Firefox US, intentant retornar a la web el protagonisme que li ha llevat l'app en els dispositius mòbils

2013/09/01 Leturia Azkarate, Igor - Informatikaria eta ikertzaileaElhuyar Hizkuntza eta Teknologia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Fa pocs mesos un nou jugador va entrar en el dansi dels sistemes operatius per a dispositius mòbils, fins llavors Android, iOS, Windows i Blackberry estaven en el camp de joc i Firefox US va aparèixer per sorpresa. Però aquest jugador no és un altre més, té una diferència clara amb els altres: només es poden instal·lar i executar aplicacions en la web, escrites en HTML. De fet, la Fundació Mozilla ha creat aquest nou sistema operatiu per a lluitar contra el triomf de les apps en dispositius mòbils i ajudar la web a guanyar el seu lloc de nou.
400

Una de les característiques més destacades dels dispositius mòbils (és a dir, telèfons intel·ligents i tauletes), a més de la pantalla tàctil, GPS, brúixola, acceleròmetre, etc., és la connexió a Internet. No obstant això, a diferència dels ordinadors, l'accés a la web des de dispositius mòbils no es realitza normalment a través d'un navegador: pràcticament tots els llocs web o serveis web han desenvolupat les seves aplicacions (apps) perquè la gent pugui accedir al contingut d'aquesta web. Aquestes apps s'instal·len en el nostre dispositiu i normalment tenim instal·lat un d'aquests per cada web que visitem. Fa dos anys quan escrivim un article sobre aquesta tendència a les apps, us contem que als EUA la gent ja passava més temps en les apps que navegant per la web. I des de llavors, òbviament, aquesta tendència no ha fet sinó accentuar-se i estendre's.

Però tal com us dèiem llavors, aquesta tendència va en detriment dels principis d'obertura i publicitat de la web i dels estàndards de la web per diversos motius. D'una banda, aquestes aplicacions sovint utilitzen protocols de comunicació propietaris i ocults en lloc d'estàndards oberts com a HTTP o SOAP. D'altra banda, els continguts que només s'accedeixen a través de les apps no són vinculants perquè no estan en la web, per la qual cosa no es poden buscar o accedir si no és a través de l'app. Finalment, cada plataforma o sistema operatiu disposa del seu propi entorn i llenguatge de desenvolupament i per a cadascun d'ells s'han de realitzar diferents versions de les apps.

Per això, la Fundació Mozilla, entitat sense ànim de lucre que promou l'obertura, innovació i participació en Internet, coneguda per ser l'autora del navegador Firefox Lliure, ha desenvolupat un sistema operatiu per a dispositius mòbils Firefox US. Aquest sistema operatiu és totalment obert i lliure, en el qual només es poden instal·lar i executar aplicacions web, és a dir, escrites en llenguatge HTML de la web, i s'executen a través del navegador Firefox. L'escriptori i totes les aplicacions i funcions que vénen preinstal·lades són també aplicacions web! A través de Firefox US, la Fundació Mozilla té com a objectiu impulsar el desenvolupament d'aplicacions web per part de les empreses i entitats que fins ara han desenvolupat apps i, a poc a poc, passar a fer només aplicacions web, que en definitiva funcionaran també en qualsevol altre sistema operatiu.

HTML 5 i més

És cert que tradicionalment hi havia raons per a desenvolupar apps en lloc d'aplicacions web. De fet, el llenguatge propi de la web, HTML, estava obsolet i només servia per a fer coses dels primers temps de la web: text amb format, imatges, enllaços, formularis i poc més. La interacció, el multimèdia, l'accés al maquinari i moltes altres coses no es podien fer. Però això ha canviat molt en els últims anys.

