A viaxe que ampliou o mundo

2021/06/01 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Vitoria cruzando o estreito de Magallanes. Ed. Guillermo Muñoz Beira, 2015.

21 de decembro de 1521, en Tido (Molucas). Os mariñeiros de ambas as embarcacións saudáronse chorando. Un dos barcos necesitaba reparacións e non podía saír ao mar. E o outro, cando viches. Elcano tomou a decisión de rexeitar a idea inicial da expedición e tomar o camiño inverso. O vento opúñase, incluso o portugués, e rompería a orde do rei. Pero se conseguían chegar a Sevilla, merecería a pena; o rei tamén lle perdoaría, seguro, porque ademais de levar o barco cravado, ían dar a volta ao mundo.

Cando en 1519 partiron de Sevilla, nin sequera íaselles a pasar a cabeza. Os obxectivos eran atopar una pasarela ao mar visto seis anos antes por Núñez de Balboa no oeste americano e, navegando por aquel descoñecido mar, chegar ás Molucas. Alí formábanse algúns dos tesouros máis prezados da época: as especias.

“Utilizábanse paira conservar os alimentos e cubrir o sabor dos que non estaban en mellor estado; non había frigoríficos”, afirma o médico e historiador Daniel Zulaika Aristi. O cravo era o máis caro e o que menos espazo necesitaba paira transportar. “Dicíase que melloraba a vista, servía paira combater a febre e o arrefriado, estimulaba a vejiga e limpaba o colon e, co leite, melloraba as relacións sexuais. Era un tema marabilloso e milagroso, moi caro, un agasallo entre nobres”.

Ed. Ruttawee Jai/Shutterstock.

Os portugueses dominaban o comercio de especies. Rodeando África, a costa, chegaban aos territorios das especies. Magallanes tamén quería participar no negocio das especies e, enfadado co rei de Portugal, elaborou un plan paira conquistar ao español coa axuda do cosmógrafo Rui Faleiro. En dirección oeste propúxolle que podía chegar ás Molucas. Deste xeito, España podería obter especies apreciadas. E máis aínda, segundo as estimacións de Magallanes, as Molucas podían demostrar que pertencían a España.

Daniel Zulaika Aristi. Médico e graduado en Historia.

Co Tratado de Tordesillas, Portugal e España tiñan o mundo dividido. Ao oeste de Cabo Verde, 370 leguas, estableceuse una liña vertical; as novas terras que se achaban ao Leste daquela liña pertencían a Portugal e as que estaban ao Oeste a España. Pero até onde non estaba definida.

“Magallanes calculou a posición do antimeridiano de Tordesillas e Molucas mostrou ao rei que as Molucas estaban dentro da demarcación española”, explica Nagore Davila Cabanillas, profesora da UPV e experta en cartografía.

“Sabían que o mundo era una esfera, tiñan moi interiorizada a teoría de Ptolomeo: Como Deus só creaba formas perfectas, o mundo debía ser redondo”, di Davila. Pero crían que era menor. Eratóstenes Aínda que no ano 230 deu una medida case directa, Ptolomeo, II. No século XX o mundo foi máis pequeno. “No ano 1300 se redescubrió a obra de Ptolomeo e os seguintes cartógrafos baseáronse en iso”.

Mapas chave

Os mapas eran recursos moi importantes. “Convertéronse nun instrumento político e estratéxico. Por unha banda, eran tarefas moi difíciles e, por outro, eran a chave paira chegar a conquistar novos territorios antes que os demais”. Estaban ao alcance duns poucos e a miúdo eran secretos, aínda que non todos actuaban igual: “En Portugal os mapas oficiais eran moi secretos e había pena de morte paira quen os divulgaba. En España facíanse copias paira regalar aos visitantes estranxeiros os seus descubrimentos”.

Davila destaca o mapa realizado por Juan da Cousa en 1500. O continente americano aparece por primeira vez. E tamén recolle os descubrimentos dos portugueses cara á India. “A liña vertical marca probablemente o meridiano de Tordesillas, aínda que hai teorías diferentes”. Tamén hai que destacar o planetario de Cantino de 1502. “Aparecen por primeira vez latitudes calculadas con astros. Pódese dicir que é aí onde empeza a cartografía moderna”.

Mapa de Juan da Cousa de 1500. O continente americano, o Novo Mundo, aparece por primeira vez. As liñas horizontais representan o ecuador e o trópico de Cancro e a liña vertical pode ser o meridiano do Tratado de Tordesillas.

