Eco i turisme compatibles?

2010/06/19 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia

Des de fa uns anys el prefix eco es va posar de moda i sembla que continua sent un bon reclam per al consumidor. En l'àmbit turístic, per exemple, el TIES, l'Associació Internacional d'Ecoturisme, celebra enguany els seus 20 anys d'existència, i segons les seves dades, cada any són més els turistes que trien aquest tipus de viatge.

De fet, l'associació TIES defineix clarament l'ecoturisme com el viatge responsable als entorns naturals, respectuós amb el medi ambient i que contribueix al benestar de les seves gents. Per a aconseguir-ho, TIES té en compte molts aspectes i exigeix al turista que vigili els detalls. Així, té una llista de recomanacions per a explicar al viatger com ha d'actuar.

Turistes sobre elefants, Jaldapara en el santuari d'animals salvatges, a l'Índia. (Foto: Debnath)

Entre elles, el TIES recomana l'aprenentatge d'algunes paraules del llenguatge local, la compra de regals, vespres i/o records a les seves gents, l'ús dels seus mitjans de transport, el menjar en els seus restaurants i l'allotjament als seus hotels, la cura de la indumentària, la contractació de guies locals, el pagament de l'entrada a les zones protegides...

Si les empreses turístiques actuen en paral·lel a aquestes recomanacions raonables, l'ecoturisme pot beneficiar a la gent del lloc. Almenys aquesta és la conclusió a la qual ha arribat un grup d'investigadors estatunidencs que ha analitzat el tema. El grup compta amb biòlegs i economistes que han presentat els seus resultats en la prestigiosa revista científica PNAS, segons els quals "les dades són decisives". En concret, s'ha realitzat un seguiment dels pobles pròxims a algunes reserves de Tailàndia i Costa Rica, on s'ha comprovat que la pobresa és menor que en localitats allunyades de les reserves â• 30% menys a Tailàndia i 10% en Costa Rican•).

Més conclusions

En aquest sentit, un estudi realitzat a Àfrica ha revelat la clau de considerar als habitants de les reserves per a aconseguir l'objectiu de protegir la naturalesa. Un dels llocs estudiats és la reserva de Dzanga-Sangha (República Centreafricana). La reserva es va constituir en 1991, amb espais per a l'etaturismo, la caça local, els safaris i la recerca.

Els investigadors han analitzat la gestió duta a terme des de la creació de la Reserva i han descobert que la desconsideració de la població té conseqüències perjudicials per a les espècies silvestres, sobretot en goril·les i elefants. Per exemple, quan no s'han deixat els prats en realitzar allotjaments per a turistes, la població d'antílops ha disminuït. I aquesta és precisament la principal caça dels seus habitants. Per tant, en aquests casos han començat a caçar goril·les. No obstant això, en aquells que han tingut en compte als locals abans de fer res, les conseqüències han estat positives. Els resultats han estat publicats en la revista especialitzada Conservation Biology.

No obstant això, a vegades l'ecoturisme també causa danys inesperats. Per exemple, s'esmenta amb freqüència el problema que les malalties procedents de l'estranger generen en el nostre sistema sanitari. Poques vegades se sent el contrari, és a dir, el mal que provoquen les malalties que els viatgers porten a l'exterior.

A Costa d'Ivori, entre els anys 1999 i 2006, es van produir cinc plagues de malalties respiratòries entre els ximpanzés. Investigadors alemanys analitzen els ximpanzés morts i demostren que tots van ser assassinats per dos virus. Tots dos són humans i produeixen catarros comuns en adults sans – turistes i investigadors, per exemple. No obstant això, poden causar pneumònia en persones vulnerables, sent una de les principals causes de mort per als nens de països no industrialitzats.

Per tant, els estudis demostren la dificultat de conjugar el prefix "eco" amb el turisme. L'associació TIES celebrarà al setembre el congrés del 20è aniversari, i és possible que es tractin temes d'aquest tipus. Extreuen conclusions útils.

Publicat en Gara