Oppenheimer desconegut

1985/12/01 Barandiaran, Mariaje | Irazabalbeitia, Inaki - kimikaria eta zientzia-dibulgatzaileaElhuyar Fundazioa Iturria: Elhuyar aldizkaria

Si el lector escolta al físic Oppenheimer, 2. Durant la Guerra Mundial pensa que Robert Oppenheimer, director del Laboratori dels Alamos, lloc on es va desenvolupar la Bomba atòmica. No se li ocorrerà en absolut que existeixi un físic anomenat Frank Oppenheimer, encara que creiem que la seva aportació a l'evolució de la ciència ha estat almenys tan bona i profunda com la de Robert. En aquest article parlarem de Frank Oppenheimer, un germà gairebé desconegut de Robert que val la pena.

Primers anys

Frank Oppenheimer va néixer a Nova York en 1912, 8 anys més jove que Robert. De jove repartia el seu temps entre cavall, navegació a vela i flauta.

Figura : Frank Oppenheimer.

Quan en 1933 es va graduar en la Johns Hopkins University es va dirigir a Europa. Primer va treballar al costat de Rutherford a Cambridge, després va ser a Firence a l'Institut di Arcetri. En la Galeria di Uf> va passar molt de temps gaudint de les seves meravelloses obres d'art. Allí va sorgir un profund amor per l'art.

Tornant a Amèrica del Nord a la fi de la dècada de 1930, va formar un doctorat de quatre anys en l'Institut Tecnològic de Califòrnia. A més, es va trobar amb l'alumna de Berkeley Jacquenette Quann i es va casar amb ella. Tots dos alhora es van afiliar al ramal de Pasadena del Partit Comunista. Aquest fet, com veurem més endavant, marcava la seva vida.

De seguida, Ernest O va ser inventor del cicllotón. Va començar a treballar en el laboratori de Lawrence, en Berkeley. El seu treball va consistir en la separació d'isòtops urànics per electromagnetisme. Aquest treball li va obrir les portes del seu posterior treball, ajudant-lo en la construcció de la primera bomba atòmica. Encara que primer va treballar en Oak Ridge, aviat va ser transferit als "Alamos", que dirigia el seu germà. També va poder veure la primera explosió atòmica.

Problemes polítics

Per a la construcció de la bomba atòmica van treballar en el projecte Manhattan Project, com molts altres científics, i posteriorment es va enfrontar a ella amb entusiasme. Aquesta valenta actitud va agreujar els seus problemes polítics.

Als Estats Units és coneguda la cruel anticomunista que es va iniciar després de la guerra. De la mà del Senador McCarthy es va procedir a la caça de bruixes i se l'acusava de tenir postures antiamericanes i de desmantellar Amèrica. En aquesta època negra i fosca de McCarthy molts homes de la cultura van ser perseguits i investigats, a més de ràbia ( Charles Chaplin, el mateix Einstein, Joseph Losey, etc.).

Entre ells es troben els germans Oppenheimer. Robbert, que no va tenir una militància clara per l'esquerra, va sofrir un petit càstig, li van prohibir examinar els documents classificats. No obstant això, Frank va rebre un dur càstig degut a la famosa militància comunista. El càstig es va agreujar perquè el seu ex company no va voler denunciar-ho. No va ser processat però va rebre el càstig d'una altra manera.

En aquella època va ser professor i violat de la Universitat de Minnesota qui va abandonar el seu treball i recerca. Estava acabada com la seva carrera física experimental, ja que se li van tancar les portes d'altres universitats.

Ramader a Colorado

Amb aquest trist succés la vida dels Oppenheimer va canviar radicalment. Van abandonar el remolí del món modern i es van traslladar com a ramaders al Pagosa Spring de Colorado, situat a 2.000 metres d'altitud. Van començar amb 200 vaques i vedelles i en paraules de Frank "Ens convertim en obstetricista". Els hiverns de Pagosa Spring eren durs, agreujats per l'aïllament.

No obstant això, no va poder deslliurar-se de la persecució del FBI; la gent del poble es preguntava sovint per les coses de l'Oppenheimer i a més el carter del poble havia de prendre nota dels destinataris i remitents de les cartes enviades i rebudes per Oppenheimer.

El caràcter obert d'Oppenheimer va aconseguir trencar la desconfiança dels seus conciutadans. D'aquesta forma es va convertir en president de la companyia telefònica, -amb 13 subscriptors, en president de la comissió de conservació de la terra i en representant de l'associació de ramaders. Més tard va sorgir la necessitat d'un professor de ciències escolars de Pagosa Springs. Profitiendo aquesta opció Oppenheimer li va agarrar i es va reincorporar a l'ensenyament. 10 anys després del seu enviament des de la Universitat de Minnesota.

De nou en la universitat

En aquella època va néixer la nova era dels satèl·lits artificials. Els soviètics van acabar de llançar l'Sputnik i als Estats Units es va sembrar el pànic que els soviètics podien ser més que els americans. Eren necessaris bons professors científics i qualificats. En ser un d'aquests Frank Oppenheimer es van obrir les portes de la universitat. De manera indirecta, per a impartir un curs de formació del professorat, en principi però íntegrament. Va ser nomenat professor de física de la Universitat de Colorado.

El retorn a la universitat li va portar a descobrir un problema perillós, que el buit que s'estava estenent entre científics i gent del carrer era cada vegada més ampli.