O planetario de Waldseemüller foi o que puxo nome a América. Na proxección comezaron a aparecer diferenzas: os meridianos son liñas curvas e os paralelos son liñas concentricas. “Só a costa atlántica americana está definida e a parte do Pacífico recóllese como Terra Ultra Incognita. É curioso que América e Asia estean divididos, xa que Núñez de Balboa aínda non atopou o Pacífico”.

Nagore Davila Cabanillas. Profesor de Xeografía na UPV, especialista en cartografía.

O rei Fernando II, en 1508, estableceu unhas directrices paira a elaboración de novos mapas nos que todos os buques que volvían das expedicións debían informar de todo o atopado e con esta información actualizaríanse os mapas. Só se cartografiaría o coñecido, independentemente de fantasía, subjetividad e mitos. E creou o nomeamento de “piloto principal” paira facerse cargo diso. “Cartografía paira a expedición que preparou o piloto principal Diego Ribeiro. Os documentos recollen 23 cartas ou mapas”.

 

Embarcacións punteiras

Con eles partían cinco barcos de Sevilla. “Eran os máis modernos e avanzados da época”, explica Xabier Alberdi Lonbide, director científico do Museo Marítimo Vasco. De feito, este modelo de barco acababa de crearse unhas décadas antes. “O cambio foi moi importante, que revolucionou o propio sistema de construción naval”.

XV. Até os anos 60-70 do século XX, os buques de transporte construían primeiro a cuberta do casco e logo a estrutura. Una vez descartado isto, comezarían a utilizar un sistema totalmente oposto: primeiro a estrutura e logo a pel.

Xabier Alberdi Lonbide. Doutor en Historia, responsable de investigación de Albaola e director do Museo Marítimo Vasco.

Desta forma obtíñanse envases máis resistentes e ademais aproveitábase moito mellor a madeira. “Una das causas deste cambio pode ser a alteración da explotación forestal. A finais da Idade Media traballaban centos de ferrerías e centos de barcos. Empezaron a ter falta de madeira. Aí xurdiron as primeiras medidas lexislativas paira protexer e rexenerar o bosque”.

Este cambio comezou na península Ibérica, especialmente na costa vasca. “XVI. No século XVIII non hai ningunha outra potencia que poida competir coa industria naval vasca. E iso foi de alto nivel XVIII. Polo menos até finais de século”, explica Alberdi. “Os vascos facían esta profesión máis barata e eficaz que ninguén. E detrás desa eficiencia está a tecnoloxía”.

“A flota vasca de transporte converteuse na principal flota do oeste de Europa. Estarían ao servizo dos italianos, ingleses e andaluces. E XVI. e XVII. O 80% dos barcos que viaxaron desde Sevilla a América durante séculos eran construídos na costa vasca”.

“O rei de Castela adquiría na flota vasca os barcos necesarios paira a guerra e as expedicións”. E así o fixeron tamén paira a expedición Magallaes-Elkano, que elixiron os barcos máis avanzados e apropiáronse deles. Tres das cinco embarcacións da expedición, Vitoria, Trindade e San Antonio, eran vascas. “Non estaban deseñados paira a navegación oceánica, senón paira o transporte transeuropeo. Pero demostraron que son realmente eficaces paira a navegación oceánica”.

Non eran envases grandes. “Precisamente aquela expedición foi un dos factores que impulsaron o inicio da construción de buques de maior envergadura, xa que uno dos principais problemas que tiveron foi o pequeno tamaño dos barcos”, explica Alberdi. “Estimaban que estas embarcacións serían suficientes paira chegar desde América ao Extremo Oriente. Pero o abastecemento que podían levar estes barcos era escaso paira facer ese camiño”.

En Albaola Itsas Kultur Faktoria, construíndo a réplica do San Juan. XVI. Era do século XX, época similar á dos barcos da expedición Magallaes-Elkano. A construción naval vasca non tiña parangón naquela época. Ed. Nekane Aramendia Rebolledo e Kepa Sarasola Gabiola / CC-BY-SA 4.0.

O reto de sobrevivir

Iso non sabían cando partiron de Sevilla. Pero tiñan moi claro que necesitaban mozos sans. Por iso, no momento da súa saída, Pedro de Basozabal non lle permitiron embarcar por enfermidade. “Era fundamental que desde o principio non se metesen nos envases”, explica Zulaika.

