Le voyage qui a élargi le monde

2021/06/01 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Victoire en traversant le détroit de Magellan. Ed. Guillermo Muñoz Vera, 2015.

21 décembre 1521, à Tide (Moluques). Les marins des deux bateaux se saluèrent en pleurant. L'un des bateaux avait besoin de réparations et ne pouvait pas aller à la mer. Et l'autre, quand tu as vu. Elcano a pris la décision de rejeter l'idée initiale de l'expédition et de prendre la route inverse. Le vent s'opposait, même le portugais, et briserait l'ordre du roi. Mais s'ils arrivaient à Séville, cela mériterait la peine; le roi lui pardonnerait aussi, sûr, car en plus de porter le bateau cloué, ils allaient faire le tour du monde.

Quand ils partirent de Séville en 1519, ils ne passèrent même pas la tête. Les objectifs étaient de trouver une passerelle à la mer vu six ans plus tôt par Núñez de Balboa dans l'ouest américain et, naviguant sur cette mer inconnue, arriver aux Moluques. Là se formaient quelques-uns des trésors les plus précieux de l'époque : les épices.

« Ils étaient utilisés pour conserver la nourriture et couvrir le goût de ceux qui n’étaient pas dans le meilleur état ; il n’y avait pas de réfrigérateurs », déclare le médecin et historien Daniel Zulaika Aristi. Le clou était le plus cher et le moins d'espace nécessaire pour transporter. « On disait qu’il améliorait la vue, servait à combattre la fièvre et le rhume, stimulait la vessie et nettoyait le côlon et, avec le lait, améliorait les rapports sexuels. C’était un thème merveilleux et miraculeux, très cher, un cadeau parmi les nobles.»

Ed. Ruttawee Jai/Shutterstock.

Les Portugais dominaient le commerce des espèces. Autour de l'Afrique, au prix de la mer, ils arrivaient aux territoires des espèces. Magallanes voulait aussi participer au commerce des espèces et, en colère contre le roi du Portugal, il élabora un plan pour conquérir l'espagnol avec l'aide du cosmographe Rui Faleiro. En direction de l'ouest, il lui proposa de venir aux Moluques. Ainsi, l'Espagne pourrait obtenir des espèces appréciées. Et plus encore, selon les estimations de Magellan, les Moluques pouvaient prouver qu'elles appartenaient à l'Espagne.

Daniel Zulaika Aristi. Médecin et diplômé en histoire.

Avec le traité de Tordesillas, le Portugal et l'Espagne avaient le monde divisé. À l'ouest du Cap-Vert, 370 lieues, une ligne verticale fut établie ; les nouvelles terres qui se trouvaient à l'est de cette ligne appartenaient au Portugal et celles qui étaient à l'ouest en Espagne. Mais jusqu'où elle n'était pas définie.

«Magellan a calculé la position de l’antiméridien de Tordesillas et Molucas a montré au roi que les Moluques étaient dans la démarcation espagnole», explique Nagore Davila Cabanillas, professeur de l’UPV et experte en cartographie.

«Ils savaient que le monde était une sphère, ils avaient très intériorisé la théorie de Ptolémée: Comme Dieu ne créait que des formes parfaites, le monde devait être rond », dit Davila. Mais ils croyaient que c'était mineur. Eratosthène Bien que dans l'année 230 a donné une mesure presque directe, Ptolémée, II. Au XXe siècle, le monde était plus petit. «En 1300, l’œuvre de Ptolémée a été redécouverte et les cartographes suivants se sont appuyés sur elle.»

Cartes clé clés

Les cartes étaient des ressources très importantes. « Ils sont devenus un instrument politique et stratégique. D’une part, c’étaient des tâches très difficiles et, d’autre part, elles étaient la clé pour arriver à conquérir de nouveaux territoires avant les autres». Ils étaient à la portée de quelques-uns et étaient souvent secrets, mais tous n'ont pas agi de la même manière: « Au Portugal, les cartes officielles étaient très secrètes et il y avait peine de mort pour ceux qui les divulguaient. En Espagne, on faisait des copies pour offrir aux visiteurs étrangers leurs découvertes».