De nou a Europa

En 1965 torna a Europa amb una beca a la University College de Londres. Durant aquesta estada va tenir l'oportunitat de visitar tres museus que li van fer una impressió eficaç. La conclusió va ser que Amèrica necessitava nous museus. En el Science Museum de Kensington, a Anglaterra, els nens podien canviar i jugar amb ell. En el Palais de la Decouverte de París els escolars ensenyaven i explicaven el que havien ensenyat. Oppenheimer va impressionar el grau de participació del professorat escolar en el Deutsches Museum de München.

Nova visió sobre els museus de ciència

Figura : Igual que en altres llocs, les vísceres de l'Exploratorium es mostren. El taller ocupa l'espai central de l'hall entre altres mostres. És un dels atractius del museu durant el seu treball. Tot es fa i s'arregla.

Quan va tornar a Amèrica va començar atrevint tot el vist. Va pensar que els museus en general i els museus de Ciències en particular, més que ser un aparador per a acumular coses amb poc sentit, havien de ser un agent que preocupi el visitant. No sols havien de ser llocs per a mostrar els avanços de la ciència, que contribuirien a sostenir aquesta actitud gairebé mística de la gent del carrer cap a la ciència, sinó que ajudarien a acostar al visitant al coneixement dels fonaments de la ciència. Va pensar que aquest buit cada vegada més generalitzat entre els científics i la gent del carrer que ell va descobrir, podia ser un bon camí per a començar a tancar-lo.

L'Exploratorium, que es va inaugurar a San Francisco en 1969, és el fill d'aquestes idees. És un museu que vol provocar l'exploració. (Veure blego). Encara que el Museu es va inaugurar sense aplaudiment, en l'actualitat supera els 500.000 visitants anuals i ha estat copiat per tot el món. El museu és ampli i obert, amb la finalitat de facilitar al públic el contacte més directe amb el que s'exposa en el museu. En aquesta ruta, per exemple, es pot obtenir una targeta d'entrada vàlida per a sis mesos.

Frank Oppenheimer no podrà passejar més per les sales de l'Exploratorium, mirant el que els visitants, sobretot els nens, exploren i gaudint dels seus èxits. Un mal càncer de pulmó li va portar per sempre als camps de caça de bones persones en els primers dies de l'any.

En una entrevista realitzada fa dos anys, Frank Oppenheimer parlava sobre el fons i l'organització de l'Exploratorium "". En Hern, transcriurem part d'aquesta conversa.

"... Quan creguem l'Exploratorium fa catorze anys, el nostre objectiu era eliminar la distància que separa a l'home i a l'expert del carrer. Volíem un buit que cada vegada separa més la vida i l'experiència diària de cadascun de nosaltres d'un món tan complex com el de la ciència i la tecnologia. En l'Exploratorium, les persones tenen la possibilitat de conèixer de prop alguns aspectes de la cultura que consideren immadurs. En l'Exploratorum volem que les persones prenguin consciència del que són, que poden entendre el món, que no estan obligades a inclinar-se per les decisions dels experts i que les barreres també poden participar...

...Hem Ithrado d'un sistema d'obligacions que fan una escola insostenible per a la majoria, i l'intentem des de lluny amb alguna nota o càstig (No a qui té Intzari. Una de les nostres regles és posar en valor al visitant en un judici o en una situació de competició...

...Amb la finalitat de mantenir aquesta llibertat, hem realitzat les nostres sessions de manera que puguem utilitzar-les de manera múltiple. Els mòduls relacionats amb una sola acció es compten amb els dits d'un sku...

...El nostre paper és el d'aquella bona agència turística. Oferim als nostres clients els recursos necessaris, tant conceptuals com instrumentals, perquè puguin utilitzar I d'una manera còmoda el que uns altres van descobrir amb gran esforç. Per això, una vegada més, estem en una situació de superioritat amb la institució de l'escola. Una classe ha de començar en un punt i acabar en un altre: cal complir un programa. Així, el turisme proposat a l'escola als trens de les línies d'aire condicionat, en els quals ni tan sols el lehwtil pot estar obert d'un costat a un altre amb l'única intenció de no perdre el següent enllaç, és similar al realitzat. El turisme intel·ligent, encara que també el més agradable, es basa en tu: a prendre-ho amb calma. en gaudir de la llibertat d'explorar més d'aquest lloc en passejar, al no tenir prejudicis de retrocedir més tard, en negar-se, en palpar. en sentir les coses oposades...

...La majoria dels museus recorren a artistes limitant la seva activitat a l'arquitectura interior, la decoració i el disseny. Nosaltres hem pres una visió totalment diferent. Estic convençut que les activitats artístiques tenen molt a veure amb les científiques: ambdues tenen el seu origen en l'observació de la naturalesa i a partir d'ella creen descripcions coherents i Símbols complementaris. Res d'això pot ser descartat per a una veritable comprensió de la naturalesa. Precisament per això, disposada a col·laborar amb tots els artistes que tenen responsabilitats estètiques que s'acosten a les nostres armes científiques, l'exemple més conegut d'aquesta mena de col·laboració, i potser un dels més espectaculars, és el lluminós quadre de pintura "solar", ideat per Robert Miller.

L'artista, a manera de paleta, ha utilitzat una gradació totalment subtil dels colors creats per la llum solar descomposta per una sèrie de prismes. El dibuix s'obté mitjançant miralls. Quan el sol dispara l'efecte és sorprenent i el visitant pot ocultar-lo humit voluntàriament. Crec que aquesta "Pintura solar" és una característica de l'Exploratorium: al seu torn és una obra d'art i una presentació científica de fenòmens de reflexió i refracció..."