En dialogue avec Santiago Jimenez

1988/10/01 Martinez Lizarduikoa, Alfontso Iturria: Elhuyar aldizkaria

Santiago Jiménez García est délégué du département de minéralogie et paléontologie d'Iberduero. Il a une grande passion pour les dinosaures qui se sont répandus sur Terre il y a 150 millions d'années et a fait d'importantes recherches sur les iknitas (traces fossiles) trouvées à La Rioja.
– Comment avez-vous commencé à étudier les dinosaures?

Sur le gisement de Valdeté, à Préjano, explorant les traces de Santiago Jiménez.

– Mon grand-père (de ma mère) m’a appris les gisements d’empreintes fossiles. Mon grand-père était paysan et pasteur (qui connaissait très bien le territoire dans lequel nous avons fait les découvertes) et grâce à lui j'ai connu les traces des dinosaures.

– Et du point de vue paléontologique, quand ce sujet a-t-il commencé à travailler?

– Le travail paléontologique a à voir directement avec l’entreprise. La Section de Minéralogie et de Paléontologie a été créée en 1975 et je suis maintenant délégué de celle-ci. J'ai eu l'aide nécessaire pour réaliser les travaux de terrain et grâce à cela nous avons pu protéger le gisement d'Enciso (1976). Maintenant, nous faisons la même chose sur le site de Cornago.

– Où avez-vous fait principalement vos travaux de terrain?

– Au cours des quatre dernières années, nous avons pu explorer Préjano, Ambos Aguas, Muro de Aguas, Valdeperillo, Cornago, Igea, Las Casas, Grávalos et une partie de la Sierra de Alfaro. Nous avons trouvé les traces des Teropodes et Ortopodes, surtout des Megalosaures et d'Iguanodona.

– Et en ces années, quelle a été votre tâche fondamentale?

– Localisation des empreintes et protection des gisements. En outre, nous avons organisé des expositions avec des moules de chaussures.

– Étudiez-vous la vie d’il y a 100 millions d’années individuellement ou avez-vous des collaborateurs?

– Les groupes éventuels pour les travaux sur le terrain sont nombreux, mais l’infrastructure et le travail systématique sont des problèmes plus compliqués de sorte que la responsabilité dépend de moins de personnes. Mais je ne suis pas seul. Pas moins ! Depuis 1975, j'ai des conseils et un soutien de l'Université Autonome de Madrid et de l'Université de Salamanque.

– Pourquoi pensez-vous que les traces des dinosaures trouvées à La Rioja sont originaires?

– À cet endroit de Nerea il y avait de la place pour boire sur la rive du fleuve ou marais. Là, ils ont bu les dinosaures, ou là ils seraient. Ses traces ont été marquées en argile plastique et ont été remplies, compactes et durci. Par la suite, les forces orogéniques leur ont permis de sortir en amont et d'atteindre leur état actuel.

– Dans quel milieu vivaient ces reptiles géants?

– En analysant les traces, les fossiles de leurs couches et les fléaux des vagues (également fossilisés), on peut dire qu’ils vivaient dans de vastes plaines marécageuses, dominées par des deltas et des estuaires que la mer inondait périodiquement. En outre, ils ont un climat tempéré et une végétation abondante.

– Et maintenant quel est votre domaine le plus important?

Iknitak Prejano de Iguanodona. Les pasteurs locaux les connaissent depuis longtemps.

Nous protégeons surtout les gisements avec des barrières métalliques, les couvrant pour éviter les érosions, détournant les eaux, ouvrant les accès au gisement.

– Vos œuvres sont-elles publiées dans des revues scientifiques?

– En 1987, une licence a été lue à l’Université Autonome de Madrid. En ce moment, nous avons quatre œuvres préparées à la publication, dont l'une sera présentée en septembre aux États-Unis. En outre J.J. M. Moratalla a très avancé sa thèse de doctorat sur l'aspect technologique de La Rioja. Cette thèse rassemble la plupart des travaux effectués à ce jour.

– Quels sont vos projets pour l’avenir?

– Nous voulons analyser l’incidence des changements climatiques, l’âge des strates, l’identification des espèces animales et végétales, la faune, la flore et les conditions géographiques de ce territoire au Mésozoïque, etc.

– Je pense que vous êtes également préoccupé par la divulgation de vos travaux ruraux. Que faites-vous dans ce domaine?

– Peut-être notre travail le plus intéressant est l’exposition que nous faisons village par village. En plus de montrer les fossiles, nous offrons des conférences et vidéo-projections avec les grands reptiles du Mésozoïque.

– Et en ce qui concerne les gisements d’iknitas, quel est votre objectif à court terme?

– Mon intention est de monter les gisements paléoïcnologiques de La Rioja jusqu’à leur niveau mondial. Pour cela, le Symposium international sur les dinosaures qui se tiendra en 1989 à la Baja Rioja sera fondamental. De l'exil, nous espérons avoir des scientifiques de prestige reconnu.