Fallades tecnològiques i accidents

1987/02/01 Rodriguez Ibabe, Jose Maria Iturria: Elhuyar aldizkaria

L'any passat s'han produït nombrosos i nocius accidents en alta tecnologia. Els soviètics van tenir Chernobil. Per a saber fins a quin punt els efectes negatius d'aquests accidents han arribat, el temps ha de ser llarg.

L'any passat s'han produït nombrosos i nocius accidents en alta tecnologia. Al principi, els nord-americans van perdre el llançador "Challenger"; després, dos coets dels quals s'utilitzen per a propulsar satèl·lits, els anomenats Titan i Delta, van explotar. Els soviètics van tenir Chernobil.

Per a saber fins a quin punt els efectes negatius d'aquests accidents han arribat, el temps ha de ser llarg. De moment, aquí estan els set mesos, els costos econòmics de la pèrdua de llançador, la paralització del projecte espacial (cal tenir en compte la guerra de les galàxies), la desqualificació d'alguns dirigents de l'andana, etc.

D'altra banda, el greu accident de la central nuclear de Chernobil ha posat novament en qüestió el pacífic ús de l'energia nuclear. En aquest cas, malgrat no ser exhaustiu, han estat molts els morts i ferits, els danys econòmics han estat molt importants i, potser per primera vegada, les conseqüències de l'accident ocorregut dins d'un estat s'han notat en la majoria dels estats europeus.

I per a completar aquest fosc panorama haurem de dir que als europeus els ha caigut el llançador "Ariane". A causa d'aquest accident, les deficiències del projecte espacial Ariane han augmentat fins a un 20%.

No obstant això, a pesar que tots aquests casos són molt destacables, perquè vam tenir l'oportunitat de veure en directe l'accident de Challenger "" a través de la televisió, cal pensar que des del començament de la revolució industrial hi ha hagut molts accidents.

Si fem una llista d'accidents, ens adonarem que l'origen de gairebé tots ells pot dividir-se en tres tipus:

    dissenyo fabricació

1.- Disseny

En el primer grup s'investiguen els errors deguts a un mal disseny de l'aparell. A vegades les dades es calculen per error o senzillesa, i unes altres per no tenir en compte totes les possibilitats.

Dels greus accidents provocats pel disseny tenim molts exemples, més que en el segle passat. Per exemple, amb la creació del ferrocarril, es produïen casos d'accidents i morts de persones, especialment pel trencament dels eixos i rodes del tren. En la sisena dècada del segle passat van morir a Gran Bretanya al voltant de 200 persones cada any "gràcies al tren". En la majoria dels casos el problema va ser la "fatiga de materials", fenomen desconegut que apareixia en peces dinàmiques. Els tècnics calculaven les rodes i els eixos com si fossin peces estàtiques, independentment que apareguessin càrregues intermitents reduint la resistència mecànica del material pel moviment del tren. En conseqüència, aquestes peces es trencaven i en diverses ocasions el tren sortia de la via.

Un altre exemple més pròxim i amb conseqüències nefastes, especialment pel nombre de morts i la pèrdua de mercat, és l'avió britànic "Comet". Després de 300 hores de proves en l'aire, al maig de 1952, per primera vegada, l'avió comercial de reacció (fins llavors tots eren militars) va començar a ser utilitzat pels anglesos. En 1954 un "comet" va caure a la mar Mediterrània, a pesar que quatre dies abans havia superat sense problemes els controls tècnics. A causa d'altres accidents, els responsables van decidir retirar tots els avions "Comet" que s'estaven utilitzant en el món i van nomenar una comissió de recerca.

En l'estudi es va detectar el següent error de disseny: quan l'avió estava en l'aire apareixia una concentració molt elevada de les tensions mecàniques en les proximitats de les finestres, per la qual cosa ocasionalment algunes finestres es trencaven en vol. Després de finalitzar la recerca, el model "Comet" es va retirar i la bona reputació aeronàutica britànica va quedar bastant enterrada. Gràcies a això, els Estats Units no va trobar cap competència per a vendre els seus avions per Europa.

