“Que diriez-vous de dîner?” Fléaux dans le menu des chiroptères

2019/09/01 Baroja Ibáñez de Maeztu, Unai - Biologiako doktoregaia Iturria: Elhuyar aldizkaria

La surpopulation mondiale représentera dans les décennies à venir un grand défi pour la satisfaction des besoins alimentaires humains. Cela ne suffit pas, et les ravageurs ne font qu'aggraver cette situation de crise, qui détruisent largement la production agricole annuelle. Heureusement, il y a parmi nous des insectivores, des chauves-souris, qui sont des « menaces » pour de nombreux ravageurs.
Ed. Antton Alberdi

Les arthropodes considérés comme ravageurs ont une forte incidence économique et sociale dans le secteur primaire, en particulier dans le secteur agricole et forestier, qui détruisent entre 20 et 50% de la production annuelle mondiale [1,2]. Face à cette situation inquiétante, dans de nombreux pays, on a misé sur l'utilisation de pesticides et d'insecticides chimiques, sans tenir compte des problèmes que cela comporte. Les pesticides, en plus de causer de graves dommages à notre santé et à l'environnement, produisent des effets négatifs sur les organismes qui peuvent promouvoir le contrôle biologique des ravageurs, car ils provoquent la mort d'ennemis naturels des arthropodes et, par conséquent, la décompensation des chaînes trophiques. Au cours des dernières décennies, de nombreux ravageurs ont développé une résistance à ces produits chimiques et le problème s'est encore aggravé [3].

Heureusement, ces derniers temps, l'intérêt et la passion pour l'environnement ont permis à la population de miser sur l'agriculture et la sylviculture durable et, en ce sens, a encouragé la recherche de méthodes alternatives durables pour maintenir les ravageurs à un niveau acceptable, ouvrant les portes au contrôle biologique des ravageurs.

Agents biologiques, présents et futurs

En définitive, le contrôle biologique consiste à contrôler les ravageurs par d'autres organismes et, normalement, requiert l'intervention active de l'homme. De nombreux agents biologiques peuvent nous aider à contrôler les ravageurs, comme les prédateurs, les insectes parasitoïdes (dont les larves exploitent et tuent des parasites), les champignons, les virus ou les bactéries, tous essentiels parce qu'ils nous permettent de maintenir les ravageurs à un niveau acceptable dans le respect de l'environnement. Les chauves-souris ont été les derniers à rejoindre le club des agents biologiques.

Chauves-souris de haine à l'admiration

Bêtes nocturnes, suceurs de sang, rats volants, vampires, démons… Depuis longtemps, poussés par la méconnaissance, ces mystérieux animaux nocturnes ont été haïs, méprisés et attaqués jusqu'à mettre en danger la disparition des populations de nombreuses espèces. Il semble que le roman Dracula, écrit par Bram Stoker, n'ait pas du tout bénéficié aux chauves-souris, puisqu'elles ont été présentées pendant de nombreuses années comme des êtres sanguinaires de la nuit, même si seulement trois espèces sur 1300 connues dans le monde sont hématophages – sanglants – (seulement en Amérique du Sud et en Amérique centrale). De plus, il y a une seule espèce qui se nourrit du sang des mammifères et, en général, se sert des mammifères qui habitent la jungle, il est donc temps de mettre de côté les vieilles légendes. Heureusement, au fil des ans, les études menées sur ces animaux curieux nous ont alerté des services écosystémiques offerts par les chiroptères, et aujourd'hui les chauves-souris sont considérées comme indispensables.

Figure . Vertus des chiroptères : A) être pollinisant; B) être diffuseur de graines et C) être exploiteur de parasites. ED. : S.U. Fish and Wildlife Service Headquarters, BbIX bIXMaHH/CC BY-SA 3.0 et Merlin Tuttle.

Patrimoine naturel de l’humanité

Les chauves-souris, même si pour beaucoup c'est incroyable, ont des vertus incroyables, pas une, ni deux, mais trois.

Deux d'entre eux correspondent aux chauves-souris nectarivores et frugivores qui habitent la zone tropicale et équatorienne. Le soir, les premiers se nourrissent de nectars de fleurs qui, en revanche, dispersent des grains de pollen et garantissent la dispersion et la survie de diverses espèces végétales : agabe (utilisé pour produire de la tequila), avocat, banane, cacao, figues, mújica et autres fruits (2A). Image). D'autre part, les deuxièmes apaisent en quelque sorte le grave état de déforestation que subissent les forêts tropicales, car après l'ingestion de fruits, les graines sont dispersées à travers les selles et favorisent le processus de reboisement des forêts et des forêts [4] (2B). Image).

La dernière vertu correspond aux arthropodoyants chauves-souris (2C. Image). Leurs habitudes alimentaires font des chauves-souris des chasseurs infatigables d’arthropodes, car en une seule nuit, ils peuvent ingérer autant d’insectes que leur masse corporelle, et il a souvent été dit qu’ils fournissent un service écosystémique comme contrôle biologique contre les moustiques émetteurs de nombreuses maladies et les insectes phytophages des cultures[5]. Jusqu'à récemment, cependant, certains aspects fondamentaux de la connaissance écologique de ces mammifères volants ont été inconnus, parmi lesquels la liste des espèces spécifiques de proie qui, malgré leur croyance difficile, font partie du régime. Cependant, grâce à diverses techniques moléculaires développées il y a quelques années dans le domaine de la génétique, comme le séquençage massif [6], nous avons découvert l'importance que peuvent avoir les chauves-souris dans la dynamique des ravageurs.

