Eco e turismo compatibles?

2010/06/19 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia

Desde hai uns anos o prefixo eco púxose de moda e parece que segue sendo un bo reclamo paira o consumidor. No ámbito turístico, por exemplo, o TIES, a Asociación Internacional de Ecoturismo, celebra este ano as súas 20 anos de existencia, e segundo os seus datos, cada ano son máis os turistas que elixen este tipo de viaxe.

De feito, a asociación TIES define claramente o ecoturismo como a viaxe responsable ás contornas naturais, respectuoso co medio ambiente e que contribúe ao benestar das súas xentes. Paira conseguilo, TIES ten en conta moitos aspectos e esixe ao turista que vixíe os detalles. Así, ten una lista de recomendacións paira explicar ao viaxeiro como debe actuar.

Turistas sobre elefantes, Jaldapara no santuario de animais salvaxes, na India. (Foto: Debnath)

Entre elas, o TIES recomenda a aprendizaxe dalgunhas palabras da linguaxe local, a compra de agasallos, vésperas e/ou recordos ás súas xentes, o uso dos seus medios de transporte, a comida nos seus restaurantes e o aloxamento nos seus hoteis, o coidado da indumentaria, a contratación de guías locais, o pago da entrada ás zonas protexidas...

Se as empresas turísticas actúan en paralelo a estas recomendacións razoables, o ecoturismo pode beneficiar á xente do lugar. Polo menos esa é a conclusión á que chegou un grupo de investigadores estadounidenses que analizou o tema. O grupo conta con biólogos e economistas que presentaron os seus resultados na prestixiosa revista científica PNAS, segundo os cales "os datos son decisivos". En concreto, realizouse un seguimento dos pobos próximos a algunhas reservas de Tailandia e Costa Rica, onde se comprobou que a pobreza é menor que en localidades afastadas das reservas â• 30% menos en Tailandia e 10% en Costa Rican•).

Máis conclusións

Neste sentido, un estudo realizado en África revelou a clave de considerar aos habitantes das reservas paira alcanzar o obxectivo de protexer a natureza. Uno dos lugares estudados é a reserva de Dzanga-Sangha (República Centroafricana). A reserva constituíuse en 1991, con espazos paira o etaturismo, a caza local, os safaris e a investigación.

Os investigadores analizaron a xestión levada a cabo desde a creación da Reserva e descubriron que a desconsideración da poboación ten consecuencias prexudiciais paira as especies silvestres, sobre todo en gorilas e elefantes. Por exemplo, cando non se deixaron os prados ao realizar aloxamentos paira turistas, a poboación de antílopes diminuíu. E esa é precisamente a principal caza dos seus habitantes. Por tanto, nestes casos empezaron a cazar gorilas. Con todo, naqueles que tiveron en conta aos locais antes de facer nada, as consecuencias foron positivas. Os resultados foron publicados na revista especializada Conservation Biology.

Con todo, ás veces o ecoturismo tamén causa danos inesperados. Por exemplo, menciónase con frecuencia o problema que as enfermidades procedentes do estranxeiro xeran no noso sistema sanitario. Poucas veces óuvese o contrario, é dicir, o dano que provocan as enfermidades que os viaxeiros levan ao exterior.

En Costa do Marfil, entre os anos 1999 e 2006, producíronse cinco pragas de enfermidades respiratorias entre os chimpancés. Investigadores alemáns analizan os chimpancés mortos e demostran que todos foron asasinados por dous virus. Ambos son humanos e producen catarros comúns en adultos sans – turistas e investigadores, por exemplo. Con todo, poden causar pneumonía en persoas vulnerables, sendo una das principais causas de morte paira os nenos de países non industrializados.

Por tanto, os estudos demostran a dificultade de conxugar o prefixo "eco" co turismo. A asociación TIES celebrará en setembro o congreso do 20º aniversario, e é posible que se traten temas deste tipo. Extraen conclusións útiles.

Publicado en Gara