Joseba Rios Garaizar Arkeologoa

“Segundo a definición da especie, non podemos dicir que neandertales e sapiens sexan especies diferentes”

2019/06/01 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Algúns dos artigos publicados na revista Elhuyar foron republicados na plataforma Booktegi baixo o título Fronte ao espello Sapiens (pódese descargar gratuitamente). O fío que cose os artigos: explicar de onde vén a especie humana, que é e onde vai. Nos relacionados coa primeira pregunta, o arqueólogo Joseba Ríos Garaizar é frecuente. En concreto, Ríos é investigador do Centro de Investigación sobre Evolución Humana (CENIEH) e experto en neandertales. Así, á presentación da colección convidou a Ana Galarraga Aiestaran a Ríos. Tras un intenso coloquio, Ríos demostrou que a arqueoloxía é una boa ferramenta paira anular os prexuízos sobre a Prehistoria e coñecer mellor a nosa especie. Aquí recollemos algunhas das ideas que Rios ha graneado naquela charla.
Ed. Jon Urbe/©Argazki press
Sobre a fascinación dos neandertales

Ao investigar os neandertales investigamos aos humanos, pero a outros seres humanos. E iso permítenos preguntarnos que somos nós, seres anatomicamente modernos, e en que nos distinguimos dos demais: nós somos os máis rápidos, os que mellor nos adaptamos? Pois quizais non tanto como pensabamos. Partindo das pegadas existentes, a arqueoloxía permítenos reflexionar sobre as preguntas básicas da filosofía (de onde vimos, quen somos, onde imos) e chegar a algunhas conclusións.

Una cita de Ríos: Se nos atopásemos cun neandertal no metro de Bilbao, non o entenderiamos como diferente.

Desde o punto de vista tradicional, as especies que sobreviviron son mellores que outras. E como os neandertales desapareceron, concluíron que era una especie atrasada respecto da nosa. Pero iso mesmo pensouse sobre pobos ou razas, na liña do darwinismo social. Con todo, esta perspectiva é europarcentrista e racista. Pois pasou o mesmo cos neandertales, e aínda hai xente que utiliza a palabra neandertal como insulto.

A eliminación do estereotipo dos neandertales

Esta visión comezou a cambiar nos anos 80. Até entón, cando nos xacementos atopábanse coleccións notables, como os instrumentos traballados ou os que tiñan arte portátil, sempre pensaban que debían ser elaborados por seres humanos modernos. En Francia, por exemplo, había importantes xacementos de cultura châtelperroniana. Pois ben, a principios da década dos 80, xunto a estes restos, empezaron a atoparse ósos neandertales. Como consecuencia diso, déronse conta de que os seres humanos modernos quizá non eran os únicos que podían facer este tipo de cousas, e que, talvez, os neandertales eran capaces de facelo.

Desde entón houbo una forte loita entre os arqueólogos, porque algúns non quixeron recoñecelo. Por exemplo, había quen dicía que si, que os neandertales facían iso, pero por imitación. E hoxe seguimos discutindo, pero en xeral está asumido que tiñan pensamento abstracto, que falaban, que transmitían cultura…

Ademais, soubemos que os neandertales estiveron distribuídos por todo o territorio europeo durante 200.000 anos. Neses 200.000 anos sufriron grandes cambios climáticos. E aínda que a contorna cambiou moito, adaptáronse e viviron durante ese longo tempo. Pero nun momento dado aparece a nosa especie en Eurasia e xusto entón empezan a desaparecer os neandertales. Por tanto, chegamos á conclusión de que o encontro entre as dúas especies deu lugar a un enfrontamento entre elas, no que saíu vencedor a nosa especie e perdendo os neandertales. Isto fixo que os neandertales se subestimen.

A historia sempre a escriben os vencedores

Habemos visto que nalgúns momentos houbo grandes poboacións, noutros non tanto, e ao final mantivéronse en grupos illados. Isto debilitou xeneticamente e rompeu as relacións sociais entre os grupos. Como consecuencia de todo iso, as poboacións neandertales foron perdendo paulatinamente. É un proceso moi longo, moi lento e, probablemente, o último golpe foi a aparición da nosa especie.

