Oppenheimer descoñecido

1985/12/01 Barandiaran, Mariaje | Irazabalbeitia, Inaki - kimikaria eta zientzia-dibulgatzaileaElhuyar Fundazioa Iturria: Elhuyar aldizkaria

Si o lector escoita ao físico Oppenheimer, 2. Durante a Guerra Mundial pensa que Robert Oppenheimer, director do Laboratorio dos Alamos, lugar onde se desenvolveu a Bomba atómica. Non se lle ocorrerá en absoluto que exista un físico chamado Frank Oppenheimer, aínda que creemos que a súa achega á evolución da ciencia foi polo menos tan boa e profunda como a de Robert. Neste artigo falaremos de Frank Oppenheimer, un irmán case descoñecido de Robert que merece a pena.

Primeiros anos

Frank Oppenheimer naceu en Nova York en 1912, 8 anos máis novo que Robert. De mozo repartía o seu tempo entre cabalo, navegación a vela e frauta.

Figura : Frank Oppenheimer.

Cando en 1933 se graduó na Johns Hopkins University dirixiuse a Europa. Primeiro traballou xunto a Rutherford en Cambridge, despois foi a Firence ao Instituto dei Arcetri. Na Galería dei Uf> pasou moito tempo gozando das súas marabillosas obras de arte. Alí xurdiu un profundo amor pola arte.

Volvendo a Norteamérica a finais da década de 1930, formou un doutoramento de catro anos no Instituto Tecnolóxico de California. Ademais, atopouse coa alumna de Berkeley Jacquenette Quann e casou con ela. Ambos á vez afiliáronse ao ramal de Pasadena do Partido Comunista. Este feito, como veremos máis adiante, marcaba a súa vida.

Enseguida, Ernest Ou foi inventor do cicllotón. Empezou a traballar no laboratorio de Lawrence, en Berkeley. O seu traballo consistiu na separación de isótopos uránicos por electromagnetismo. Este traballo abriulle as portas do seu posterior traballo, axudándolle na construción da primeira bomba atómica. Aínda que primeiro traballou en Oak Ridge, pronto foi transferido aos "Alamos", que dirixía o seu irmán. Tamén puido ver a primeira explosión atómica.

Problemas políticos

Paira a construción da bomba atómica traballaron no proxecto Manhattan Project, como moitos outros científicos, e posteriormente enfrontouse a ela con entusiasmo. Esta valente actitude agravou os seus problemas políticos.

En Estados Unidos é coñecida a cruel anticomunista que se iniciou tras a guerra. Da man do Senador McCarthy procedeuse á caza de bruxas e acusábaselle de ter posturas antiamericanas e de desmantelar América. Nesta época negra e escura de McCarthy moitos homes da cultura foron perseguidos e investigados, ademais de rabia ( Charles Chaplin, o propio Einstein, Joseph Losey, etc.).

Entre eles atópanse os irmáns Oppenheimer. Robbert, que non tivo una militancia clara pola esquerda, sufriu un pequeno castigo, prohibíronlle examinar os documentos clasificados. Con todo, Frank recibiu un duro castigo debido á famosa militancia comunista. O castigo agravouse porque o seu ex compañeiro non quixo denuncialo. Non foi procesado pero recibiu o castigo doutra maneira.

Naquela época foi profesor e violado da Universidade de Minnesota quen abandonou o seu traballo e investigación. Estaba terminada como a súa carreira física experimental, xa que se lle pecharon as portas doutras universidades.

Gandeiro en Colorado

Con este triste suceso a vida dos Oppenheimer cambiou radicalmente. Abandonaron o bulebule do mundo moderno e trasladáronse como gandeiros ao Pagosa Spring de Colorado, situado a 2.000 metros de altitude. Empezaron con 200 vacas e tenreiras e en palabras de Frank "Convertémonos en obstetricista". Os invernos de Pagosa Spring eran duros, agravados polo illamento.

Con todo, non puido librarse da persecución da FBI; a xente do pobo preguntábase a miúdo polas cousas do Oppenheimer e ademais o carteiro do pobo debía tomar nota dos destinatarios e remitentes das cartas enviadas e recibidas por Oppenheimer.

O carácter aberto de Oppenheimer conseguiu romper a desconfianza dos seus concidadáns. Desta forma converteuse en presidente da compañía telefónica, -con 13 subscritores, en presidente da comisión de conservación da terra e en representante da asociación de gandeiros. Máis tarde xurdiu a necesidade dun profesor de ciencias escolares de Pagosa Springs. Profitiendo esta opción Oppenheimer agarroulle e reincorporouse ao ensino. 10 anos despois do seu envío desde a Universidade de Minnesota.

De novo na universidade

Naquela época naceu a nova era dos satélites artificiais. Os soviéticos acabaron de lanzar o Sputnik e en Estados Unidos sementouse o pánico de que os soviéticos podían ser máis que os americanos. Eran necesarios bos profesores científicos e cualificados. Ao ser un destes Frank Oppenheimer abríronse as portas da universidade. De forma indirecta, paira impartir un curso de formación do profesorado, en principio pero na súa totalidade. Foi nomeado profesor de física da Universidade de Colorado.

O regreso á universidade levoulle a descubrir un problema perigoso, que o baleiro que se estaba estendendo entre científicos e xente da rúa era cada vez máis amplo.

