La balena basca, més que un mite

1995/06/01 Mendizabal Idiazabal, Mikel Iturria: Elhuyar aldizkaria

La pesca desenfrenada que va perdurar durant segles va allunyar a la balena basca de la mar de Bizkaia fa temps. De generació en generació, amb l'envelliment de la memòria popular, l'element central de la vida marina dels bascos es va convertir en el fantasma silenciós dels bertsos antics i escuts.

La pesca de balenes va néixer cap al segle X al País Basc. Veient que el rendiment que s'obtenia dels cetacis que de tant en tant s'arenaban en la costa era elevat, els pescadors van recórrer a aquests tresors vius. Una espècie de balena va ser des del principi la més volguda pels pescadors, la balena basca.

Biologia

La balena basca ( Eubalaena glacialis ) El misticete és un cetaci de subordre, és a dir, del grup de cetacis amb barbes. Encara que pot aconseguir una longitud de 18 m i un pes de 100 tones, normalment sol rondar els 15 m i 60 tones. És negre, encara que pot tenir algunes cicatrius blanques en la part inferior. La seva principal característica respecte a altres balenes és el seu cap, amb un gran cap (una quarta part del cos) i una volta sobre el cap ple de paràsits.

La boca presenta una gran corba amb rebabas de 2,5 m de longitud. Les rebabas són dents modificades, situats a banda i banda de la mordassa superior i amb unes 270 en cada costat. La balena se serveix d'aquestes barbes per a atrapar el seu menjar, els colepodos i els eufasiáceos. La balena res amb la boca semi-oberta i utilitza les rebabas com a tamisos, on queden encadenats els petits crustacis que formen el zooplancton.

En la superfície de l'aigua, durant les sessions respiratòries entre immersions, sol haver-hi entre 5 i 10 minuts, podent realitzar entre 4 i 10 respiracions durant aquest temps. La balena basca té a l'esquena dos ostíols (orificis) per a respirar, per la qual cosa el cabal d'aigua característic dels cetacis, en el cas de la balena basca, és en forma de V, i és la inversa.

És migrant. Passa l'estiu en les mars septentrionals, en aquesta època de l'any ha d'acumular gran quantitat d'aliments, ja que passa l'hivern i el viatge migratori sense menjar. Quan les aigües de la mar del nord es tornen massa fredes, inicien la migració anual, cada balena té la seva regió per a passar l'hivern i torna cada any.

Es reprodueixen en elles. La cúpula es realitza en grup, entre una femella i 2-7 mascles. Després de la fecundació, la femella porta al voltant d'un any abans del part en el ventre. El part es produeix en una zona poc profunda de l'hivernacle, al començament de l'hivern. La cria a mig fer té una longitud de 5-6 m i un pes de 2 tones. En els seus primers 6-10 mesos viurà gràcies a la llet de la seva mare, creant un profund vincle entre tots dos.

Pesca de balenes, declivi de la població

Els balleneros coneixien aquesta relació mare-fill. Aprofitaven l'ocasió per a matar i atracar a la cria sempre que podien, amb la certesa que la mare anava a acostar-se seguint la cria. La balena basca comptava a més amb altres avantatges per als pescadors: és un animal inert i fàcil de detectar, per la qual cosa el seu nom comú deriva d'aquesta lentitud, el balena franca, que després de morir es manté surant, la qual cosa ajudava els pescadors a superar els problemes de transport.

Pesca de balenes en la costa cantàbrica. Gravat en Sañez Reguarte.

Entre les matèries primeres obtingudes de les balenes predominava el greix. La balena basca donava un alt rendiment gras, ja que el 40% del pes és grassa. D'altra banda, el seu afaitat és fi, llarg i abundant, paraigua, cotilles, etc. S'utilitzava per a fer, sent excepcional. Tot això li va portar a convertir-se en l'objectiu principal dels pescadors de balenes bascos.

La població de la balena basca va sofrir la pressió de la pesca des dels orígens de la caça de la balena. A mesura que la pesquera de balenes va anar augmentant, la població va disminuir. A més, la pesca selectiva amb cries i femelles reproductores implicava deixar a la població sense descendència. Així, la població que hivernava en la mar de Bizkaia va anar disminuint progressivament.

XVI. Per al segle XX, els bascos es van veure obligats a emigrar a les mars del nord, Terranova i Groenlàndia, a la recerca de la balena. En les mars nòrdiques es va descobrir la balena nord ( Balaena mysticetus ). En ser aquesta més gran que la balena basca, tant pel cos com per les barbes, els pescadors obtenien més rendiment de la pesca de la balena nord. Per a llavors, britànics i holandesos ja havien començat a pescar balenes, va haver-hi una forta competència i els bascos van començar a abandonar la pesca de balenes.