De feito, nas condicións nas que viaxaban, a supervivencia era un auténtico reto. “Imaxina a 60 persoas vivindo nun piso de 90 m2, traballando, dormiendo, comendo e facendo as súas necesidades”. E sen auga, sen hixiene. Ratas, cascudas, piollos, chinches...No ecuador, a pleno sol; con tormentas tropicais, todo o día mollado; ou case sen roupa na Antártida, conxelado. “Non pensedes que en condicións meteorolóxicas adversas podían acceder ao soto. Os sotos estaban pechados con chave, vivían sobre o barco”.

Asistían un cirurxián de atención sanitaria e tres barbeiros. “Non eran médicos que estudaran en facultades”, di Zulaika. Cortaban o pelo e a barba, eran dentistas, facían extraccións de sangue, cortaban os abscesos, autenticaban as feridas, as amputacións, e todo iso sen posibilidade de eliminar a dor. “Facían moitas cousas e con resultados moi malos. Case o único que facían ante as enfermidades eran as extraccións de sangue. E si ademais sacas sangue a un enfermo… Moitas veces só adiantaban a morte. Acudía xente moi nova, con idades comprendidas entre os 11 e 16 anos paira os mares e paxes. Tiñan máis posibilidades de combater as enfermidades”.

Os cinco barcos partiron o 20 de setembro de 1519, cuns 240 homes e mozos novos e sans. Tras unha parada en Canarias, en 75 días chegaron á costa brasileira.

A súa tecnoloxía paira a navegación era moi básica: o compás paira coñecer a dirección; o cuadrante e o astrolabio para calcular a latitude; e un reloxo de area e una corda cos nós, paira calcular a lonxitude aproximada na que estaban situados. “Hoxe en día parece imposible, pero non tiñan máis”, di Alberdi. “Nas anotacións que recibiu o piloto Francisco Albo constátase que os cálculos se realizaban de forma ininterrompida, ‘calculo’ (estimo) insiste unha e outra vez en determinar o número de leguas que se moveron ou o lugar no que funcionan”.

En mar aberto con ceo

Virginia García Pena. Astrónomo da Sociedade de Ciencias Aranzadi.

Paira estes cálculos era imprescindible a astronomía. “Cando non había máis referencias utilizaban o ceo”, explica Virginia García Pena, astrónoma da Sociedade de Ciencias Aranzadi. “O ceo era o GPS da época. Os pilotos debían saber astronomía. Debían coñecer ben os movementos do ceo”.

Durante o día utilizaban o sol. “Paira iso, necesitaban un calendario astronómico que dicía a posición do sol todos os días do ano”. E pola noite tiñan a estrela Polar. “Ao estar sobre o eixo de rotación da Terra, é a única estrela que non se move no ceo. Indica onde está o norte e serve paira calcular a latitude. Aquí vemos a 43 graos e se te dirixes cara ao norte, veralo cada vez máis alto. Xa sabes que estás no ecuador cando ves no horizonte e pasaches ao Hemisferio Sur cando desaparece no horizonte”.

Tamén coñecían o ceo do hemisferio sur. “Sempre se dixo que Magallanes descubriu o ceo do hemisferio sur, pero por unha banda había xente que vivía nese hemisferio e coñecíano ben. Doutra banda, a inclinación do eixo de rotación da Terra foi variando, coñecendo a Cruz do Sur na época da Grecia clásica, constelación que marca o Sur. E por último, os portugueses pasaban polo cabo de Boa Esperanza, desde onde tamén se divisa o hemisferio sur. A galaxia das nubes de Magallanes tampouco as atopou Magallanes, que todos os navegantes que se movían ao redor de África víanas”.

Sen descubrimentos astronómicos, por tanto, foron os que máis arriba viron a Cruz do Sur no ceo. Explorando a costa suramericana e tras varias escalas, en outubro de 1520, sen sabelo aínda, comezan a penetrarse no paso desexado: Estreito de Magallanes. O Santiago afundiuse antes e San Antonio, abandonou a expedición no mesmo estreito e volveu a España. Os tres barcos restantes tardaron 38 días en percorrer o estreito.

Pacífico, un deserto interminable

Saíron ao mar o 28 de novembro de 1520. Tampouco quedaron paira a subministración. Non sabían que tiñan un mar tan amplo enfronte, o máis ancho que se navegou nunca. Durante tres meses non tocarían terras. A algúns lles empezaron a crecer as dentaduras, logo empezáronse a sangrar até morrer. “Un terzo da expedición morreu de escorbuto”, afirma Zulaika. No Pacífico morreron 19; de Molucas a España 15; e cando Trindade tentou volver de Molucas a América 31.

