El viatge que va ampliar el món

2021/06/01 Etxebeste Aduriz, Egoitz - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Victoria creuant l'estret de Magallanes. Ed. Guillermo Muñoz Vera, 2015.

21 de desembre de 1521, en Tido (Moluques). Els mariners de totes dues embarcacions es van saludar plorant. Un dels vaixells necessitava reparacions i no podia sortir a la mar. I l'altre, quan vesteix. Elcano va prendre la decisió de rebutjar la idea inicial de l'expedició i prendre el camí invers. El vent s'oposava, fins i tot el portuguès, i trencaria l'ordre del rei. Però si aconseguien arribar a Sevilla, valdria la pena; el rei també li perdonaria, segur, perquè a més de portar el vaixell clavat, anaven a donar la volta al món.

Quan en 1519 van partir de Sevilla, ni tan sols se'ls anava a passar el cap. Els objectius eren trobar una passarel·la a la mar vista sis anys abans per Núñez de Balboa en l'oest americà i, navegant per aquella desconeguda mar, arribar a les Moluques. Allí es formaven alguns dels tresors més preuats de l'època: les espècies.

“S'utilitzaven per a conservar els aliments i cobrir el sabor dels quals no estaven en millor estat; no hi havia frigorífics”, afirma el metge i historiador Daniel Zulaika Aristi. El clau era el més car i el que menys espai necessitava per a transportar. “Es deia que millorava la vista, servia per a combatre la febre i el refredat, estimulava la bufeta i netejava el còlon i, amb la llet, millorava les relacions sexuals. Era un tema meravellós i miraculós, molt car, un regal entre nobles”.

Ed. Ruttawee Jai/Shutterstock.

Els portuguesos dominaven el comerç d'espècies. Envoltant Àfrica, a costa, arribaven als territoris de les espècies. Magallanes també volia participar en el negoci de les espècies i, enfadat amb el rei de Portugal, va elaborar un pla per a conquistar a l'espanyol amb l'ajuda del cosmògraf Rui Faleiro. En direcció oest li va proposar que podia arribar a les Moluques. D'aquesta manera, Espanya podria obtenir espècies benvolgudes. I més encara, segons les estimacions de Magallanes, les Moluques podien demostrar que pertanyien a Espanya.

Daniel Zulaika Aristi. Metge i graduat en Història.

Amb el Tractat de Tordesillas, Portugal i Espanya tenien el món dividit. A l'oest de Cap Verd, 370 llegües, es va establir una línia vertical; les noves terres que es trobaven a l'est d'aquella línia pertanyien a Portugal i les que estaven a l'Oest a Espanya. Però fins a on no estava definida.

“Magallanes va calcular la posició de l'antimeridiano de Tordesillas i Moluques va mostrar al rei que les Moluques estaven dins de la demarcació espanyola”, explica Nagore Davila Cabanillas, professora de la UPV i experta en cartografia.

“Sabien que el món era una esfera, tenien molt interioritzada la teoria de Ptolemeu: Com Déu només creava formes perfectes, el món havia de ser rodó”, diu Davila. Però creien que era menor. Eratòstenes Encara que l'any 230 va donar una mesura gairebé directa, Ptolemeu, II. En el segle XX el món va ser més petit. “L'any 1300 es va redescobrir l'obra de Ptolemeu i els següents cartògrafs es van basar en això”.

Mapes clau

Els mapes eren recursos molt importants. “Es van convertir en un instrument polític i estratègic. D'una banda, eren tasques molt difícils i, per un altre, eren la clau per a arribar a conquistar nous territoris abans que els altres”. Estaven a l'abast d'uns pocs i sovint eren secrets, encara que no tots actuaven igual: “A Portugal els mapes oficials eren molt secrets i hi havia pena de mort per a qui els divulgava. A Espanya es feien còpies per a regalar als visitants estrangers els seus descobriments”.

Davila destaca el mapa realitzat per Juan de la Cosa en 1500. El continent americà apareix per primera vegada. I també recull els descobriments dels portuguesos cap a l'Índia. “La línia vertical marca probablement el meridià de Tordesillas, encara que hi ha teories diferents”. També cal destacar el planetari de Cantino de 1502. “Apareixen per primera vegada latituds calculades amb astres. Es pot dir que és aquí on comença la cartografia moderna”.

