Eco et tourisme compatibles?

2010/06/19 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia

Depuis quelques années, le préfixe écho est devenu à la mode et semble toujours être une bonne demande pour le consommateur. Dans le domaine touristique, par exemple, le TIES, l'Association internationale de l'écotourisme, célèbre cette année ses 20 ans d'existence, et selon ses données, chaque année sont plus les touristes qui choisissent ce type de voyage.

En fait, l'association TIES définit clairement l'écotourisme comme un voyage responsable dans les milieux naturels, respectueux de l'environnement et qui contribue au bien-être de ses habitants. Pour ce faire, TIES prend en compte de nombreux aspects et demande au touriste de surveiller les détails. Ainsi, vous avez une liste de recommandations pour expliquer au voyageur comment il doit agir.

Touristes sur les éléphants, Jaldapara dans le sanctuaire des animaux sauvages, en Inde. (Photo: Debnath)

Parmi elles, le TIES recommande l'apprentissage de quelques mots du langage local, l'achat de cadeaux, vêpres et/ou souvenirs à ses habitants, l'utilisation de leurs moyens de transport, la nourriture dans leurs restaurants et l'hébergement dans leurs hôtels, le soin des vêtements, l'embauche de guides locaux, le paiement de l'entrée aux aires protégées...

Si les entreprises touristiques agissent en parallèle à ces recommandations raisonnables, l'écotourisme peut bénéficier les gens du lieu. C'est au moins la conclusion à laquelle est arrivé un groupe de chercheurs américains qui a analysé le sujet. Le groupe compte des biologistes et des économistes qui ont présenté leurs résultats dans le prestigieux magazine scientifique PNAS, selon lesquels « les données sont décisives ». En particulier, on a suivi les villages proches de certaines réserves de Thaïlande et du Costa Rica, où on a constaté que la pauvreté est inférieure à celle des localités éloignées des réserves â• 30% de moins en Thaïlande et 10% au Costa Rican•).

Plus de conclusions

En ce sens, une étude menée en Afrique a révélé la clé de considérer les habitants des réserves pour atteindre l'objectif de protéger la nature. Un des lieux étudiés est la réserve de Dzanga-Sangha (République centrafricaine). La réserve a été constituée en 1991, avec des espaces pour l'étape, la chasse locale, les safaris et la recherche.

Les chercheurs ont analysé la gestion menée depuis la création de la Réserve et ont découvert que la déconsidération de la population a des conséquences néfastes pour les espèces sauvages, en particulier dans les gorilles et les éléphants. Par exemple, lorsque les prairies n'ont pas été laissées pour accueillir des touristes, la population d'antilopes a diminué. Et c'est précisément la principale chasse de ses habitants. Par conséquent, dans ces cas, ils ont commencé à chasser des gorilles. Cependant, chez ceux qui ont pris en compte les locaux avant de faire quoi que ce soit, les conséquences ont été positives. Les résultats ont été publiés dans le magazine spécialisé Conservation Biology.

Cependant, parfois l'écotourisme provoque également des dommages inattendus. Par exemple, le problème que les maladies provenant de l'étranger engendrent dans notre système de santé est souvent mentionné. On entend rarement le contraire, c'est-à-dire les dommages causés par les maladies que les voyageurs portent à l'extérieur.

En Côte d'Ivoire, entre 1999 et 2006, cinq ravageurs de maladies respiratoires se sont produits chez les chimpanzés. Des chercheurs allemands analysent les chimpanzés morts et montrent que tous ont été tués par deux virus. Les deux sont humains et produisent des catarrhées communes chez les adultes en bonne santé – touristes et chercheurs, par exemple. Cependant, elles peuvent provoquer une pneumonie chez les personnes vulnérables, l'une des principales causes de décès pour les enfants des pays non industrialisés.

Par conséquent, les études montrent la difficulté de conjuguer le préfixe "écho" avec le tourisme. L'association TIES célébrera en septembre le congrès du 20e anniversaire, et il est possible que des sujets de ce type soient abordés. Ils tirent des conclusions utiles.

Publié dans Gara