogador non é outro máis, ten una diferenza clara cos demais: só se poden instalar e executar aplicacións na web, escritas en HTML. De feito, a Fundación Mozilla creou este novo sistema operativo paira loitar contra o triunfo das apps en dispositivos móbiles e axudar á web a gañar o seu sitio de novo.
400

Una das características máis destacadas dos dispositivos móbiles (é dicir, smartphones e tablets), ademais da pantalla táctil, GPS, compás, acelerómetro, etc., é a conexión a Internet. Con todo, a diferenza dos computadores, o acceso á web desde dispositivos móbiles non se realiza normalmente a través dun navegador: practicamente todos os sitios web ou servizos web desenvolveron as súas aplicacións (apps) para que a xente poida acceder ao contido desta web. Estas apps instálanse no noso dispositivo e normalmente temos instalado un destes por cada web que visitamos. Hai dous anos cando escribimos un artigo sobre esta tendencia ás apps, contámosvos que en EEUU a xente xa pasaba máis tempo nas apps que navegando pola web. E desde entón, obviamente, esta tendencia non fixo senón acentuarse e estenderse.

Pero tal e como vos diciamos entón, esta tendencia vai en detrimento de os principios de apertura e publicidade da web e dos estándares da web por diversos motivos. Por unha banda, estas aplicacións frecuentemente utilizan protocolos de comunicación propietarios e ocultos en lugar de estándares abertos como HTTP ou SOAP. Doutra banda, os contidos que só se acceden a través das apps non son vinculantes porque non están na web, polo que non se poden buscar ou acceder se non é a través da app. Por último, cada plataforma ou sistema operativo dispón da súa propia contorna e linguaxe de desenvolvemento e paira cada un deles débense realizar diferentes versións das apps.

Por iso, a Fundación Mozilla, entidade sen ánimo de lucro que promove a apertura, innovación e participación en Internet, coñecida por ser a autora do navegador Firefox Libre, desenvolveu un sistema operativo paira dispositivos móbiles Firefox VOS. Este sistema operativo é totalmente aberto e libre, no que só se poden instalar e executar aplicacións web, é dicir, escritas en linguaxe HTML da web, e execútanse a través do navegador Firefox. O escritorio e todas as aplicacións e funcións que veñen preinstaladas son tamén aplicacións web! A través de Firefox VOS, a Fundación Mozilla ten como obxectivo impulsar o desenvolvemento de aplicacións web por parte das empresas e entidades que até agora desenvolveron apps e, aos poucos, pasar a facer só aplicacións web, que en definitiva funcionarán tamén en calquera outro sistema operativo.

HTML 5 e máis

É certo que tradicionalmente había razóns paira desenvolver apps en lugar de aplicacións web. De feito, a linguaxe propia da web, HTML, estaba obsoleto e só servía paira facer cousas dos primeiros tempos da web: texto con formato, imaxes, enlaces, formularios e pouco máis. A interacción, o multimedia, o acceso ao hardware e moitas outras cousas non se podían facer. Pero isto cambiou moito nos últimos anos.

Hai tres anos e medio démosvos a coñecer HTML 5. A esta nova versión do estándar engadíronse moitas funcionalidades: capacidade de reproducir vídeos e audios, gráficos dinámicos (mesmo 3D!) ), a capacidade de captura de hardware (GPS paira geolocalización, disco ou memoria paira almacenar información no local ou paira funcionar offline), etc. Ademais, desde entón definíronse interfaces que permiten acceder a moitos máis elementos do hardware e propuxéronse incluílos nas seguintes versións do estándar (5.1 e seguintes): acelerómetro (detección de movemento), compás (orientación), micrófono e cámara (e capacidade de conexión paira recibilos e envialos), coñecemento de voz (se o teléfono ou dispositivo teno implementado), etc.

Con todo, con todo isto non é suficiente paira facer todas as cousas que pode facer una aplicación dun teléfono móbil. Por iso, a propia Fundación Mozilla definiu interfaces para que as aplicacións web poidan acceder ao hardware e ás características propias dos dispositivos móbiles, aos que denominou WebAPIs. Mediante elas, as aplicacións web poden afectar ao vibrador do dispositivo, batería, lista de contactos, alarmas, dispositivos de almacenamento, radio FM, sensor de luminosidade, sensor de proximidade, calendario, pagos web, mensaxes SMS, WiFi, Bluetooth, etc. A través deles, una aplicación web paira Firefox PÓDEVOS facer todo o que una app poida facer. Aínda que é certo que estas aplicacións web non funcionarán noutros dispositivos se os seus navegadores non dispoñen destes API Web implementados, a Fundación Mozilla propón a súa inclusión nas seguintes versións do estándar HTML, polo que se pode esperar que estas aplicacións web sexan universais no futuro.

Ademais, do mesmo xeito que á linguaxe HTML engadíronselle as extensións paira acceder ao hardware dos teléfonos e tablets, pódese facer o mesmo paira o hardware dos computadores de escritorio e portátiles e, por que non, abrir o camiño para que no futuro as aplicacións web sexan tamén as principais nestes.

Xa no mercado

A Fundación Mozilla realizou Firefox VOS con obxectivos altruístas, pero tivo una gran difusión en moi pouco tempo, debido ao interese de moitas empresas. De feito, moitas empresas de telecomunicacións viron con Firefox VOLA oportunidade de sacar os seus terminais a un prezo máis barato e despregalos en países en vías de desenvolvemento (os smartphones aínda non están tan estendidos) e, por tanto, tratar de facer fronte ao liderado que ultimamente teñen Samsung, Sony, HTC, etc. Os primeiros teléfonos móbiles con Firefox EMPEZÁRONVOS a saír na primavera da man da empresa española GeeksPhone, e xa son moitas as empresas que sacaron modelos en varios países. A última palabra paira o éxito sempre a teñen os usuarios e aínda queda por ver si Firefox CHEGARAVOS a algún lugar.

Á hora de vender un dispositivo móbil, a clave está en que haxa moitas aplicacións paira el, e é certo que polo momento hai poucas aplicacións paira Firefox VOS se o comparamos con outros sistemas operativos. Con todo, o mercado dos smartphones está cada vez máis fragmentado (onde estaban Android, iOS e Blackberry, agora tamén hai Ubuntu Touch, Windows Phone, Tizen e Firefox VOS), e o desenvolvemento de apps paira todos pode resultar caro, polo que moitas persoas poderían considerar interesante no futuro una única aplicación web. De momento, o número de aplicacións web paira Firefox ESTÁ a crecervos rapidamente. E tampouco se pode esquecer a forza dos informáticos: somos partidarios de software e estándares libres e abertos en gran parte, e cando nos empeñamos en algo... ;-).

Con independencia de que Firefox TÉÑAVOS éxito no mercado, a Fundación Mozilla considerará cumprido o obxectivo se a web recupera protagonismo en dispositivos móbiles.

Gai honi buruzko eduki gehiago

Elhuyarrek garatutako teknologia