Mapa de Juan de la Cosa de 1500. El continent americà, el Nou Món, apareix per primera vegada. Les línies horitzontals representen l'equador i el tròpic de Càncer i la línia vertical pot ser el meridià del Tractat de Tordesillas.

El planetari de Waldseemüller va ser el que va posar nom a Amèrica. En la projecció van començar a aparèixer diferències: els meridians són línies corbes i els paral·lels són línies concentricas. “Només la costa atlàntica americana està definida i la part del Pacífic es recull com Terra Ultra Incognita. És curiós que Amèrica i Àsia estiguin dividits, ja que Núñez de Balboa encara no va trobar el Pacífic”.

Nagore Davila Cabanillas. Professor de Geografia en la UPV, especialista en cartografia.

El rei Ferran II, en 1508, va establir unes directrius per a l'elaboració de nous mapes en els quals tots els vaixells que tornaven de les expedicions havien d'informar de tot l'oposat i amb aquesta informació s'actualitzarien els mapes. Només es cartografiaria el conegut, independentment de fantasia, subjectivitat i mites. I va crear el nomenament de “pilot principal” per a fer-se càrrec d'això. “Cartografia per a l'expedició que va preparar el pilot principal Diego Ribeiro. Els documents recullen 23 cartes o mapes”.

 

Embarcacions capdavanteres

Amb ells partien cinc vaixells de Sevilla. “Eren els més moderns i avançats de l'època”, explica Xabier Alberdi Lonbide, director científic del Museu Marítim Basc. De fet, aquest model de vaixell acabava de crear-se unes dècades abans. “El canvi va ser molt important, que va revolucionar el propi sistema de construcció naval”.

XV. Fins als anys 60-70 del segle XX, els vaixells de transport construïen primer la coberta del casc i després l'estructura. Una vegada descartat això, començarien a utilitzar un sistema totalment oposat: primer l'estructura i després la pell.

Xabier Alberdi Lonbide. Doctor en Història, responsable de recerca d'Albaola i director del Museu Marítim Basc.

D'aquesta forma s'obtenien envasos més resistents i a més s'aprofitava molt millor la fusta. “Una de les causes d'aquest canvi pot ser l'alteració de l'explotació forestal. A la fi de l'Edat mitjana treballaven centenars de ferrerías i centenars de vaixells. Van començar a tenir falta de fusta. Aquí van sorgir les primeres mesures legislatives per a protegir i regenerar el bosc”.

Aquest canvi va començar en la península Ibèrica, especialment en la costa basca. “XVI. En el segle XVIII no hi ha cap altra potència que pugui competir amb la indústria naval basca. I això va ser d'alt nivell XVIII. Almenys fins a finals de segle”, explica Alberdi. “Els bascos feien aquesta professió més barata i eficaç que ningú. I darrere d'aquesta eficiència està la tecnologia”.

“La flota basca de transport es va convertir en la principal flota de l'oest d'Europa. Estarien al servei dels italians, anglesos i andalusos. I XVI. i XVII. El 80% dels vaixells que van viatjar des de Sevilla a Amèrica durant segles eren construïts en la costa basca”.

“El rei de Castella adquiria en la flota basca els vaixells necessaris per a la guerra i les expedicions”. I així ho van fer també per a l'expedició Magallaes-Elkano, que van triar els vaixells més avançats i es van apropiar d'ells. Tres de les cinc embarcacions de l'expedició, Victoria, Trinidad i Sant Antoni, eren basques. “No estaven dissenyats per a la navegació oceànica, sinó per al transport transeuropeu. Però van demostrar que són realment eficaços per a la navegació oceànica”.

No eren envasos grans. “Precisament aquella expedició va ser un dels factors que van impulsar l'inici de la construcció de vaixells de major envergadura, ja que un dels principals problemes que van tenir va ser la petita grandària dels vaixells”, explica Alberdi. “Estimaven que aquestes embarcacions serien suficients per a arribar des d'Amèrica a l'Extrem Orient. Però el proveïment que podien portar aquests vaixells era escàs per a fer aquest camí”.

En Albaola Itsas Kultur Faktoria, construint la rèplica del Sant Joan. XVI. Era del segle XX, època similar a la dels vaixells de l'expedició Magallaes-Elkano. La construcció naval basca no tenia parangó en aquella època. Ed. Nekane Aramendia Rebolledo i Kepa Sarasola Gabiola / CC-BY-SA 4.0.

