“Què hi ha per a sopar?” Plagues en el menú de ratapinyades

2019/09/01 Baroja Ibáñez de Maeztu, Unai - Biologiako doktoregaia Iturria: Elhuyar aldizkaria

La sobrepoblació mundial suposarà en les pròximes dècades un gran repte per a la satisfacció de les necessitats alimentàries humanes. Això no és suficient, i les plagues només agreugen aquesta situació de crisi, que destrueixen en gran manera la producció agrícola anual. Afortunadament hi ha entre nosaltres insectívors, ratapinyades, que són “amenaces” per a moltes plagues.
Ed. Antton Alberdi

Els artròpodes considerats com a plagues tenen una gran incidència econòmica i social en el sector primari, especialment en el sector agrícola i forestal, que destrueixen entre el 20 i el 50% de la producció anual mundial [1,2]. Davant aquesta preocupant situació, en molts països s'ha apostat per l'ús de pesticides i insecticides químics, sense tenir en compte els problemes que això comporta. Els pesticides, a més de causar greus danys sobre la nostra salut i el medi ambient, produeixen efectes negatius sobre els organismes que poden promoure el control biològic de les plagues, ja que provoquen la mort d'enemics naturals dels artròpodes i, per tant, la descompensació de les cadenes tròfiques. Per si no fos prou, en les últimes dècades moltes plagues han desenvolupat resistència a aquests productes químics i el problema s'ha agreujat encara més [3].

Afortunadament, en els últims temps, l'interès i la passió pel medi ambient han propiciat que la població hagi apostat per l'agricultura i la silvicultura sostenible i, en aquest sentit, ha impulsat la cerca de mètodes alternatius sostenibles per a mantenir les plagues en un nivell acceptable, obrint les portes al control biològic de les plagues.

Agents biològics, present i futur

En definitiva, el control biològic consisteix en el control de plagues a través d'altres organismes i, normalment, requereix la intervenció activa de l'home. Múltiples agents biològics ens poden ajudar a controlar plagues, com els depredadors, els insectes parasitoides (les larves dels quals exploten i maten plagues), els fongs, els virus o els bacteris, tots ells essencials perquè ens permeten mantenir les plagues en un nivell acceptable respectant el medi ambient. Les ratapinyades han estat els últims a arribar al club d'agents biològics.

Ratapinyades de l'odi a l'admiració

Bèsties nocturnes, tetines de sang, rates voladores, vampirs, dimonis… Des de fa temps, impulsats pel desconeixement, aquests misteriosos animals nocturns han estat odiats, menyspreats i atacats fins a arribar a posar en perill la desaparició de les poblacions de moltes espècies. Sembla ser que la novel·la Drácula, escrita per Bram Stoker, no va beneficiar en absolut a les ratapinyades, ja que s'han presentat durant molts anys com a éssers sanguinaris de la nit, a pesar que només tres de cada 1.300 espècies conegudes en el món són hematòfags –sangrientes- (només a Sud-amèrica i Centreamèrica). És més, hi ha una sola espècie que s'alimenta de la sang dels mamífers i, en general, se serveix dels mamífers que habiten en la selva, per la qual cosa és hora de deixar de costat les velles llegendes. Afortunadament, amb el pas dels anys, els estudis realitzats sobre aquests animals curiosos ens han alertat dels serveis ecosistèmics que ens ofereixen les ratapinyades, i avui dia les ratapinyades es consideren imprescindibles.

Figura . Virtuts de les ratapinyades: A) ser polinizante; B) ser difusor de llavors i C) ser explotador de plagues. ED. : S.O. Fish and Wildlife Service Headquarters, BbIX> bIXMaHH/CC BY-SA 3.0 i Merlin Tuttle.

Patrimoni natural de la humanitat

Les ratapinyades, a pesar que per a molts és increïble, tenen virtuts increïbles, no una, ni dues, sinó tres.

Dos d'ells corresponen a les ratapinyades nectarívoros i frugívors que habiten en la zona del tròpic i equador. A la nit, els primers s'alimenten de nèctars de flors que, a canvi, dispersen grans de pol·len i garanteixen la dispersió i supervivència de diverses espècies vegetals: agabe (utilitzat per a produir tequila), alvocat, plàtan, cacau, figues, mújica i altres fruits (2A). Imatge). D'altra banda, les segones calmen d'alguna manera el greu estat de desforestació que estan sofrint els boscos tropicals, ja que, després de la ingesta de fruits, les llavors es dispersen a través de la femta i promouen el procés de reforestació de boscos i boscos [4] (2B). Imatge).

L'última virtut correspon als artrópodojantes ratapinyades (2C. Imatge). Els seus hàbits de dieta fan que les ratapinyades siguin caçadores d'artròpodes incansables, ja que en una sola nit poden ingerir tants insectes com la seva massa corporal, per la qual cosa sovint s'ha dit que proporcionen un servei ecosistèmic com a control biològic contra els mosquits transmissors de moltes malalties i els insectes fitòfags dels cultius[5]. Fins fa poc, no obstant això, alguns aspectes bàsics del coneixement ecològic sobre aquests mamífers voladors han estat desconeguts, entre els quals es troba la llista d'espècies concretes de presa que, malgrat la seva difícil creença, formen part de la dieta. No obstant això, gràcies a diverses tècniques moleculars desenvolupades fa uns pocs anys en el camp de la genètica, com la seqüenciació massiva, [6], hem descobert la importància que poden tenir les ratapinyades en la dinàmica de les plagues.