De novo en Europa

En 1965 volve a Europa cunha bolsa á University College de Londres. Durante esta estancia tivo a oportunidade de visitar tres museos que lle deron una impresión eficaz. A conclusión foi que América necesitaba novos museos. No Science Museum de Kensington, en Inglaterra, os nenos podían cambiar e xogar con el. No Palais da Decouverte de París os escolares ensinaban e explicaban o que ensinaran. Oppenheimer impresionou o grao de participación do profesorado escolar no Deutsches Museum de München.

Nova visión sobre os museos de ciencia

Figura : Do mesmo xeito que noutros lugares, as vísceras do Exploratorium móstranse. O taller ocupa o espazo central do hall entre outras mostras. É un dos atractivos do museo durante o seu traballo. Todo se fai e arránxase.

Cando volveu a América empezou atrevendo todo o visto. Pensou que os museos en xeral e os museos de Ciencias en particular, máis que ser un escaparate paira acumular cousas con pouco sentido, debían ser un axente que preocupe ao visitante. Non só debían ser lugares paira mostrar os avances da ciencia, que contribuirían a soster esa actitude case mística da xente da rúa cara á ciencia, senón que axudarían a achegar ao visitante ao coñecemento dos fundamentos da ciencia. Pensou que ese baleiro cada vez máis xeneralizado entre os científicos e a xente da rúa que el descubriu, podía ser un bo camiño paira empezar a pechalo.

O Exploratorium, que se inaugurou en San Francisco en 1969, é o fillo destas ideas. É un museo que quere provocar a exploración. (Ver combo). Aínda que o Museo inaugurouse sen aplauso, na actualidade supera os 500.000 visitantes anuais e foi copiado por todo o mundo. O museo é amplo e aberto, co fin de facilitar ao público o contacto máis directo co que se expón no museo. Nesta ruta, por exemplo, pódese obter una cartón de entrada válida paira seis meses.

Frank Oppenheimer non poderá pasear máis polas salas do Exploratorium, mirando o que os visitantes, sobre todo os nenos, exploran e gozando dos seus éxitos. Un mal cancro de pulmón levoulle paira sempre aos campos de caza de boas persoas nos primeiros días do ano.

Nunha entrevista realizada hai dous anos, Frank Oppenheimer falaba sobre o fondo e a organización do "Exploratorium". En Hern, transcribiremos parte desa conversación.

"... Cando creamos o Exploratorium hai catorce anos, o noso obxectivo era eliminar a distancia que separa ao home e ao experto da rúa. Queriamos un baleiro que cada vez separa máis a vida e a experiencia diaria de cada un de nós dun mundo tan complexo como o da ciencia e a tecnoloxía. No Exploratorium, as persoas teñen a posibilidade de coñecer de cerca algúns aspectos da cultura que consideran inmaturos. No Exploratorum queremos que as persoas tomen conciencia do que son, que poden entender o mundo, que non están obrigadas a inclinarse polas decisións dos expertos e que as barreiras tamén poden participar...

...Habemos Ithrado dun sistema de obrigacións que fan una escola insustentable paira a maioría, e tentámolo de lonxe con algunha nota ou castigo (Non a quen ten Intzari. Una das nosas regras é pór en valor ao visitante nun xuízo ou nunha situación de competición...

...Co fin de manter esa liberdade, realizamos as nosas sesións de maneira que poidamos utilizalas de forma múltiple. Os módulos relacionados cunha soa acción cóntanse cos dedos dun sku...

...O noso papel é o daquela boa axencia turística. Ofrecemos aos nosos clientes os recursos necesarios, tanto conceptuais como instrumentais, para que poidan utilizar I dunha maneira cómoda o que outros descubriron con gran esforzo. Por iso, una vez máis, estamos nunha situación de superioridade coa institución da escola. Una clase ten que empezar nun punto e terminar noutro: hai que cumprir un programa. Así, o turismo proposto na escola nos trens das liñas de aire acondicionado, nos que nin sequera o lehwtil pode estar aberto dun lado a outro coa única intención de non perder o seguinte enlace, é similar ao realizado. O turismo intelixente, aínda que tamén o máis agradable, baséase en ti: en tomalo con calma. ao gozar da liberdade de explorar máis deste lugar ao pasear, ao non ter prexuízos de retroceder máis tarde, ao negarse, ao palpar. ao sentir as cousas atopadas...

...A maioría dos museos recorren a artistas limitando a súa actividade á arquitectura interior, a decoración e o deseño. Nós tomamos una visión totalmente diferente. Estou convencido de que as actividades artísticas teñen moito que ver coas científicas: ambas teñen a súa orixe na observación da natureza e a partir dela crean descricións coherentes e Símbolos complementarios. Nada disto pode ser descartado paira una verdadeira comprensión da natureza. Precisamente por iso, disposta a colaborar con todos os artistas que teñen responsabilidades estéticas que se achegan ás nosas armas científicas, o exemplo máis coñecido deste tipo de colaboración, e quizais uno dos máis espectaculares, é o luminoso cadro de "pintura solar", ideado por Robert Miller.

O artista, a modo de paleta, utilizou una gradación totalmente sutil das cores creadas pola luz solar descomposta por unha serie de prismas. O debuxo obtense mediante espellos. Cando o sol dispara o efecto é sorprendente e o visitante pode ocultalo húmido voluntariamente. Creo que esta Pintura "solar" é una característica do Exploratorium: á súa vez é una obra de arte e una presentación científica de fenómenos de reflexión e refracción..."