En diàleg amb Santiago Jimenez

1988/10/01 Martinez Lizarduikoa, Alfontso Iturria: Elhuyar aldizkaria

Santiago Jiménez García és delegat del Departament de Mineralogia i Paleontologia d'Iberduero. Té una gran afició als dinosaures que es van estendre per la Terra fa 150 milions d'anys i ha realitzat importants recerques sobre les iknitas (petjades fòssils) trobades a La Rioja.
– Com va començar a estudiar els dinosaures?

En el jaciment de Valdeté, en Préjano, explorant les trepitjades de Santiago Jiménez.

– El meu avi (de la meva mare) em va ensenyar els jaciments de petjades fòssils. El meu avi era pagès i pastor (que coneixia molt bé el territori en el qual hem fet els descobriments) i gràcies a ell vaig conèixer les petjades dels dinosaures.

– I des del punt de vista paleontològic, quan va començar a treballar aquest tema?

– El treball paleontològic té a veure directament amb l'empresa. En 1975 es va crear la Secció de Mineralogia i Paleontologia, i ara sóc delegat d'aquesta. He tingut l'ajuda necessària per a realitzar les labors de camp i gràcies a això hem pogut protegir el jaciment d'Enciso (1976). Ara estem fent el mateix en el jaciment de Cornago.

– On heu fet principalment els vostres treballs de camp?

– En els últims quatre anys hem pogut explorar Préjano, Totes dues Aigües, Muro d'Aigües, Valdeperillo, Cornago, Igea, Les Cases, Grava'ls i part de la Serra d'Alfaro. Hem trobat les petjades dels Teropodos i Ortópodos, sobretot dels Megalosaurios i Iguanodona.

– I en aquests anys quin ha estat la vostra labor fonamental?

– Localització de petjades i protecció de jaciments. A més, hem organitzat exposicions amb motlles de calçat.

– Estàs estudiant la vida de fa 100 milions d'anys de manera individual o tens col·laboradors?

– Els grups eventuals per a les labors de camp són nombrosos, però la infraestructura i el treball sistemàtic són problemes més complicats pel que la responsabilitat depèn de menys persones. Però no estic sol. Ni molt menys! Des de 1975 tinc assessorament i suport de la Universitat Autònoma de Madrid i de la Universitat de Salamanca.

– Per què creus que les trepitjades dels dinosaures trobades a La Rioja es van originar?

– En aquest lloc de Nerea hi havia espai per a beure en la riba del riu o pantà. Aquí van beure els dinosaures, o aquí estarien. Les seves petjades van quedar marcades en fang plàstic i es van omplir, van compactar i van endurir. Posteriorment, les forces orogèniques els van permetre sortir aigües amunt i arribar al seu estat actual.

– En quin mitjà vivien aquests rèptils gegants?

– Analitzant les petjades, els fòssils dels seus estrats i les plagues de les ones (també fossilitzades), podem dir que vivien en extenses planes pantanoses, dominades per deltes i estuaris que la mar inundava periòdicament. A més, van comptar amb un clima temperat i abundant vegetació.

– I ara quin és el vostre camp més important?

Iknitak Prejano d'Iguanodona. Els pastors locals els coneixen des de fa temps.

– Sobretot protegim els jaciments amb barreres metàl·liques, cobrint-les per a evitar erosions, desviant les aigües, obrint els accessos al jaciment.

– Es publiquen les seves obres en revistes científiques?

– En 1987 es va llegir en la Universitat Autònoma de Madrid una tesina licenciatural sobre trepitjades. Ara mateix tenim quatre obres preparades per a la seva publicació, una d'elles es presentarà al setembre als Estats Units. A més J.J. El Sr. Moratalla té molt avançada la seva tesi doctoral sobre l'aspecte tecnològic de La Rioja. Aquesta tesi recull la major part dels treballs realitzats fins avui.

– I quins plans teniu de cara al futur?

– Volem analitzar la incidència dels canvis climàtics, l'edat dels estrats, la identificació d'espècies animals i vegetals, la fauna, flora i condicions geogràfiques d'aquest territori en el Mesozoic, etc.

– Crec que també està preocupat per la divulgació dels vostres treballs rurals. Què feu en aquest àmbit?

– Potser el nostre treball més interessant és l'exposició que fem poble per poble. A més de mostrar els fòssils, oferim xerrades i vídeo-projeccions amb els grans rèptils del Mesozoic.

– I en relació als jaciments d'iknitas, quin és el seu objectiu a curt termini?

– La meva intenció és pujar els jaciments paleoicnológicos de La Rioja fins al seu grau mundial. Per a això serà fonamental el Simposi Internacional sobre Dinosaures que se celebrarà en 1989 en la Baixa Rioja. De l'exili esperem comptar amb científics de reconegut prestigi.