Han producido embriones de ratón sin óvulos, espermatozoides y útero

2022/08/26 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

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Embrón natural a la izquierda y sintético al esquí. Ed. Amadei y Handford

Los investigadores de la Universidad de Cambridge y del Instituto de Tecnología de California han conseguido modelar embriones de ratones a partir de mamas y sin utilizar gametos ni úteros. Los resultados han sido publicados en la revista Nature.

Han conseguido que el modelo biológico que han generado tenga un desarrollo de 8,5 días y no todas las estructuras de un embrión real, pero sí un corazón con capacidad para dar latidos, un cerebro con partes diferenciadas, un tubo neural, y una bolsa amniótica, entre otros.

El embrión sintético ha sido el resultado de años de investigación. La clave ha sido lograr una combinación adecuada de células madre, a la que se han hecho muchos intentos. Otro gran logro es no necesitar un útero. En su lugar, utilizan una incubadora desarrollada en el instituto Weizmann.

El embrón creado permite estudiar la organogénesis y el desarrollo del embrión sin necesidad de utilizar animales. Reconocen que aún están en sus inicios y que no han conseguido desarrollar más de 8,5 días, ya que a partir de entonces es imprescindible la operación del karena, que dura 20 días. Pero, por ejemplo, estudiaron las consecuencias de la inactivación de un gen, en concreto de un gen relacionado con el desarrollo de los ojos, y sus efectos fueron similares a los del embrión ordinario.