Han produït embrions de ratolí sense òvuls, espermatozoides i úter

2022/08/26 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Embrón natural a l'esquerra i sintètic a l'esquí. Ed. Amadei i Handford

Els investigadors de la Universitat de Cambridge i de l'Institut de Tecnologia de Califòrnia han aconseguit modelar embrions de ratolins a partir de mames i sense utilitzar gàmetes ni úters. Els resultats han estat publicats en la revista Nature.

Han aconseguit que el model biològic que han generat tingui un desenvolupament de 8,5 dies i no totes les estructures d'un embrió real, però sí un cor amb capacitat per a donar batecs, un cervell amb parts diferenciades, un tub neural, i una bossa amniòtica, entre altres.

L'embrió sintètic ha estat el resultat d'anys de recerca. La clau ha estat aconseguir una combinació adequada de cèl·lules mare, a la qual s'han fet molts intents. Un altre gran assoliment és no necessitar un úter. En el seu lloc, utilitzen una incubadora desenvolupada en l'institut Weizmann.

L'embrón creat permet estudiar l'organogénesis i el desenvolupament de l'embrió sense necessitat d'utilitzar animals. Reconeixen que encara estan en els seus inicis i que no han aconseguit desenvolupar més de 8,5 dies, ja que a partir de llavors és imprescindible l'operació del karena, que dura 20 dies. Però, per exemple, van estudiar les conseqüències de la inactivació d'un gen, en concret d'un gen relacionat amb el desenvolupament dels ulls, i els seus efectes van ser similars als de l'embrió ordinari.