Són molts els insectes que afecten plantacions forestals i cultius agrícoles; alguns d'ells es consideren plagues modestes perquè els danys que provoquen no són de gran impacte; uns altres, no obstant això, poden ocasionar pèrdues de milions d'euros, amb una forta pallissa en la producció de matèries primeres procedents de l'agricultura i la silvicultura [7]. La majoria dels productes del sector primari que consumim en el nostre dia a dia també són d'interès per als insectes: Al País Basc, per exemple, el raïm utilitzat per a l'elaboració del txakoli i el vi són molt apreciades per a diversos insectes; les pomes utilitzades per a l'elaboració de la sidra són una font d'aliment immillorable; les patates també tenen visites famolenques que no són benvingudes; els olivars, els fruiters diversos, les hortalisses, els cereals... tots tenen visitants estranys, però també són els guardians de les nostres masses: les ratapinyades.

Ens sorgeixen interrogants, quants tipus de plagues pot menjar una sola espècie? Les diferents espècies poden menjar el mateix tipus de plaga? Quin impacte tenen les ratapinyades sobre les plagues? Quins efectes pot tenir la decadència de les ratapinyades en la dinàmica de les plagues? I en el nostre cultiu?

Figura . Una sola espècie de ratapinyada pot caçar diverses espècies de plagues, mentre que diverses espècies de ratapinyades també poden explotar la mateixa plaga. ED. : Unai Baroja.

Avui dia, encara que algunes d'aquestes preguntes encara no som capaces de respondre-les, hem obtingut moltes altres. Així, en un estudi realitzat en el sistema vitivinícola de Rioja Alabesa, es va analitzar que una sola espècie de ratapinyada podia consumir 55 espècies de plaga, de les quals 25 es consideren de gran importància o impacte que causen greus danys econòmics. Es va comprovar que s'havien explotat insectes dels cultius de gran importància econòmica esmentats anteriorment, com ara plantacions de vinyes, olivars, patates i cereals, i plantacions de pomeres, hortalisses o pins. Queda clar, per tant, que l'única espècie de ratapinyada pot explotar molts tipus de plagues, però, al contrari, poden diverses espècies de ratapinyades consumir el mateix tipus de plaga?

Per a respondre a aquesta pregunta, vam resoldre fins a quin punt les ratapinyades mengen la fase adulta del procesionista (Thaumetopoea pityocampa), la pesta del sud d'Europa. Per a això, analitzem la dieta de deu espècies de ratapinyades en diferents regions de la Península Ibèrica, en les quals abunden les pinedes, i vam veure que set d'elles van consumir aquesta espècie. Això ens va indicar la importància que poden tenir les espècies de modalitats cinegètiques molt diverses, amb llocs de caça, ecoenclaves o vols molt variats, com les diferents espècies de ratapinyades, en la dinàmica d'aquesta plaga.

Futur no anunciat

Tenint en compte el que s'ha dit fins al moment, s'espera un futur més pròsper i esperançador. Desgraciadament, el futur de les ratapinyades i d'altres milions d'espècies existents, moltes ja desaparegudes i un milió d'espècies en perill d'extinció… És un futur condicionat per l'espècie Homo sapiens (“home” “savi”), responsable de la destrucció. La història de la Terra ha estat marcada pels últims 4.000 milions d'anys de vida, una línia evolutiva plena d'alts i baixos, que ha sofert cinc extincions massives, el canvi climàtic i els canvis de nivell de la mar, com a testimoni de la destrucció provocada per la força de meteorits i volcans, d'alguna manera “destrucció natural”. Avui dia, no obstant això, vivim en l'època geològica d'Antropozeno, i la sisena destrucció massiva està en marxa; una espècie nounada és capaç de dominar als altres, sense equilibri, els governa al seu gust, s'ha convertit en la plaga de la vida, incontrolable, es declara “savi”...

Per a acabar, Elizabeth Kolbert en el seu The 6th Extinction: En An Unnatural History m'agradaria destacar per a la reflexió les paraules escrites: “Se sol dir que els inicis es perden en la foscor, i això és el que està passant en aquesta història. La història ha començat amb una espècie nascuda fa uns dos-cents mil anys, que encara no té nom —res té nom—, però no obstant això té el poder de posar nom a les coses”.

BIBLIOGRAFIA

[1] Oerke, E. C. (2006). Crop losses to pests.The Journal of Agricultural Science, 144(1), 31-43.
[2] Thacker, J. R. (2002).An Introduction to Arthropod Pest Control. Cambridge University Press.
[3] Naqqqash, M. N., Gökçe, A., Bakhsh, A., & Salim, M. (2016). Insecticide resistance and its molecular basis in urban insects. Parasitology Research, 115(4), 1363-1373.
[4] Muscarella, R., & Fleming, T. H. (2007). The role of frugivorous bats in tropical forest succession. Biological reviews, 82(4), 573-590.
[5] Boyles, J. G., Cryan, P. M. McCracken, G. F. & Kunz, T. H. (2011). Importance of bats in agriculture. Science, 332(6025), 41-42.
[6] Bohmann, K., Monadjem, A., Noer, C. L. Rasmussen, M., Zeale, M. R. Clare, E., ... & Gilbert, M. T. P. (2011). Molecular diet analysis of two African free-tailed bats (Molossidae) using high throughput sequencing. PloS One, 6(6), e21441.
[7] Alford, D. V. (1999).A textbook of Agricultural Entomology. Blackwell Science Ltd.