Davila souligne la carte réalisée par Juan de la Cosa en 1500. Le continent américain apparaît pour la première fois. Et il recueille également les découvertes des Portugais en Inde. «La ligne verticale marque probablement le méridien de Tordesillas, bien qu’il y ait des théories différentes». Il faut aussi souligner le planétarium de Cantino de 1502. « Des latitudes calculées avec des astres apparaissent pour la première fois. On peut dire que c’est là que commence la cartographie moderne.»

Carte de Juan de la Cosa de 1500. Le continent américain, le Nouveau Monde, apparaît pour la première fois. Les lignes horizontales représentent l'équateur et le tropique du Cancer et la ligne verticale peut être le méridien du Traité de Tordesillas.

Le planétarium de Waldseemüller a été celui qui a nommé l'Amérique. Dans la projection ont commencé à apparaître des différences: les méridiens sont des lignes courbes et les parallèles sont des lignes concentriques. « Seule la côte atlantique américaine est définie et la partie Pacifique est considérée comme Terra Ultra Incognita. Il est curieux que l’Amérique et l’Asie soient divisées, puisque Núñez de Balboa n’a pas encore trouvé le Pacifique».

Nagore Davila Cabanillas. Professeur de géographie à l'UPV, spécialiste de la cartographie.

Le roi Ferdinand II, en 1508, établit des directives pour l'élaboration de nouvelles cartes dans lesquelles tous les navires qui revenaient des expéditions devaient rapporter tout ce qu'ils avaient trouvé et avec cette information les cartes seraient mises à jour. On ne cartographierait ce qu'on appelle, indépendamment de la fantaisie, de la subjectivité et des mythes. Et il a créé la nomination de “pilote principal” pour en prendre soin. « Cartographie de l’expédition préparée par le pilote principal Diego Ribeiro. Les documents recueillent 23 lettres ou cartes”.

 

Bateaux de pointe

Avec eux partaient cinq bateaux de Séville. « Ils étaient les plus modernes et les plus avancés de l’époque », explique Xabier Alberdi Lonbide, directeur scientifique du Musée Maritime Basque. En fait, ce modèle de bateau venait d'être créé quelques décennies plus tôt. «Le changement a été très important, qui a révolutionné le système de construction navale».

XV. Jusqu'aux années 60-70 du XXe siècle, les navires de transport construisaient d'abord le pont de la coque puis la structure. Une fois cela écarté, ils commenceraient à utiliser un système totalement opposé: d'abord la structure puis la peau.

Xabier Alberdi Lonbide. Docteur en Histoire, responsable de recherche d'Albaola et directeur du Musée Maritime Basque.

De cette façon, on obtenait des emballages plus résistants et on profitait beaucoup mieux du bois. « Une des causes de ce changement peut être l’altération de l’exploitation forestière. À la fin du Moyen Age, des centaines de forges et des centaines de bateaux travaillaient. Ils ont commencé à avoir un manque de bois. C’est là que sont nées les premières mesures législatives pour protéger et régénérer la forêt ».

Ce changement a commencé dans la péninsule ibérique, en particulier sur la côte basque. « XVI. Au XVIIIe siècle, il n'y a aucune autre puissance qui puisse rivaliser avec l'industrie navale basque. Et c'était de haut niveau XVIII. Au moins jusqu’à la fin du siècle », explique Alberdi. « Les Basques faisaient cette profession moins chère et plus efficace que quiconque. Et derrière cette efficacité se trouve la technologie”.

“La flotte basque de transport est devenue la principale flotte de l'ouest de l'Europe. Ils seraient au service des Italiens, des Anglais et des Andalous. Et XVI. et XVII. 80% des bateaux qui ont voyagé de Séville en Amérique pendant des siècles étaient construits sur la côte basque».