Fa tres anys i mig us vam donar a conèixer HTML 5. A aquesta nova versió de l'estàndard s'han afegit moltes funcionalitats: capacitat de reproduir vídeos i àudios, gràfics dinàmics (fins i tot 3D!) ), la capacitat de captura de maquinari (GPS per a geolocalització, disc o memòria per a emmagatzemar informació en el local o per a funcionar offline), etc. A més, des de llavors s'han definit interfícies que permeten accedir a molts més elements del maquinari i s'han proposat incloure'ls en les següents versions de l'estàndard (5.1 i següents): acceleròmetre (detecció de moviment), brúixola (orientació), micròfon i càmera (i capacitat de connexió per a rebre'ls i enviar-los), coneixement de veu (si el telèfon o dispositiu el té implementat), etc.

Tanmateix, amb tot això no és suficient per a fer totes les coses que pot fer una aplicació d'un telèfon mòbil. Per això, la pròpia Fundació Mozilla ha definit interfícies perquè les aplicacions web puguin accedir al maquinari i a les característiques pròpies dels dispositius mòbils, als quals ha denominat WebAPIs. Mitjançant elles, les aplicacions web poden afectar el vibrador del dispositiu, bateria, llista de contactes, alarmes, dispositius d'emmagatzematge, radio FM, sensor de lluminositat, sensor de proximitat, calendari, pagaments web, missatges SMS, Wifi, Bluetooth, etc. A través d'ells, una aplicació web per a Firefox US pot fer tot el que una app pugui fer. Si bé és cert que aquestes aplicacions web no funcionaran en altres dispositius si els seus navegadors no disposen d'aquests API Web implementats, la Fundació Mozilla proposa la seva inclusió en les següents versions de l'estàndard HTML, per la qual cosa es pot esperar que aquestes aplicacions web siguin universals en el futur.

A més, igual que al llenguatge HTML se li han afegit les extensions per a accedir al maquinari dels telèfons i tauletes, es pot fer el mateix per al maquinari dels ordinadors d'escriptori i portàtils i, per què no, obrir el camí perquè en el futur les aplicacions web siguin també les principals en aquests.

Ja en el mercat

La Fundació Mozilla ha realitzat Firefox US amb objectius altruistes, però ha tingut una gran difusió en molt poc temps, a causa de l'interès de moltes empreses. De fet, moltes empreses de telecomunicacions han vist amb Firefox US la oportunitat de treure les seves terminals a un preu més barat i desplegar-los en països en vies de desenvolupament (els telèfons intel·ligents encara no estan tan estesos) i, per tant, tractar de fer front al lideratge que últimament tenen Samsung, Sony, HTC, etc. Els primers telèfons mòbils amb Firefox US van començar a sortir a la primavera de la mà de l'empresa espanyola GeeksPhone, i ja són moltes les empreses que han tret models en diversos països. L'última paraula per a l'èxit sempre la tenen els usuaris i encara queda per veure si Firefox US arribarà a algun lloc.

A l'hora de vendre un dispositiu mòbil, la clau està en el fet que hi hagi moltes aplicacions per a ell, i és cert que de moment hi ha poques aplicacions per a Firefox US si el comparem amb altres sistemes operatius. No obstant això, el mercat dels telèfons intel·ligents està cada vegada més fragmentat (on estaven Android, iOS i Blackberry, ara també hi ha Ubuntu Touch, Windows Phone, Tizen i Firefox US), i el desenvolupament d'apps per a tots pot resultar car, per la qual cosa moltes persones podrien considerar interessant en el futur una única aplicació web. De moment, el nombre d'aplicacions web per a Firefox US està creixent ràpidament. I tampoc es pot oblidar la força dels informàtics: som partidaris de programari i estàndards lliures i oberts en gran part, i quan ens obstinem en alguna cosa... ;-).

Amb independència que Firefox US tingui èxit en el mercat, la Fundació Mozilla considerarà complert l'objectiu si la web recupera protagonisme en dispositius mòbils.

Gai honi buruzko eduki gehiago

Elhuyarrek garatutako teknologia