Ileana Quiñones González Neurozientzialaria

“É difícil ser muller e traballar en investigación”

2021/06/04 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ed. BCBL

Ileana Quiñones González é investigadora do BCBL, centro de investigación en cognición, cerebro e idioma. Paira chegar a el, percorreu o camiño correcto desde mozo, porque sempre tivo claro que quería ser investigador: “O bacharelato tamén o fixen nun centro especializado en ciencias e logo tamén estiven a pensar en estudar medicamento, pero sabía que sendo médico non sería fácil dedicarme á investigación. Así que estudei bioloxía e fixen un máster en neurociencias cognitivas. Me especializé no estudo do cerebro mediante neuroimágenes e fixen parte da miña tese en Escocia. Volvín á Habana e empecei a traballar nun centro moi parecido ao BCBL ata que terminei a tese”.

Manuel Carreiras Valiña, actual director do BCBL, foi o encargado de pasar ao BCBL: “Coñecémonos nun seminario internacional na Habana. É entón cando nace o BCBL en 2010 e proponme terminar a tese en Donostia. Estou aquí desde 2011”.

Recoñece que ao principio tivo un certo retiro por non saber eúscaro, pero que uno dos principais alicerces das investigacións era que traballar nun centro con bilingüismo resultáballe moi atractivo, xa que o coñecemento das dúas linguas inflúe moito no cerebro.

Ademais, en todos os centros de investigación os grupos de traballo son internacionais e utilizan o inglés paira dialogar. “Non importa onde estás. Ser investigador supón moverse, internacionalizar e comunicarse en inglés. Por tanto, non saber eúscaro é un problema”.

O proxecto que dirixe Quiñones consiste en investigar a neuroplasticidad en persoas con tumores mentais. “Isto investígase en moitos outros lugares, pero en BCBL recoñecemos o bilingüismo. Hai que ter en conta que a maioría dos pacientes, polo xeral, sempre foron testados en castelán, e paira algúns non é esa a súa lingua orixinal. Por tanto, deseñamos novos tests que teñan en conta todas as linguas que fala o paciente e tamén investigamos como o bilingüismo inflúe na plasticidad”.

Paira resaltar a súa importancia puxo un exemplo de caso coñecido: “Un home falaba dúas linguas, castelán, orixinal e inglés, logo apreso. Un accidente obrigoulle a unha intervención cirúrxica no cerebro. Logo non era capaz de falar en castelán, pero si en inglés. Por tanto, paira os neurocientíficos é moi interesante investigar aos bilingües”.

Dificultade paira conciliar traballo e familia

Quiñones considera o seu traballo totalmente vocacional, pero iso non quere dicir que non teña aspectos negativos. Por exemplo, resúltalle especialmente difícil conciliar a procura de financiamento, a investigación e a familia. “É algo que sabemos, e en BCBL, ademais, facemos sesións paira analizar como podemos mellorar a conciliación. É dicir, hai sensibilidade e comprensión polo tema, pero na práctica non é fácil atopar solucións e a distribución de cargas de traballo non é suficiente. É difícil ser muller e traballar en investigación”.

Di que a muller que decide ser neno terá algunhas dificultades: “Depende da bioloxía. O embarazo afectará sempre á muller, non podendo asignala a ningunha outra. E despois de ter un bebé, ao principio hai cousas que só pode facer a súa nai. Na miña opinión, sería de axuda que, tendo en conta isto, existise una previsión previa, en lugar de deixar á nai a responsabilidade de pedir axuda”.

Doutra banda, en BCBL nunca tivo problemas paira levar aos nenos nas súas viaxes de traballo, etc., e os seus compañeiros sempre tiveron una actitude de apoio á conciliación. Con todo, recoñece que é difícil: “No confinamento, por exemplo, resultoume duro que os locais me vexan traballando, co computador, etc. Sempre tratei de non usar pantallas en casa: nin móbiles, nin computadores… No confinamento foi imposible e custoume moito”. En calquera caso, ten claro que quere seguir investigando no futuro: “A investigación é parte da miña vida”.

 
Ileana Quiñones González

Nace en 1981 en Cuba. Estudou Bioloxía e realizou un máster en neurociencias cognitivas. Especializouse no estudo do cerebro a través das neuroimágenes e, mentres finalizaba a súa tese, en 2011 trasladouse a San Sebastián, BCBL. Desde entón traballa nel e actualmente dirixe una liña de investigación.