La baleine basque, plus qu'un mythe

1995/06/01 Mendizabal Idiazabal, Mikel Iturria: Elhuyar aldizkaria

La pêche effrénée qui a duré pendant des siècles a éloigné la baleine basque de la mer de Biscaye il y a longtemps. De génération en génération, avec le vieillissement de la mémoire populaire, l'élément central de la vie marine des Basques est devenu le fantôme silencieux des Bertsos anciens et des boucliers.

La pêche aux baleines est née vers le Xe siècle au Pays Basque. Voyant que le rendement obtenu des cétacés qui étaient de temps en temps sablés sur la côte était élevé, les pêcheurs se tournèrent vers ces trésors vivants. Une sorte de baleine fut dès le début la plus chère des pêcheurs, la baleine basque.

Biologie

La baleine basque ( Eubalaena glacialis ) Le misticete est un cétacé de sous-ordre, c'est-à-dire du groupe des cétacés avec des barbes. Bien qu'il puisse atteindre une longueur de 18 m et un poids de 100 tonnes, il est généralement de 15 m et 60 tonnes. Il est noir, mais il peut avoir quelques cicatrices blanches sur le fond. Sa principale caractéristique par rapport à d'autres baleines est sa tête, avec une grande tête (un quart du corps) et une voûte sur la tête pleine de parasites.

La bouche présente une grande courbe avec des bavures de 2,5 m de longueur. Les bavures sont des dents modifiées, situées des deux côtés du bâillon supérieur et avec environ 270 de chaque côté. La baleine se sert de ces barbes pour attraper leur nourriture, les colepodes et les euphasiacées. La baleine nage avec la bouche semi-ouverte et utilise les bavures comme tamis, où sont enchaînés les petits crustacés qui forment le zooplancton.

Sur la surface de l'eau, pendant les séances respiratoires entre les plongées, il y a généralement entre 5 et 10 minutes, pouvant effectuer entre 4 et 10 respirations pendant ce temps. La baleine basque a dans le dos deux ostioles (orifices) pour respirer, de sorte que le débit d'eau caractéristique des cétacés, dans le cas de la baleine basque, est en forme de V, et est l'inverse.

Il est migrant. Il passe l'été dans les mers du Nord, en cette période de l'année doit accumuler beaucoup de nourriture, car il passe l'hiver et le voyage migratoire sans manger. Quand les eaux de la mer du nord deviennent trop froides, elles commencent la migration annuelle, chaque baleine a sa région pour passer l'hiver et revient chaque année.

Ils se reproduisent en eux. La coupole est réalisée en groupe, entre une femelle et 2-7 mâles. Après la fécondation, la femelle prend environ un an avant l'accouchement dans le ventre. L'accouchement se produit dans une zone peu profonde de la serre, au début de l'hiver. L'élevage à moitié a une longueur de 5-6 m et un poids de 2 tonnes. Dans ses 6-10 premiers mois, elle vivra grâce au lait de sa mère, créant un lien profond entre les deux.

Pêche à la baleine, déclin de la population

Les baleiniers connaissaient cette relation mère-enfant. Ils profitaient de l'occasion pour tuer et accoster l'élevage quand ils le pouvaient, avec la certitude que la mère allait s'approcher en suivant l'élevage. La baleine basque comptait aussi d'autres avantages pour les pêcheurs : c'est un animal inerte et facile à détecter, de sorte que son nom commun dérive de cette lenteur, la baleine franche, qui après sa mort reste flottante, ce qui aidait les pêcheurs à surmonter les problèmes de transport.

Pêche à la baleine sur la côte cantabrique. Gravure à Sañez Reguarte.

Parmi les matières premières obtenues des baleines prédominait la graisse. La baleine basque donnait un haut rendement gras puisque 40% du poids est gras. En outre, son rasage est fin, long et abondant, parapluies, corsets, etc. Il était utilisé pour faire, étant exceptionnel. Tout cela l'a amené à devenir l'objectif principal des pêcheurs de baleines basques.

La population de la baleine basque a subi la pression de la pêche depuis les origines de la chasse à la baleine. Comme la pêche à la baleine a augmenté, la population a diminué. En outre, la pêche sélective avec des petits et des femelles reproductrices impliquait de laisser la population sans descendance. Ainsi, la population hivernante dans la mer de Biscaye a diminué progressivement.

XVI. Pour le XXe siècle, les Basques ont été obligés d'émigrer dans les mers du nord, Terre-Neuve et le Groenland, à la recherche de la baleine. La baleine nord (Balaena mysticetus) a été découverte dans les mers nordiques. Étant celle-ci plus grande que la baleine basque, tant par le corps que par les barbes, les pêcheurs obtenaient plus de rendement de la pêche de la baleine nord. À cette époque, les Britanniques et les Hollandais avaient déjà commencé à pêcher des baleines, il y avait une forte concurrence et les Basques ont commencé à abandonner la pêche à la baleine.