«Le roi de Castille achetait dans la flotte basque les bateaux nécessaires pour la guerre et les expéditions». Et ils le firent aussi pour l'expédition Magallaes-Elkano, qui choisirent les bateaux les plus avancés et s'en approprièrent. Trois des cinq bateaux de l'expédition, Victoria, Trinidad et San Antonio, étaient basques. « Ils n’étaient pas conçus pour la navigation océanique, mais pour le transport transeuropéen. Mais ils ont montré qu’ils sont vraiment efficaces pour la navigation océanique».

Ils n'étaient pas de grands récipients. «C’est précisément cette expédition qui a été l’un des facteurs qui ont conduit au début de la construction de navires de grande envergure, car l’un des principaux problèmes qu’ils ont eu était la petite taille des bateaux», explique Alberdi. « Ils estimaient que ces bateaux suffiraient à atteindre l’Extrême-Orient depuis l’Amérique. Mais l’approvisionnement que pouvaient porter ces bateaux était insuffisant pour faire ce chemin».

Dans Albaola Itsas Kultur Faktoria, construire la réplique de la Saint-Jean. XVI. C'était du XXe siècle, époque similaire à celle des bateaux de l'expédition Magallaes-Elkano. La construction navale basque n'avait pas de pareil à l'époque. Ed. Nekane Aramendia Rebolledo et Kepa Sarasola Gabiola / CC-BY-SA 4.0.

Le défi de survivre

Ils ne savaient pas quand ils sont partis de Séville. Mais ils avaient très clairement besoin de garçons en bonne santé. C'est pourquoi, au moment de son départ, Pierre de Basozabal ne lui permit pas d'embarquer pour maladie. « Il était essentiel que les emballages ne soient pas emballés dès le début », explique Zulaika.

En fait, dans les conditions dans lesquelles ils voyageaient, la survie était un véritable défi. « Imaginez 60 personnes vivant dans un appartement de 90 m2, travaillant, dormant, mangeant et faisant leurs besoins ». Et sans eau, sans hygiène. Rats, cafards, poux, punaises...En équateur, en plein soleil, avec des tempêtes tropicales, toute la journée humide, ou presque sans vêtements en Antarctique, congelé. « Ne pensez pas que dans des conditions météorologiques défavorables ils pouvaient accéder au sous-sol. Les sous-sols étaient verrouillés, ils vivaient sur le bateau.»

Un chirurgien de soins de santé et trois barbiers étaient présents. « Ils n’étaient pas des médecins qui avaient étudié dans les facultés », dit Zulaika. Ils coupaient les cheveux et la barbe, étaient des dentistes, faisaient des extractions de sang, coupaient les abcès, authentifiaient les blessures, les amputations, et tout cela sans possibilité d'éliminer la douleur. « Ils faisaient beaucoup de choses et avec des résultats très mauvais. Presque la seule chose qu'ils faisaient face aux maladies étaient les prélèvements de sang. Et si d'ailleurs tu puises du sang à un malade… Plusieurs fois seulement ils avançaient la mort. Il y avait des gens très jeunes, âgés de 11 à 16 ans pour les mers et les péages. Ils avaient plus de chances de combattre les maladies.»

Les cinq bateaux partirent le 20 septembre 1519, avec environ 240 hommes et jeunes garçons en bonne santé. Après un arrêt aux Canaries, ils sont arrivés sur la côte brésilienne en 75 jours.

Sa technologie pour la navigation était très basique: la boussole pour connaître la direction; le quadrant et l'astrolabe pour calculer la latitude; et un sablier et une corde avec les nœuds, pour calculer la longitude approximative dans laquelle ils étaient situés. « Aujourd’hui, cela semble impossible, mais ils n’en avaient plus », dit Alberdi. «Dans les annotations reçues par le pilote Francisco Albo, on constate que les calculs se faisaient de façon ininterrompue, ‘calcule’ (estimo) insiste encore et encore pour déterminer le nombre de lieues qui se sont déplacées ou le lieu où elles fonctionnent».

