Fallos tecnolóxicos e accidentes

1987/02/01 Rodriguez Ibabe, Jose Maria Iturria: Elhuyar aldizkaria

O ano pasado producíronse numerosos e nocivos accidentes en alta tecnoloxía. Os soviéticos tiveron Chernobil. Paira saber até que punto os efectos negativos destes accidentes chegaron, o tempo debe ser longo.

O ano pasado producíronse numerosos e nocivos accidentes en alta tecnoloxía. Ao principio, os norteamericanos perderon o lanzador "Challenger"; logo, dous foguetes dos que se utilizan paira propulsar satélites, os chamados Titan e Delta, explotaron. Os soviéticos tiveron Chernobil.

Paira saber até que punto os efectos negativos destes accidentes chegaron, o tempo debe ser longo. De momento, aí están o sete meses, os custos económicos da perda de lanzador, a paralización do proxecto espacial (hai que ter en conta a guerra das galaxias), a descualificación dalgúns dirixentes da plataforma, etc.

Doutra banda, o grave accidente da central nuclear de Chernobil puxo novamente en cuestión o pacífico uso da enerxía nuclear. Neste caso, a pesar de non ser exhaustivo, foron moitos os mortos e feridos, os danos económicos foron moi importantes e, quizais por primeira vez, as consecuencias do accidente ocorrido dentro dun estado notáronse na maioría dos estados europeos.

E paira completar este escuro panorama teremos que dicir que aos europeos caéuselles o lanzador "Ariane". Debido a este accidente, as deficiencias do proxecto espacial Ariane aumentaron até un 20%.

Con todo, a pesar de que todos estes casos son moi destacables, porque tivemos a oportunidade de ver en directo o accidente de "Challenger" a través da televisión, hai que pensar que desde o comezo da revolución industrial houbo moitos accidentes.

Si facemos una lista de accidentes, darémonos conta de que a orixe de case todos eles pode dividirse en tres tipos:


    deseño
    fabricación

1.- Deseño

No primeiro grupo investíganse os erros debidos a un mal deseño do aparello. Ás veces os datos calcúlanse por erro ou sinxeleza, e outras por non ter en conta todas as posibilidades.

Dos graves accidentes provocados polo deseño temos moitos exemplos, máis que no século pasado. Por exemplo, coa creación do ferrocarril, producíanse casos de accidentes e mortes de persoas, especialmente pola rotura dos eixos e rodas do tren. Na sexta década do século pasado morreron en Gran Bretaña ao redor de 200 persoas cada ano "grazas ao tren". Na maioría dos casos o problema foi fatígaa de materiais", fenómeno descoñecido que aparecía en pezas dinámicas. Os técnicos calculaban as rodas e os eixos coma se fosen pezas estáticas, independentemente de que aparecesen cargas intermitentes reducindo a resistencia mecánica do material polo movemento do tren. En consecuencia, estas pezas rompían e en varias ocasións o tren saía da vía.

Outro exemplo máis próximo e con consecuencias nefastas, especialmente polo número de mortos e a perda de mercado, é o avión británico "Comet". Despois de 300 horas de probas no aire, en maio de 1952, por primeira vez, o avión comercial de reacción (até entón todos eran militares) empezou a ser utilizado polos ingleses. En 1954 un "comet" caeu ao mar Mediterráneo, a pesar de que catro días antes superara sen problemas os controis técnicos. Debido a outros accidentes, os responsables decidiron retirar todos os avións "Comet" que se estaban utilizando no mundo e nomearon una comisión de investigación.

No estudo detectouse o seguinte erro de deseño: cando o avión estaba no aire aparecía una concentración moi elevada das tensións mecánicas nas proximidades das xanelas, polo que ocasionalmente algunhas xanelas rompían en voo. Tras finalizar a investigación, o modelo "Comet" retirouse e a boa reputación aeronáutica británica quedou bastante enterrada. Grazas a iso, Estados Unidos non atopou ningunha competencia paira vender os seus avións por Europa.

Paira finalizar, mencionaremos o sucedido cos barcos "Liberty" durante a Segunda Guerra Mundial. Os norteamericanos debían incrementar a capacidade produtiva dos barcos de transporte paira enviar armas aos aliados europeos. Naquela época o elemento principal era o remache de unión de ferros metálicos na construción de barcos, pero con este procedemento transcorría moito tempo até a botadura do buque. Por iso, os técnicos consideraron necesario substituír o sistema de remache por outro novo.

Este sistema foi a soldadura, pero tras este cambio producíronse efectos nocivos e incomprensibles. Dos 2500 barcos construídos "Liberty", 145 romperon en dous partes (a maioría ao botar) e outros 700 foron avariados graves. Neste caso, os técnicos non tiveron en conta outros factores mediante soldadura sen modificar o deseño. Por exemplo, a primeira, que as soldaduras teñan a capacidade de facer máis fráxil o material e a segunda, que ao longo do procedemento prodúzanse ocos ou defectos nas pezas.

Coa investigación destes accidentes e similares desenvolveuse una nova rama no campo da mecánica. Este apartado chámase mecánica de fractura e actualmente non é posible construír estruturas metálicas grandes (barcos, pontes, avións, etc.) sen ter en conta as bases da mecánica de fractura nos cálculos de deseño.

2.- Fabricación

En canto á fabricación, temos en conta os defectos na fabricación das pezas e a falta de calidade do material empregado. Paira eliminar este tipo de accidentes, os talleres contan con departamentos de control de calidade. Á hora de analizar calquera material que se compra paira a fabricación das pezas, o taller comproba si o material que lle enviou o provedor cumpre uns requisitos concretos. Doutra banda, á hora de controlar os produtos que salguen ao final da planta, o vendedor analiza si estes teñen una calidade mínima ou non. Si non cumpren os mínimos fixados por el, rexéitanse as pezas.

Con todo, a pesar de superar tantos controis, os accidentes e as perdas económicas son frecuentes. Por unha banda, porque é moi difícil controlar todo, e por outro, porque as presións económicas da realidade son elevadas, moitas veces faise calquera cousa de pezas mal feitas por vender.

Paira defender os dereitos do comprador existen garantías de compra. Si hai defectos de fabricación nun produto, estes aparecerán nos primeiros momentos da súa utilización. Por iso, a través da veracidade pódense corrixir erros que non se atoparon no control de calidade do taller. Noutros casos, cando a obrigación social do produto é importante, as consecuencias do mal funcionamento son inaceptables, posto que a vida das persoas está en perigo. O caso dunha caldeira de vapor en Bizkaia na pasada década é un exemplo destes inicios.

3.- Utilización

Temos defectos debidos ao mal uso dos produtos. Aínda que as pezas estean ben deseñadas e fabricadas, non se deben superar os límites de seguridade na súa posterior utilización.

Hai uns anos, o caso dos "Alfaques" en España é un exemplo diso. Naquel lugar o camión cisterna explota con máis de 200 mortos. Tras a investigación comentouse publicamente que o camión estaba sobrecargado.

Outro exemplo témolo nas nosas cidades. Moitas veces, cando una celebración ocorre nas rúas durante as festas patronais, a xente fai calquera cousa por atopar sitio, por exemplo subir ás cubertas das paradas do autobús. Si temos en conta que estes refuxios non están deseñados paira soportar tanta carga, é normal que ocasionalmente se produza un accidente.

Neste artigo dividimos todos os accidentes en tres grupos, pero na nosa realidade diaria as cousas son moito máis complicadas e ás veces o accidente non é só por unha cousa, senón por unha cadea de erros.