Tecnoloxía háptica, feedback de interfaces táctiles

2014/11/01 Leturia Azkarate, Igor - Informatikaria eta ikertzaileaElhuyar Hizkuntza eta Teknologia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Nas interfaces con máquinas, ata que recentemente empezamos a utilizar un pouco as ordes de fala, as mans foron a principal vía de entrada (ou a única? ): teclado, rato, joystick, trackpad, mando a distancia… Pero o output da máquina sempre o recibimos a través da vista e o oído. Non é posible recibir feedback táctil? Pois diso ocúpanse as tecnoloxías hápticas.
Ed. Peshkova/Dollarphotoclub

As interfaces con máquinas foron un tema recorrente neste apartado. Nos últimos tempos, marzo deste ano, vimos os grandes avances que se están producindo no mundo dos videoxogos en relación ás interfaces. Poden detectar os movementos da nosa mente, mans e pernas e mostrar o seu comportamento. Con todo, daquela o feedback non se recibe a través do tacto, senón a través da vista e o oído. Os gráficos e sons son moi realistas e con sensación de inmersión, pero as sensacións táctiles non se traballaron. Por exemplo, cando nos dan un golpe nun xogo non notamos ese golpe, ou non recibimos resistencia no mando ou joystick que controla o noso movemento ou o da espada…

Si quérense facer verdadeiros xogos realistas é necesario que se noten golpes (por exemplo, cun traxe que dea una descarga eléctrica no lugar que corresponda ou cun dispositivo que nos lance pelotas), pero poida que tamén sexa excesivo. Pola contra, é moi interesante que ao atoparse cunha parede, o joystick non poida avanzar, ou que ao golpear algo a espada free o mando de Wii, ou que a pistola dun videoxogo teña un atraso. Deles encárgase a tecnoloxía háptica.

Háptica e tecnoloxías hápticas

O termo haptika engloba calquera sistema de comunicación táctil. Así, fálase de costumes hápticas (apertar as mans paira saudar, bicar, abrazar...) ou de formas hápticas de comunicación (lingua Braille, linguaxe de signos táctil de xordos...).

De maneira similar, a tecnoloxía háptica consiste na fabricación de dispositivos que proporcionan feedback táctil ao usuario, máis aló da lectura dos movementos do usuario. Busca mediante o tacto una sensación de interacción máis real transmitindo ao usuario forzas, vibracións, movementos ou outros sentimentos táctiles.

Algúns dos dispositivos hápticos que mencionamos seguen sendo a ciencia ficción, pero outros levan tempo entre nós, aínda que nos pasaron desapercibidos ou pola súa sinxeleza non nos dabamos conta de que eran tecnoloxías hápticas. Os dispositivos de primeira xeración de tecnoloxías hápticas son vibratorios, como a vibración dos móbiles cando pomos os dispositivos de forma silenciosa, ou o mando de Wii cando o noso personaxe recibe un golpe.

Máis interesantes son as tecnoloxías hápticas que nos transmiten algunha forza. As aplicacións son innumerables, pero tamén máis difíciles de conseguir, xa que por exemplo, non é fácil que o mando da Wii provóquenos una forza retroactiva cando golpeamos ou que o rato non poida avanzar cando chegamos ao bordo da pantalla, con dispositivos libres. Con todo, este tipo de efecto pódese conseguir en dispositivos conectados a unha base como joysticks, brazos mecánicos ou volantes. Algúns volantes paira os xogos de coches xeran resistencia ao xiro en función do terreo ou da velocidade (ademais das vibracións).

Aplicacións e futuro

Aínda que os exemplos que puxemos até agora son de videoxogos, os usos da tecnoloxía háptica non se limitan a iso. Pódense utilizar no deseño por computador ou en interfaces de manexo de robots de alta precisión (por exemplo, en operacións) ou en moitas outras cousas.

E polo momento, aínda que as únicas tecnoloxías hápticas que existen no mercado son as que producen vibración e forza (e esta última só en dispositivos que están asociados a unha base), tamén se están investigando con outros feedback táctiles.

Nos dispositivos sen atar (ou directamente nas nosas mans ou no corpo) é difícil inducir forza ou resistencia, pero tamén o están facendo. Dise que se consegue o efecto do peso ou da resistencia a través duns compoñentes móbiles que se atopan no lugar onde abordamos un mando coa man. Mesmo mediante o envío de golpes de aire ou ultrasonidos conseguen un efecto de resistencia crible.

Tamén se queren transmitir outras sensacións. Parece que se pode conseguir una sensación de fricción mediante electrobibración nas pantallas táctiles. Tamén se pretende provocar a temperatura, a textura e outras sensacións. E a dor que mencionamos tampouco vai estar lonxe… Todos eles, en breve, nas nosas mans! (literalmente)