En mer ouverte avec ciel

Virginia García Pena. Astronome de la Société des Sciences Aranzadi.

Pour ces calculs l'astronomie était indispensable. “Quand il n'y avait plus de références utilisaient le ciel”, explique Virginia García Pena, astronome de la Société des sciences Aranzadi. « Le ciel était le GPS de l’époque. Les pilotes devaient savoir l'astronomie. Ils devaient bien connaître les mouvements du ciel».

Pendant la journée ils utilisaient le soleil. «Pour cela, ils avaient besoin d’un calendrier astronomique qui disait la position du soleil tous les jours de l’année.» Et la nuit ils avaient l'étoile Polar. « Étant sur l’axe de rotation de la Terre, c’est la seule étoile qui ne bouge pas dans le ciel. Indique où se trouve le nord et sert à calculer la latitude. Ici, nous voyons 43 degrés et si vous vous dirigez vers le nord, vous le verrez de plus en plus haut. Tu sais que tu es à l’équateur quand tu vois à l’horizon et que tu es passé dans l’hémisphère Sud quand il disparaît à l’horizon.»

Ils connaissaient aussi le ciel de l'hémisphère sud. « On a toujours dit que Magellan découvrit le ciel de l’hémisphère sud, mais d’une part il y avait des gens qui vivaient dans ce continent et le connaissaient bien. D'autre part, l'inclinaison de l'axe de rotation de la Terre a varié, connaissant la Croix du Sud à l'époque de la Grèce classique, constellation qui marque le Sud. Et enfin, les Portugais passaient par le cap de Bonne-Espérance, d'où l'hémisphère sud est également visible. Magellan ne trouva pas non plus la galaxie des nuages de Magellan, que tous les navigateurs qui se déplaçaient autour de l’Afrique les voyaient.»

Sans découvertes astronomiques, ce sont donc ceux qui ont vu plus haut la Croix du Sud dans le ciel. En explorant la côte sud-américaine et après plusieurs escales, en octobre 1520, sans le savoir encore, ils commencent à entrer dans le pas désiré : Détroit de Magellan. Le Santiago a coulé avant et San Antonio, a quitté l'expédition dans le même détroit et est retourné en Espagne. Les trois autres bateaux ont pris 38 jours pour parcourir le détroit.

Pacifique, un désert sans fin

Ils sont sortis à la mer le 28 novembre 1520. Ils n'ont pas non plus été laissés pour la livraison. Ils ne savaient pas qu'ils avaient une mer si large en face, la plus large jamais navigué. Pendant trois mois, ils ne toucheraient pas de terres. Certains ont commencé à développer leurs dents, puis ils ont commencé à saigner jusqu'à mourir. « Un tiers de l’expédition est mort d’un scorbut », affirme Zulaika. Dans le Pacifique sont morts 19; de Moluques à l'Espagne 15; et quand Trinité a essayé de revenir de Moluques à l'Amérique 31.

« C’était une nouvelle maladie. Il est apparu lorsque les Portugais ont commencé à voyager en Inde. Il apparaissait deux mois après avoir quitté le sol, à la fin des réserves de vitamine C du corps sans manger de nourriture fraîche. Ils mouraient tous les trois mois.» S'ils arrivaient à terre, ils se guérissaient rapidement: « L’hémorragie a été interrompue en 24 heures et les gencives ont commencé à guérir en 48-72 heures. »

Le 6 mars 1521, on entendit le cri «terre, terre!». Guam était l'île. De là, ils sont allés aux Philippines et sont finalement arrivés à Moluques le 8 novembre. Magallanes a été tué aux Philippines et brûlé sur le Chemin de la Conception par manque d'équipage suffisant pour trois bateaux. La Victoire et la Trinité sont arrivées. Elcano était alors le capitaine de la Victoire.

