Dos familiars pròxims al SARS-CoV-2 es troben al Japó i Cambodja

2020/11/26 Agirre Ruiz de Arkaute, Aitziber - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Ratapinyada de Rhinolophus cornutus. Ed. Wikipedia

Les evidències fins al moment apunten al fet que el SARS-CoV 2 es va originar en ratapinyades de ferradura, però no és clar si es va transmetre directament de la ratapinyada a l'ésser humà o a través d'un hostal intermedi. Això sí, sembla que no és un nou virus que va aparèixer de sobte. Encara que la vam conèixer en 2019, els investigadors creuen que existia abans. De fet, segons ha informat la revista Nature, en les mostres de ratapinyades congelades de fa temps s'han trobat altres dues corones estretament relacionades amb el SARS-CoV-2. Tots dos, fora de la Xina.

Un és descobert en un laboratori japonès, en una ratapinyada japonesa de ferradura capturat en 2013 (Rhinolophus cornutus). Seqüenciat aquest virus, anomenat Rc-o319, han descobert que el 81% del seu genoma és equivalent al virus SARS-CoV-2. No sembla, per tant, suficient semblança per a aportar informació útil sobre l'origen de la pandèmia. El segon virus ha estat trobat a Cambodja, en dues ratapinyades de ferradura de Shamel (Rinolophus shameli) atrapats en 2010. Encara no ho han seqüenciat del tot, però creuen que pot ser el parent més pròxim al conegut SARS-CoV-2. Entre altres coses, falta seqüenciar el gen de la proteïna que utilitza el virus per a entrar en les cèl·lules humanes. El resultat de la seqüenciació donarà la mesura del parentiu, però hauria de ser similar al 99% per a ser l'antecessor directe del virus pandèmic actual.

Amb o sense avantpassats directes, sembla que en les ratapinyades de Rinolophus són freqüents els virus estretament relacionats amb SARS-CoV2. la Xina va trobar el virus RaTG13 en una ratapinyada de 2013, la més semblança oposat fins ara (96% de paritat). Ara, la Xina reprendrà l'estudi de les ratapinyades congelades fa temps, a la recerca de més dades, ja que es creu que poden existir més parents pròxims al SARS-CoV2 en els laboratoris, encara per descobrir. Investigadors estatunidencs investigaran les ratapinyades congelades dels laboratoris de Laos, Malàisia, Nepal, Tailàndia i Vietnam, en cerca també de l'antecessor directe del SARS-CoV-2.