El repte de sobreviure

Això no sabien quan van partir de Sevilla. Però tenien molt clar que necessitaven nois sans. Per això, en el moment de la seva sortida, Pedro de Basozabal no li van permetre embarcar per malaltia. “Era fonamental que des del principi no es fiquessin en els envasos”, explica Zulaika.

De fet, en les condicions en les quals viatjaven, la supervivència era un autèntic repte. “Imagina a 60 persones vivint en un pis de 90 m², treballant, dormiendo, menjant i fent les seves necessitats”. I sense aigua, sense higiene. Rates, paneroles, polls, xinxes...En l'equador, a ple sol; amb tempestes tropicals, tot el dia mullat; o gairebé sense roba a l'Antàrtida, congelat. “No penseu que en condicions meteorològiques adverses podien accedir al soterrani. Els soterranis estaven tancats amb clau, vivien sobre el vaixell”.

Assistien un cirurgià d'atenció sanitària i tres barbers. “No eren mèdics que havien estudiat en facultats”, diu Zulaika. Tallaven el pèl i la barba, eren dentistes, feien extraccions de sang, tallaven els abscessos, autenticaven les ferides, les amputacions, i tot això sense possibilitat d'eliminar el dolor. “Feien moltes coses i amb resultats molt dolents. Gairebé l'única cosa que feien davant les malalties eren les extraccions de sang. I si a més treus sang a un malalt… Moltes vegades només avançaven la mort. Acudia gent molt jove, amb edats compreses entre els 11 i 16 anys per a les mars i patges. Tenien més possibilitats de combatre les malalties”.

Els cinc vaixells van partir el 20 de setembre de 1519, amb uns 240 homes i nois joves i sans. Després d'una parada a Canàries, en 75 dies van arribar a la costa brasilera.

La seva tecnologia per a la navegació era molt bàsica: la brúixola per a conèixer la direcció; el quadrant i l'astrolabi per a calcular la latitud; i un rellotge de sorra i una corda amb els nusos, per a calcular la longitud aproximada en la qual estaven situats. “Avui dia sembla impossible, però no tenien més”, diu Alberdi. “En les anotacions que va rebre el pilot Francisco Albo es constata que els càlculs es realitzaven de manera ininterrompuda, ‘calculo’ (estimo) insisteix una vegada i una altra a determinar el nombre de llegües que s'han mogut o el lloc en el qual funcionen”.

En mar oberta amb cel

Virginia García Pena. Astrònom de la Societat de Ciències Aranzadi.

Per a aquests càlculs era imprescindible l'astronomia. “Quan no hi havia més referències utilitzaven el cel”, explica Virginia García Pena, astrònoma de la Societat de Ciències Aranzadi. “El cel era el GPS de l'època. Els pilots havien de saber astronomia. Havien de conèixer bé els moviments del cel”.

Durant el dia utilitzaven el sol. “Per a això, necessitaven un calendari astronòmic que deia la posició del sol tots els dies de l'any”. I a la nit tenien l'estrella Polar. “En estar sobre l'eix de rotació de la Terra, és l'única estrella que no es mou en el cel. Indica on està el nord i serveix per a calcular la latitud. Aquí veiem a 43 graus i si et dirigeixes cap al nord, el veuràs cada vegada més alt. Ja saps que estàs en l'equador quan veus en l'horitzó i has passat a l'Hemisferi Sud quan desapareix en l'horitzó”.

També coneixien el cel de l'hemisferi sud. “Sempre s'ha dit que Magallanes va descobrir el cel de l'hemisferi sud, però d'una banda hi havia gent que vivia en aquest hemisferi i el coneixien bé. D'altra banda, la inclinació de l'eix de rotació de la Terra ha anat variant, coneixent la Creu del Sud en l'època de la Grècia clàssica, constel·lació que marca el Sud. I finalment, els portuguesos passaven pel cap de Bona Esperanza, des d'on també s'albira l'hemisferi sud. La galàxia dels núvols de Magallanes tampoc les va trobar Magallanes, que tots els navegants que es movien al voltant d'Àfrica les veien”.