L'expansion de la chasse à la baleine est venue accompagnée d'une augmentation de la pêche démesurée de ces deux espèces qui a réduit les populations. XVIII. La rareté de trouver des exemplaires de ces deux espèces à la fin du XXe siècle a fait qu'ils soient considérés comme caducs. L'industrie baleinière avait déjà commencé à exploiter d'autres espèces et, profitant des progrès technologiques (canyon arpon), avait canalisé le désastre de ces espèces.

Les baleiniers connaissaient la relation mère-enfant particulière. Ils profitaient de l'occasion pour tuer et accoster l'élevage quand ils le pouvaient, avec la certitude que la mère allait s'approcher en suivant l'élevage. La baleine basque comptait aussi d'autres avantages pour les pêcheurs : c'est un animal inerte et facile à détecter, qui, après sa mort, reste flottant et aide les pêcheurs à surmonter les problèmes de transport.

Par exemple, XX. Si au début du XXe siècle vivaient 206.000 rokuales bleues et 500.000 rocheux communs, actuellement les populations des deux espèces sont estimées à environ 1.100 et 107.000 exemplaires, respectivement. Au cours des deux derniers siècles, la baleine basque, au moins dans l'Atlantique Nord-Est, a été un véritable fantôme marin, puisqu'elle était considérée très peu, et quand elle apparaissait, elle mourait et se montrait comme les anciens mammifères.

Situation actuelle

Les informations sur une espèce si rare au cours des deux derniers siècles ont été très rares et souvent contradictoires.

La population de baleines basques actuelle est divisée en au moins deux groupes principaux (voir carte). Un groupe, qui vit dans le Pacifique Nord, a environ 220 exemplaires. Le deuxième groupe est celui de l'Atlantique Nord, où deux sous-groupes peuvent également être créés: le groupe principal

Il habite dans l'Atlantique Ouest et le second dans l'Atlantique Est. Résident dans l'Atlantique Ouest, il passe l'été sur les banques de Terre-Neuve et Boston et l'hiver dans la région Floride-Bermudes. On estime une population d'environ 100 exemplaires. L'information disponible sur la population de l'Atlantique C'est rare, on croit que le dernier survivant hiverne sur les côtes du Cap-Vert et du Sahara, mais la taille de la population est inconnue.

En regardant vers l'avenir

Le principal obstacle à la réalisation de prévisions objectives sur l'avenir de la baleine basque est le manque d'information. Les petites tailles de population rappellent les problèmes observés dans d'autres populations érytiques similaires, comme l'isolement des reproducteurs et le manque de variabilité génétique. D'autre part, on ne peut pas oublier ceux provoqués par la pollution marine, entre autres, par la réduction des zones d'admission des populations. Enfin, bien que depuis 1935 cette espèce bénéficie d'une protection intégrale, des captures illégales ont été réalisées, comme c'est le cas de la pêche à deux exemplaires à Madère dans les années 70.

Baleine basque ( Eubalaena glacialis ) et Baleine Nord ( Balaena mysticetus ). Le dernier est plus grand que la baleine basque, à la fois en corps et en taille de barbe.

Si l'on veut réaliser une véritable récupération, il est indispensable de connaître la taille et les populations existantes aujourd'hui. Le pas après le suivi des populations serait de canaliser la protection des zones estivales et hivernales, en particulier celles d'hivernage, où des processus reproductifs sont effectués.

Eubalaena australis est une espèce étroitement liée à la baleine basque. Il se déplace dans l'hémisphère sud, près de l'Antarctique (voir carte). Bien que certains auteurs l'aient considérée comme de la même espèce, le CBI (Commission internationale des baleines) l'a classée comme espèce différente en fonction de l'isolement géographique existant.

Cette baleine méridionale a également été massivement exploitée par le XIX. Il a été pratiquement éteint à la fin du XXe siècle. Cependant, la gestion réalisée autour de cette espèce a fourni des résultats encourageants. Outre la protection totale depuis 1935, le gouvernement argentin a déclaré "zone intangible" aux régions reproductrices de ces populations. Par conséquent, la population de cette espèce est restée lente mais croissante, la population actuelle se situant autour des 3000 individus.

Par conséquent, il a été confirmé qu'une bonne gestion a de bons résultats. Ces bonnes démarches ont été fondées sur une véritable volonté de conservation. En suivant ce type d'exemples, les bertsolaris pourront peut-être chanter des vers sur la réapparition des baleines.