“Era una nova enfermidade. Apareceu cando os portugueses empezaron a viaxar á India. Aparecía dous meses despois de deixar o chan, ao finalizar as reservas da vitamina C do corpo sen comer alimentos frescos. Aos tres meses murían”. Se chegaban a terra curábanse rapidamente: “En 24 horas interrompeuse a hemorraxia e en 48-72 horas comezaban a curarse as encías”.

O 6 de marzo de 1521 escoitouse o berro “terra, terra!”. Guam era a illa. De alí foron a Filipinas e finalmente chegaron a Molucas o 8 de novembro. Magallanes foi asasinado en Filipinas e queimado no Camiño da Concepción por falta de tripulación suficiente paira tres barcos. Chegaron Vitoria e Trindade. Elcano era entón o capitán da Vitoria.

A volta ao mundo

Os barcos enchíanse de especies e quedaba por volver a Sevilla. Cando saíron, con todo, Trindade empezou a coller auga, cargando demasiado. Entón, sabendo que os portugueses estaban cerca, decidiron sacar Vitoria canto antes. De feito, debían emigrar cara a América. As ordes do rei eran claras: “non descubras nin fagas nada na demarcación e as fronteiras do sacro rei de Portugal, nin no seu prexuízo”. Pero Elcano decidiu tomar o camiño contrario e, por tanto, dar a volta ao mundo.

Chegaron ao primeiro Timor, desde onde viaxaron a Cabo Verde durante case cinco meses sen tocar ningunha terra. Sabían que sería moi difícil chegar, pero debían evitar achegarse ás terras portuguesas. “Os portugueses navegaban alí e sabían a distancia ao cabo de Boa Esperanza”, explica Alberdi. “Pero os portugueses navegaban polas costas e eles atravesaban o Océano Índico sen referencias. É sorprendente con que precisión souberon chegar ao cabo da Boa Esperanza”.

Chegaron a Sevilla o 8 de setembro de 1522, coa maior fazaña da historia. “Hoxe en día sería como ir a Marte”, afirma García. “Utilizando case exclusivamente a astronomía e sen saber como era o planeta, dar a volta ao mundo é incrible. Na miña opinión, a partir de entón adquiriu verdadeiro sentido o concepto planeta”.

“Todos os descubrimentos realizados durante a expedición foron recollidos en varios mapas por Diego Ribeiro”, explica Davila. Uno deles é o que publicou en 1527. “É o primeiro mapa científico. Ten latitudes perfectas. E con el comezou a decadencia de Ptolomeo”.

“Supuxo un cambio nas medidas do planeta”, afirma Alberdi. “O mundo era máis amplo do que pensaban. Entón sabían o que había. Pero tamén sementaron a semente do que hai que facer paira navegar polos océanos”.

O cosmógrafo Diego Ribeiro recolleu os descubrimentos realizados durante a expedición Magallaes-Elkano. Considérase o primeiro mapa científico o realizado en 1527, polas súas latitudes exactas. O da imaxe é outro mapa que fixo en 1529.

Nunha segunda expedición dirixíanse oficialmente ás Molucas. Pero, segundo Urdaneta, cando morreu Elcano, o seu obxectivo era Xapón. “Quería atopar o camiño de volta. Elkano tiña claro que non facían nada se volvían a Molucas e non sabían volver. Quería ir á costa xaponesa, porque paira volver de Molucas é o que hai que facer, tomar a corrente Kuroshio e chegar a México”. Finalmente, Urdaneta conseguiu resolvelo. “Iso é incrible, abriu aos europeos camiños paira ir e vir a calquera parte do mundo. E iso si que é estreitar o mundo”.

“Cando eu imaxino que eses 18 homes chegan a Sevilla, penso que, ademais de traer todas esas toneladas de cravos, si que saben, aínda que non se decatan, un coñecemento importante”, di Zulaika. “Han visto que non hai monstros mariños, que o mar non acaba nunha fervenza ou que no ecuador a auga non ferve. E déronse conta de que o home é un, en todo o mundo, que non hai seres monolingües ou coa cabeza no peito. Abandonaron os mitos. A expedición achegou racionalidade e coñecemento científico”.

Dous días antes de chegar a Sevilla, en San Lucar de Barrameda, Elcano escribiu una carta paira o rei. Tiña moi claro cal era o maior logro: “Pero como a súa maxestade saberá, o máis estimable e perturbador é que atopamos e redondeado toda a rotundidade do mundo, indo ao oeste e vindo do leste”.