Plàtans en perill

2003/01/22 Roa Zubia, Guillermo - Elhuyar Zientzia

Dues malalties provocades per fongs posen en perill la producció de plàtans.

És un problema greu. Mycosphaerella fijiensis i Fusarium sp. els plàtans no poden fer front a les malalties produïdes pels fongs. No tenen resistència a fongs i estan malalts.

La pèrdua d'aquestes plantes provocarà la pèrdua de la producció dels plàtans, la qual cosa tindrà una gran influència en molts països de Centreamèrica, Àfrica i Àsia. Allí, el plàtan és un aliment fonamental per a moltes persones; la pèrdua de plàtans generaria una crisi i una fam en aquestes terres.

És un problema difícil de resoldre perquè en el món es conreen molt poques varietats de plàtan. Com la majoria dels fruiters, els agricultors els reprodueixen clonats d'un genotip. Es tracta d'un procediment eficaç per al creixement de gran quantitat d'arbres, si bé la diversitat de l'espècie és tan reduïda que si emmalalteixen no hi ha moltes expectatives de salvar varietats resistents.

Fins i tot quan les plantes eren sanes, la situació no era natural. La meitat dels plàtans del món, per exemple , són exemplars de la varietat Cavendish. Les plátanas que es venen, a més d'estèrils, són triploides (amb tres còpies en genoma de cada cromosoma). En la naturalesa, els individus tenen llavors i, per descomptat, són diploides. És un producte molt modificat. Què es pot fer per a curar el plàtan?

Hi ha qui opina que la solució és l'enginyeria genètica: si als plàtans se'ls fiquen gens resistents, podrien curar-se abans de perdre's. No obstant això, aquesta decisió suposa una gran polèmica ja que es convertiria en productes transgènics.

No obstant això, els científics estan descodificant el genoma del plàtan per a poder trobar més solucions.