L'expansió de la caça de la balena va venir acompanyada d'un augment de la pesca desmesurada d'aquestes dues espècies que va reduir les poblacions. XVIII. La raresa de trobar exemplars d'aquestes dues espècies per a finals del segle XX va fer que es consideressin caducats. La indústria ballenera ja havia iniciat l'explotació d'altres espècies i, aprofitant els avanços tecnològics (canó arpó), havia canalitzat el desastre d'aquestes espècies.

Els balleneros coneixien l'especial relació mare-fill. Aprofitaven l'ocasió per a matar i atracar a la cria sempre que podien, amb la certesa que la mare anava a acostar-se seguint la cria. La balena basca comptava a més amb altres avantatges per als pescadors: és un animal inert i fàcil de detectar, que després de la seva mort es manté surant i ajudant els pescadors a superar els problemes de transport.

Per exemple, XX. Si a principis del segle XX vivien 206.000 rokuales blaus i 500.000 rocosos comuns, en l'actualitat les poblacions de totes dues espècies s'estimen entorn de 1.100 i 107.000 exemplars, respectivament. Durant els dos últims segles la balena basca, almenys en l'Atlàntic Nord-oriental, ha estat un veritable fantasma marí, ja que es considerava molt poc, i quan apareixia, muría i es mostrava com els antics mamífers.

Situació actual

La informació sobre una espècie tan estranya en els dos últims segles ha estat molt escassa i sovint contradictòria.

La població de balenes basques actual es divideix en almenys dos grups principals (veure mapa). Un grup, que viu al Nord del Pacífic, té uns 220 exemplars. El segon grup és el de l'Atlàntic Nord, on també es poden crear dos subgrups: el grup principal

Habita a l'Atlàntic Oest i el segon a l'Atlàntic Aquest. Resident a l'Atlàntic Oest, passa l'estiu en els bancs de Terranova i Boston i l'hivern en la zona de Florida-Bermudes. S'estima una població d'uns 100 exemplars. La informació disponible sobre la població de l'Atlàntic Aquest és escassa, es creu que l'últim supervivent hiverna en les costes de Cap Verd i Sàhara, però la grandària de la població és desconegut.

Mirant al futur

El principal obstacle a l'hora de realitzar previsions objectives sobre el futur de la balena basca és la falta d'informació. Les escasses grandàries poblacionals recorden els problemes observats en altres poblacions erlíticas similars, com l'aïllament dels individus reproductors i la falta de variabilitat genètica. D'altra banda, no poden oblidar-se els provocats per la contaminació marina, entre altres coses, per la reducció de les zones d'admissió de poblacions. Finalment, encara que des de 1935 aquesta espècie gaudeix de protecció integral, s'han realitzat captures il·legals, com és el cas de la pesca de dos exemplars a Madeira en els anys 70.

Balena basca ( Eubalaena glacialis ) i Balena Nord ( Balaena mysticetus ). L'últim és més gran que la balena basca, tant en cos com en grandària de barba.

Si es vol dur a terme una veritable recuperació, és imprescindible conèixer la grandària i les poblacions existents en l'actualitat. El pas després del seguiment de les poblacions seria canalitzar la protecció de les zones estiuenques i hivernals, especialment les d'hivernada, on es donen processos reproductius.

Eubalaena australis és una espècie estretament relacionada amb la balena basca. Es mou en l'hemisferi sud, prop de l'Antàrtida (veure mapa). Encara que alguns autors la van considerar com de la mateixa espècie, el CBI (Comissió Internacional de Balenes) la va classificar com a espècie diferent sobre la base de l'aïllament geogràfic existent.

Aquesta balena meridional també va ser explotada massivament pel XIX. Va ser pràcticament extingit a la fi del segle XX. No obstant això, la gestió realitzada entorn d'aquesta espècie ha proporcionat resultats esperançadors. A més de la total protecció des de 1935, el govern argentí va declarar "zona intangible" a les regions reproductores d'aquestes poblacions. En conseqüència, la població d'aquesta espècie s'ha mantingut lenta però creixent, situant-se la població actual entorn dels 3.000 individus.

Per tant, s'ha confirmat que una bona gestió té bons resultats. Aquestes bones gestions s'han basat en una veritable voluntat de conservació. Seguint aquest tipus d'exemples, potser els bertsolaris tenen l'oportunitat de cantar versos sobre la reaparició de les balenes.