Le Tour du Monde

Les bateaux étaient remplis d'espèces et il restait à revenir à Séville. Quand ils sont sortis, cependant, Trinité a commencé à prendre de l'eau, charger trop. Alors, sachant que les Portugais étaient proches, ils ont décidé de sortir Victoria aussitôt que possible. En fait, ils devaient émigrer vers l'Amérique. Les ordres du roi étaient clairs : « Ne néglige ni ne fais rien à la démarcation et aux frontières du roi sacré du Portugal, ni à son détriment. » Mais Elcano a décidé de prendre le chemin inverse et donc de faire le tour du monde.

Ils sont arrivés au premier Timor, d'où ils ont voyagé au Cap-Vert pendant près de cinq mois sans toucher de terre. Ils savaient que ce serait très difficile à atteindre, mais ils devaient éviter de se rapprocher des terres portugaises. « Les Portugais y naviguaient et savaient la distance au cap de Bonne-Espérance », explique Alberdi. “Mais les Portugais naviguaient sur les côtes et ils traversaient l’océan Indien sans références. C’est surprenant avec quelle précision ils ont su arriver au bout de la Bonne Espérance».

Ils arrivèrent à Séville le 8 septembre 1522, avec le plus grand exploit de l'histoire. « Aujourd’hui, ce serait comme aller sur Mars », affirme García. « En utilisant presque exclusivement l’astronomie et sans savoir comment était la planète, faire le tour du monde est incroyable. À mon avis, à partir de ce moment, le concept planète a acquis un véritable sens».

« Toutes les découvertes faites pendant l’expédition ont été recueillies sur plusieurs cartes par Diego Ribeiro », explique Davila. L'un d'eux est celui qu'il a publié en 1527. « C’est la première carte scientifique. Il a des latitudes parfaites. Et avec lui commença le déclin de Ptolémée».

« Cela a provoqué un changement dans les mesures de la planète », affirme Alberdi. « Le monde était plus large que ce qu’ils pensaient. Alors ils savaient ce qu'il y avait. Mais ils ont aussi semé la semence de ce qu’il faut faire pour naviguer dans les océans.»

Le cosmographe Diego Ribeiro a recueilli les découvertes faites lors de l'expédition Magallaes-Elkano. La première carte scientifique est considérée comme celle réalisée en 1527, par ses latitudes exactes. Celui de l'image est une autre carte qu'il a faite en 1529.

Dans une deuxième expédition, ils se rendaient officiellement aux Moluques. Mais, selon Urdaneta, quand Elcano est mort, son but était le Japon. « Je voulais trouver le chemin du retour. Elkano était clair qu'ils ne faisaient rien s'ils retournaient à Moluques et ne savaient pas revenir. Je voulais aller sur la côte japonaise, parce que pour revenir de Molucas est ce qu'il faut faire, prendre le courant Kuroshio et arriver au Mexique”. Finalement, Urdaneta réussit à le résoudre. « C’est incroyable, il a ouvert aux Européens des chemins pour aller et venir partout dans le monde. Et cela, c’est de jeter le monde.»

«Quand j’imagine que ces 18 hommes arrivent à Séville, je pense qu’en plus d’apporter toutes ces tonnes de clous, ils savent, même s’ils ne s’entendent pas, une connaissance importante», dit Zulaika. « Ils ont vu qu’il n’y a pas de monstres marins, que la mer ne finit pas en cascade ou que l’eau ne bout pas dans l’équateur. Et ils ont réalisé que l'homme est un, dans le monde entier, qu'il n'y a pas d'êtres monolingues ou avec la tête dans la poitrine. Ils ont abandonné les mythes. L’expédition apporta rationalité et connaissance scientifique».

Deux jours avant son arrivée à Séville, à San Lucar de Barrameda, Elcano écrivit une lettre au roi. Il était très clair sur ce qui était la plus grande réalisation: « Mais comme sa majesté le saura, la chose la plus estimable et troublante est que nous avons trouvé et arrondi toute la rotonde du monde, allant à l’ouest et venant de l’est. »