Ileana Quiñones González Neurozientzialaria

“És difícil ser dona i treballar en recerca”

2021/06/04 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. BCBL

Ileana Quiñones González és investigadora del BCBL, centre de recerca en cognició, cervell i idioma. Per a arribar a ell, ha recorregut el camí correcte des de jove, perquè sempre va tenir clar que volia ser investigador: “El batxillerat també el vaig fer en un centre especialitzat en ciències i després també vaig estar pensant a estudiar medicina, però sabia que sent mèdic no seria fàcil dedicar-me a la recerca. Així que vaig estudiar biologia i vaig fer un màster en neurociències cognitives. M'especializé en l'estudi del cervell mitjançant neuroimágenes i vaig fer part de la meva tesi a Escòcia. Vaig tornar a l'Havana i vaig començar a treballar en un centre molt semblant al BCBL fins que vaig acabar la tesi”.

Manuel Carreiras Valiña, actual director del BCBL, va ser l'encarregat de passar al BCBL: “Ens vam conèixer en un seminari internacional a l'Havana. És llavors quan neix el BCBL en 2010 i em proposa acabar la tesi en Donostia. Sóc aquí des de 2011”.

Reconeix que al principi va tenir un cert retir per no saber basc, però que un dels principals pilars de les recerques era que treballar en un centre amb bilingüisme li resultava molt atractiu, ja que el coneixement de les dues llengües influeix molt en el cervell.

A més, en tots els centres de recerca els grups de treball són internacionals i utilitzen l'anglès per a dialogar. “No importa on estàs. Ser investigador suposa moure's, internacionalitzar i comunicar-se en anglès. Per tant, no saber basc és un problema”.

El projecte que dirigeix Quiñones consisteix a investigar la neuroplasticidad en persones amb tumors mentals. “Això s'investiga en molts altres llocs, però en BCBL reconeixem el bilingüisme. Cal tenir en compte que la majoria dels pacients, en general, sempre han estat testats en castellà, i per a alguns no és aquesta la seva llengua original. Per tant, hem dissenyat nous tests que tinguin en compte totes les llengües que parla el pacient i també investiguem com el bilingüisme influeix en la plasticitat”.

Per a ressaltar la seva importància ha posat un exemple de cas conegut: “Un home parlava dues llengües, castellà, original i anglès, després après. Un accident el va obligar a una intervenció quirúrgica en el cervell. Després no era capaç de parlar en castellà, però sí en anglès. Per tant, per als neurocientífics és molt interessant investigar als bilingües”.

Dificultat per a conciliar treball i família

Quiñones considera el seu treball totalment vocacional, però això no vol dir que no tingui aspectes negatius. Per exemple, li resulta especialment difícil conciliar la cerca de finançament, la recerca i la família. “És alguna cosa que sabem, i en BCBL, a més, fem sessions per a analitzar com podem millorar la conciliació. És a dir, hi ha sensibilitat i comprensió pel tema, però en la pràctica no és fàcil trobar solucions i la distribució de càrregues de treball no és suficient. És difícil ser dona i treballar en recerca”.

Diu que la dona que decideix ser nen tindrà algunes dificultats: “Depèn de la biologia. L'embaràs afectarà sempre la dona, no podent assignar-la a cap altra. I després de tenir un bebè, al principi hi ha coses que només pot fer la seva mare. Al meu entendre, seria d'ajuda que, tenint en compte això, existís una previsió prèvia, en lloc de deixar a la mare la responsabilitat de demanar ajuda”.

D'altra banda, en BCBL mai ha tingut problemes per a portar als nens en els seus viatges de treball, etc., i els seus companys sempre han tingut una actitud de suport a la conciliació. No obstant això, reconeix que és difícil: “En el confinament, per exemple, em va resultar dur que els locals em vegin treballant, amb l'ordinador, etc. Sempre he tractat de no usar pantalles a casa: ni mòbils, ni ordinadors… En el confinament va ser impossible i m'ha costat molt”. En qualsevol cas, té clar que vol continuar investigant en el futur: “La recerca és part de la meva vida”.

 
Ileana Quiñones González

Neix en 1981 a Cuba. Va estudiar Biologia i va realitzar un màster en neurociències cognitives. Es va especialitzar en l'estudi del cervell a través de les neuroimágenes i, mentre finalitzava la seva tesi, en 2011 es va traslladar a Sant Sebastià, BCBL. Des de llavors treballa en ell i actualment dirigeix una línia de recerca.