Pero aínda que a nosa especie non aparecese, perdéronse. E é que, a partir de fai 60.000 anos, a tendencia foi á baixa de forma ininterrompida. Cabe destacar, con todo, que en épocas anteriores á súa desaparición desenvolveuse a arte máis complexa e a expresión simbólica máis importante. Pero, bo, nun estudo que publicamos o ano pasado concluímos que cando a nosa especie chegou á zona cantábrica, atopou o territorio baleiro. Para entón os neandertales desapareceran nesta zona.

Joseba Ríos Garaizar, xunto a Ana Galarraga Aiestaran, na presentación do libro ante o espello Sapiens. ED. : Jon Urbe/©Argazki press.
Sobre a achega da xenética, a aparición dos denisoveses e a escritura de hibFeses

A secuenciación do ADN antigo ha trastornado moitas das crenzas anteriores. Está claro que a nosa especie e os neandertales, así como os denisoveses, se hibridaron e tiveron sucesores. Por tanto, segundo a definición da especie, non podemos falar de especies diferentes.

A cuestión é que antes de desenvolver estes métodos de secuenciación, paira clasificar as especies e ver as relacións entre elas, utilizábanse ósos, ósos fósiles. E si miramos os ósos, os neandertales son moi diferentes de nós. Pero como agora sabemos que tamén hai híbridos, nos próximos anos seguramente veremos que algúns dos considerados neandertales son híbridos e viceversa.

Creo que nos próximos anos imos ver todo en cuestión, moi confuso, e logo virá a calma.

Outra cita de Ríos: O esquema genealógico da nosa especie parécese máis a unha matogueira que a unha árbore

Por exemplo, que sabemos de denisov? Sabemos que hai un xacemento en Siberia, chamado Denisova, no que apareceron varias pegadas e que realizaron unha análise do ADN antigo. E conclúen que esa é outra especie. E aí, nese mesmo xacemento, hanse ...

É unha lea e é moi difícil seguir todo o que salgue. Non só de neandertales e humanos modernos. Por exemplo, se pasamos ao Neolítico, a análise do ADN antigo está a revolucionar todo o que sabiamos; non é a miña especialidade e estou realmente perdido.

Do cuestionamiento e revisión de conclusións

É certo que seguir todo o que salgue é case imposible, pero si miramos con perspectiva, a imaxe xeral pode non cambiar tanto. Con todo, estamos a coñecer cousas moi interesantes grazas aos novos métodos. Volvendo aos neandertales, soubemos que tiveron un pescozo de botella na súa poboación, e sabemos cando ocorreu iso, pois grazas á xenética soubemos esas cousas. Outros estudos demostráronnos que naquela época produciuse una crise climática, co fin da época interglaciar e o arrefriado do clima faise moi rápido.

Percepción do tempo

Cando dicimos rápido, neste caso, queremos dicir entre 1.000 e 2.000 anos. E é que arqueólogos, climatólogos, etc. medimos o tempo noutra escala. É importante telo en conta, de non ser así os feitos non se entenden ben.

Ed. Jon Urbe/©Argazkipress)

Por exemplo, se contamos que no Paleolítico o home moderno entrou a Europa como a invasión dos hunos, a xente pensará que todos viñeron á vez, en moi pouco tempo. Pero este proceso tivo una duración aproximada de 8.000 anos. Imaxínache cantas xeracións entran en 8.000 anos, cantas persoas ían, viñan, mesturaríanse; cantos grupos de homes modernos quedarán illados en Europa e perderíanse...

Sobre a diferenciación de xénero na división do traballo

O Paleolítico é una época moi longa, con máis dunha especie humana en diferentes situacións e una diversidade enorme. Entón, o que sabemos dun grupo non nos serve paira explicar o dos demais. Hoxe en día entre nós hai de todo, non hai comportamentos xerais.

De feito, case o único que sabemos é si o parto era feminino. Outras cuestións relacionadas tamén poden ser consideradas como certas. Por exemplo, una muller embarazada non sería moi apropiada paira a caza, e o coidado dos nenos, polo menos durante os primeiros anos, dependería delas. Así ocorre tamén entre primates, e non temos máis indicios paira pensar o contrario.

A partir de aí non sabemos nada máis. Por exemplo, paira cazar, que necesitas? Unha boa arma, habilidade, saber como se moven os animais… seguro que haberá mulleres capaces de facelo.