Nombreux sont les insectes qui affectent les plantations forestières et les cultures agricoles; certains d'entre eux sont considérés comme des plaies modestes parce que les dommages qu'ils causent ne sont pas de grand impact; d'autres, cependant, peuvent entraîner des pertes de millions d'euros, avec une forte dégradation dans la production de matières premières provenant de l'agriculture et de la sylviculture [7]. La plupart des produits du secteur primaire que nous consommons de nos jours sont également d'intérêt pour les insectes: Au Pays Basque, par exemple, les raisins utilisés pour l'élaboration du txakoli et du vin sont très appréciés pour divers insectes; les pommes utilisées pour l'élaboration du cidre sont une source de nourriture imbattable; les pommes de terre ont aussi des visites affamées qui ne sont pas bienvenues; les oliveraies, les fruitiers divers, les légumes, les céréales... tous ont aussi des visiteurs étranges,

Des questions nous viennent, combien de types de plaies peut manger une seule espèce ? Les différentes espèces peuvent-elles manger le même type de peste ? Quel impact les chauves-souris ont-elles sur les ravageurs ? Quels sont les effets du déclin des chauves-souris sur la dynamique des ravageurs ? Et dans notre culture?

Figure . Une seule espèce de chauves-souris peut chasser plusieurs espèces de ravageurs, tandis que plusieurs espèces de chauves-souris peuvent également exploiter le même fléau. ED. : Unai Baroja.

Aujourd'hui, même si certaines de ces questions ne sont pas encore en mesure de répondre, nous en avons obtenu beaucoup d'autres. Ainsi, dans une étude réalisée sur le système vinicole de Rioja Alavesa, on a analysé qu'une seule espèce de chauve-souris pouvait consommer 55 espèces de peste, dont 25 sont considérées comme d'une grande importance ou impact qui causent de graves dommages économiques. On a constaté que des insectes des cultures de grande importance économique, tels que les plantations de vignes, d'oliviers, de pommes de terre et de céréales, et les plantations de pommiers, de légumes ou de pins, avaient été exploités. Il est donc clair que la seule espèce de chauves-souris peut exploiter de nombreux types de ravageurs, mais au contraire, plusieurs espèces de chauves-souris peuvent-elles consommer le même type de peste ?

Pour répondre à cette question, nous avons décidé à quel point les chauves-souris mangent la phase adulte du processionniste (Thaumetopoea pityocampa), la peste du sud de l'Europe. Pour ce faire, nous avons analysé le régime de dix espèces de chauves-souris dans différentes régions de la péninsule ibérique, où abondent les pinèdes, et nous avons vu que sept d'entre elles ont consommé cette espèce. Cela nous a indiqué l'importance que peuvent avoir les espèces de modes cinégétiques très diverses, avec des lieux de chasse, des écoenclaves ou des vols très variés, comme les différentes espèces de chauves-souris, dans la dynamique de ce fléau.

Futur non annoncé

Compte tenu de ce qui a été dit jusqu'à présent, un avenir plus prospère et plein d'espoir est attendu. Malheureusement, l'avenir des chauves-souris et d'autres millions d'espèces existantes, dont beaucoup ont disparu et un million d'espèces menacées d'extinction… C'est un avenir conditionné par l'espèce Homo sapiens (« homme » « sage »), responsable de la destruction. L'histoire de la Terre a été marquée par les derniers 4 milliards d'années de vie, une ligne évolutive pleine de hauts et de bas, qui a subi cinq extinctions massives, le changement climatique et les changements de niveau de la mer, comme témoin de la destruction provoquée par la force des météorites et des volcans, d'une certaine façon “destruction naturelle”. Aujourd'hui, cependant, nous vivons à l'époque géologique d'Anthropozène, et la sixième destruction massive est en cours; une espèce nouveau-née est capable de dominer les autres, sans équilibre, les gouverne à son goût, est devenue la peste de la vie, incontrôlable, se déclare “sage”...

Pour finir, Elizabeth Kolbert dans son The 6th Extinction: Dans An Unnatural History je voudrais souligner pour la réflexion les mots écrits: « On dit souvent que les commencements sont perdus dans l’obscurité, et c’est ce qui se passe dans cette histoire. L’histoire a commencé avec une espèce née il y a environ deux-cent-mille ans, qui n’a pas encore de nom — rien n’a de nom — mais qui a pourtant le pouvoir de nommer les choses.»

BIBLIOGRAPHIE

[1] Oerke, E. C. (2006). Crop losses to pests.The Journal of Agricultural Science, 144(1), 31-43.
[2] Thacker, J. R. (2002).An Introduction to Arthropod Pest Control. Cambridge University Press.
[3] Naqqqash, M. N., Gökçe, A., Bakhsh, A., Salim, M. (2016). Insecticide resistance and its moléculaire basis in urban insects. Parasitology Research, 115(4), 1363-1373.
[4] Muscarella, R., Fleming, T. H. (2007). The role of frugivorous bats in tropical forest succession. Revue biologique, 82(4), 573-590.
[5] Boyles, J. G., Cryan, P. M. McCracken, G. F. Kunz, T. H. (2011). Importance of bats in agriculture. Science, 332(6025), 41-42.
[6] Bohmann, K., Monadjem, A., Noer, C. L. Rasmussen, M., Zeale, M. R. Clare, E., ... Gilbert, M. T. P. (2011). Moléculaire diet analysis of two African free-tailed bats (Molossidae) using high throughput sequencing. PloS One, 6(6), e21441.
[7] Alford, D. V. (1999).A textbook of Agricultural Entomology. Blackwell Science Ltd.