Plátanos en perigo

2003/01/22 Roa Zubia, Guillermo - Elhuyar Zientzia

Dúas enfermidades provocadas por fungos pon en perigo a produción de plátanos.

É un problema grave. Mycosphaerella fijiensis e Fusarium sp. os plátanos non poden facer fronte ás enfermidades producidas polos fungos. Non teñen resistencia a fungos e están enfermos.

A perda destas plantas provocará a perda da produción dos plátanos, o que terá una gran influencia en moitos países de Centroamérica, África e Asia. Alí, o plátano é un alimento fundamental paira moitas persoas; a perda de plátanos xeraría una crises e unha fame nesas terras.

É un problema difícil de resolver porque no mundo cultívanse moi poucas variedades de plátano. Como a maioría dos froiteiros, os agricultores reprodúcenos clonados dun genotipo. Trátase dun procedemento eficaz paira o crecemento de gran cantidade de árbores, aínda que a diversidade da especie é tan reducida que si enferman non hai moitas expectativas de salvar variedades resistentes.

Mesmo cando as plantas eran sas, a situación non era natural. A metade dos plátanos do mundo, por exemplo, son exemplares da variedade Cavendish. As plátanas que se venden, ademais de estériles, son triploides (con tres copias en xenoma de cada cromosoma). Na natureza, os individuos teñen sementes e, por suposto, son diploides. É un produto moi modificado. Que se pode facer paira curar o plátano?

Hai quen opina que a solución é a enxeñaría xenética: si aos plátanos métenselles xenes resistentes, poderían curarse antes de perderse. Con todo, esta decisión supón una gran polémica xa que se convertería en produtos transxénicos.

Con todo, os científicos están descodificando o xenoma do plátano paira poder atopar máis solucións.