Seguramente haberá situacións diferentes e nalgúns grupos e épocas a distribución de xénero estaría moi marcada e noutro non. Biológicamente o dimorfismo sexual é menos acusado na nosa especie que noutros primates. Iso tamén inflúe.

Sobre o eurocentrismo e a arte paleolítico

Todas as disciplinas deben entenderse no seu contexto. Os primeiros arqueólogos foron europeos e estudaron os xacementos europeos. Por tanto, todo o que sabiamos baseábase no que descubrimos en Europa.

Logo, con todo, algúns grupos empezaron a investigar en África, e o que alí se descubriu revolucionou: fósiles humanos moi antigos, instrumentos ancestrais... “O berce da humanidade”. Por tanto, a visión inicial ha cambiado radicalmente.

Asia tamén estivo moi esquecida e foi alí onde se atoparon algunhas pinturas do Paleolítico. Atópanse en Indonesia e son moi similares ás máis coñecidas de Europa: estilo, aparencia, técnica, localización... e da mesma época.

Hai dúas opcións paira explicar que os de Indonesia e os de Europa sexan tan iguais. En primeiro lugar, pode ocorrer que na mesma época xurda un mesmo tipo de arte en Europa e Indonesia, aínda que é moi difícil. O segundo, que xurdise antes nalgún lugar entre Europa e Indonesia, e que desde alí se estendese dunha maneira ou outra. Pero tamén é una hipótese; aínda non atopamos ningunha pegada en Oriente Próximo ou en África. Con todo, é probable que nos próximos anos comecen a aparecer as cousas neses lugares.

Ed. Jon Urbe/©Argazkipress)
Ao territorio que hoxe chamamos Euskal Herria

Tamén aquí producíronse carencias e durante moitos anos considerouse que en Gipuzkoa e Bizkaia non había arte paleolítico, salvo algunha excepción como Santimamiñe, Ekain, etc. E seguimos sen atopar nada en Álava!

En Gipuzkoa e Bizkaia comezamos en 2010 coa cova de Askondo (Mañaria) e a partir de aí atopáronse unhas 20 covas con arte rupestre, algunhas moi ricas e singulares. Por exemplo, en Aitzbitarte (Errenteria) atopáronse bisontes tallados en arxila.

É curioso porque algunhas das covas son moi coñecidas e visitadas. As pinturas dos bisontes atopadas en Lumentxa (Lekeitio) tiñan por encima grafitis. En cambio, en Álava non apareceu nada, pero eu estou seguro de que aparecerá.

Querido de Ríos: Askondo

O primeiro sempre é o favorito, o meu é Askondo. Ademais, rompeu moitos prexuízos. Atópase nunha canteira e non foi destruída por pura chiripa. A pesar do seu mal estado, ten dous cabalos pintados de vermello de gran beleza e son máis antigos que a maioría dos que se atoparon nos arredores. A maioría son Magdalenienses (uns 14.000 anos) e os de Askondo teñen 10.000 anos máis.

Askondo, ademais de encher un baleiro, fíxonos pensar que ían ser máis, e así foi.

Descubrindo aquí una “Atapuerca”

Estamos moi preto de Atapuerca e aquí non se atopou nada que se poida considerar como do Paleolítico Inferior. A min gustaríame atopalo, pero será moi difícil.

Agora estamos a escavar en Aranbaltza (Barrika). Trátase dun xacemento ao aire libre, situado a beiras do mar, con enormes acumulacións de sedimentos que chegamos aos 8 metros e que probablemente estarán moito máis. Pero paira a escavación é case imposible, xa que todo é area e énchese de auga.

Noutras covas non hai tanta acumulación de sedimentos. Hai una excepción. Situada en Zierbena, a 600 metros de altura, é un buraco moi profundo. Debaixo apareceron algúns fósiles animais que terán una antigüidade aproximada de 800.000 anos. Por tanto, aquí existe a posibilidade de atopar una “Atapuerca”, pero si atópase será por casualidade. Tratamos en diferentes lugares e nunca pasamos 300.000 anos. Pero ese é o meu soño.

Gai honi buruzko eduki gehiago

Elhuyarrek garatutako teknologia