Dous familiares próximos ao SARS-CoV-2 atópanse en Xapón e Cambodia

2020/11/26 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Morcego de Rhinolophus cornutus. Ed. Wikipedia

As evidencias até o momento apuntan a que o SARS-CoV 2 orixinouse en morcegos de ferradura, pero non está claro si transmitiuse directamente do morcego ao ser humano ou a través dun hostal intermedio. Iso si, parece que non é un novo virus que apareceu de súpeto. Aínda que a coñecemos en 2019, os investigadores creen que existía antes. De feito, segundo informou a revista Nature, nas mostras de morcegos conxelados de hai tempo atopáronse outras dúas coroas estreitamente relacionadas co SARS-CoV-2. Ambos, fóra de China.

Un é descuberto nun laboratorio xaponés, nun morcego xaponés de ferradura capturado en 2013 (Rhinolophus cornutus). Secuenciado este virus, chamado Rc-o319, descubriron que o 81% do seu xenoma é equivalente ao virus SARS-CoV-2. Non parece, por tanto, suficiente semellanza paira achegar información útil sobre a orixe da pandemia. O segundo virus foi atopado en Cambodia, en dous morcegos de ferradura de Shamel (Rinolophus shameli) atrapados en 2010. Aínda non o han secuenciado do todo, pero creen que pode ser o parente máis próximo ao coñecido SARS-CoV-2. Entre outras cousas, falta secuenciar o xene da proteína que utiliza o virus paira entrar nas células humanas. O resultado da secuenciación dará a medida do parentesco, pero debería ser similar ao 99% paira ser o antecesor directo do virus pandémico actual.

Con ou sen antepasados directos, parece que nos morcegos de Rinolophus son frecuentes os virus estreitamente relacionados con SARS-CoV2. China atopou o virus RaTG13 nun morcego de 2013, o máis parecido atopado até agora (96% de paridade). Agora, China retomará o estudo dos morcegos conxelados hai tempo, en busca de máis datos, xa que se cre que poden existir máis parentes próximos ao SARS-CoV2 nos laboratorios, aínda por descubrir. Investigadores estadounidenses investigarán os morcegos conxelados dos laboratorios de Laos, Malaisia, Nepal, Tailandia e Vietnam, en busca tamén do antecesor directo do SARS-CoV-2.