Per a finalitzar, esmentarem el succeït amb els vaixells "Liberty" durant la Segona Guerra Mundial. Els nord-americans havien d'incrementar la capacitat productiva dels vaixells de transport per a enviar armes als aliats europeus. En aquella època l'element principal era el rebló d'unió de planxes metàl·liques en la construcció de vaixells, però amb aquest procediment transcorria molt de temps fins a l'avarada del vaixell. Per això, els tècnics van considerar necessari substituir el sistema de rebló per un altre nou.

Aquest sistema va ser la soldadura, però després d'aquest canvi es van produir efectes nocius i incomprensibles. Dels 2500 vaixells construïts "Liberty", 145 es van trencar en dues parts (la majoria en botar) i altres 700 van ser avariats greus. En aquest cas, els tècnics no van tenir en compte altres factors mitjançant soldadura sense modificar el disseny. Per exemple, la primera, que les soldadures tinguin la capacitat de fer més fràgil el material i la segona, que al llarg del procediment es produeixin buits o defectes en les peces.

Amb la recerca d'aquests accidents i similars s'ha desenvolupat una nova branca en el camp de la mecànica. Aquest apartat es diu mecànica de fractura i actualment no és possible construir estructures metàl·liques grans (vaixells, ponts, avions, etc.) sense tenir en compte les bases de la mecànica de fractura en els càlculs de disseny.

2.- Fabricació

Quant a la fabricació, tenim en compte els defectes en la fabricació de les peces i la falta de qualitat del material emprat. Per a eliminar aquest tipus d'accidents, els tallers compten amb departaments de control de qualitat. A l'hora d'analitzar qualsevol material que es compra per a la fabricació de les peces, el taller comprova si el material que li ha enviat el proveïdor compleix uns requisits concrets. D'altra banda, a l'hora de controlar els productes que salin al final de la planta, el venedor analitza si aquests tenen una qualitat mínima o no. Si no compleixen els mínims fixats per ell, es rebutgen les peces.

No obstant això, malgrat superar tants controls, els accidents i les pèrdues econòmiques són freqüents. D'una banda, perquè és molt difícil controlar tot, i per un altre, perquè les pressions econòmiques de la realitat són elevades, moltes vegades es fa qualsevol cosa de peces mal fetes per vendre.

Per a defensar els drets del comprador existeixen garanties de compra. Si hi ha defectes de fabricació en un producte, aquests apareixeran en els primers moments de la seva utilització. Per això, a través de la veracitat es poden corregir errors que no s'han trobat en el control de qualitat del taller. En altres casos, quan l'obligació social del producte és important, les conseqüències del mal funcionament són inacceptables, ja que la vida de les persones està en perill. El cas d'una caldera de vapor en Bizkaia en la dècada passada és un exemple d'aquests inicis.

3.- Utilització

Tenim defectes deguts al mal ús dels productes. Encara que les peces estiguin ben dissenyades i fabricades, no s'han de superar els límits de seguretat en la seva posterior utilització.

Fa uns anys, el cas dels "Alfaques" a Espanya és un exemple d'això. En aquell lloc el camió cisterna explota amb més de 200 morts. Després de la recerca es va comentar públicament que el camió estava sobrecarregat.

Un altre exemple el tenim a les nostres ciutats. Moltes vegades, quan una celebració ocorre als carrers durant les festes patronals, la gent fa qualsevol cosa per trobar lloc, per exemple pujar a les cobertes de les parades de l'autobús. Si tenim en compte que aquests refugis no estan dissenyats per a suportar tanta càrrega, és normal que ocasionalment es produeixi un accident.

En aquest article hem dividit tots els accidents en tres grups, però en la nostra realitat diària les coses són molt més complicades i a vegades l'accident no és només per una cosa, sinó per una cadena d'errors.