Sense descobriments astronòmics, per tant, van ser els que més amunt van veure la Creu del Sud en el cel. Explorant la costa sud-americana i després de diverses escales, a l'octubre de 1520, sense saber-ho encara, comencen a endinsar-se en el pas desitjat: Estret de Magallanes. El Santiago es va enfonsar abans i Sant Antoni, va abandonar l'expedició en el mateix estret i va tornar a Espanya. Els tres vaixells restants van trigar 38 dies a recórrer l'estret.

Pacífic, un desert interminable

Van sortir a la mar el 28 de novembre de 1520. Tampoc van quedar per al subministrament. No sabien que tenien una mar tan àmplia enfronti, el més ample que es va navegar mai. Durant tres mesos no tocarien terres. A alguns els van començar a créixer les dentadures, després es van començar a sagnar fins a morir. “Un terç de l'expedició va morir d'escorbut”, afirma Zulaika. En el Pacífic van morir 19; de Moluques a Espanya 15; i quan Trinidad va intentar tornar de Moluques a Amèrica 31.

“Era una nova malaltia. Va aparèixer quan els portuguesos van començar a viatjar a l'Índia. Apareixia dos mesos després de deixar el sòl, en finalitzar les reserves de la vitamina C del cos sense menjar aliments frescos. Als tres mesos murían”. Si arribaven a terra es curaven ràpidament: “En 24 hores es va interrompre l'hemorràgia i en 48-72 hores començaven a curar-se les genives”.

El 6 de març de 1521 es va sentir el crit “terra, terra!”. Guam era l'illa. D'allí van ser a Filipines i finalment van arribar a Moluques el 8 de novembre. Magallanes va ser assassinat a Filipines i cremat en el Camí de la Concepció per falta de tripulació suficient per a tres vaixells. Van arribar Victoria i Trinidad. Elcano era llavors el capità de la Victòria.

La volta al món

Els vaixells s'omplien d'espècies i quedava per tornar a Sevilla. Quan van sortir, no obstant això, Trinidad va començar a agafar aigua, carregant massa. Llavors, sabent que els portuguesos estaven a prop, van decidir treure Victoria com més aviat millor. De fet, havien d'emigrar cap a Amèrica. Les ordres del rei eren clares: “no descobreixis ni facis res en la demarcació i les fronteres del sagrat rei de Portugal, ni en el seu perjudici”. Però Elcano va decidir prendre el camí contrari i, per tant, donar la volta al món.

Van arribar al primer Timor, des d'on van viatjar a Cap Verd durant gairebé cinc mesos sense tocar cap terra. Sabien que seria molt difícil arribar, però havien d'evitar acostar-se a les terres portugueses. “Els portuguesos navegaven allí i sabien la distància al cap de Bona Esperanza”, explica Alberdi. “Però els portuguesos navegaven per les costes i ells travessaven l'Oceà Índic sense referències. És sorprenent amb quina precisió van saber arribar al cap de la Bona Esperanza”.

Van arribar a Sevilla el 8 de setembre de 1522, amb la major gesta de la història. “Avui dia seria com anar a Mart”, afirma García. “Utilitzant gairebé exclusivament l'astronomia i sense saber com era el planeta, donar la volta al món és increïble. Al meu entendre, a partir de llavors va adquirir veritable sentit el concepte planeta”.

“Tots els descobriments realitzats durant l'expedició van ser recollits en diversos mapes per Diego Ribeiro”, explica Davila. Un d'ells és el que va publicar en 1527. “És el primer mapa científic. Té latituds perfectes. I amb ell va començar la decadència de Ptolemeu”.

“Va suposar un canvi en les mesures del planeta”, afirma Alberdi. “El món era més ampli del que pensaven. Llavors sabien el que hi havia. Però també van sembrar la llavor del que cal fer per a navegar pels oceans”.

El cosmògraf Diego Ribeiro va recollir els descobriments realitzats durant l'expedició Magallaes-Elkano. Es considera el primer mapa científic el realitzat en 1527, per les seves latituds exactes. El de la imatge és un altre mapa que va fer en 1529.

En una segona expedició es dirigien oficialment a les Moluques. Però, segons Urdaneta, quan va morir Elcano, el seu objectiu era el Japó. “Volia trobar el camí de tornada. Elkano tenia clar que no feien res si tornaven a Moluques i no sabien tornar. Volia anar a la costa japonesa, perquè per a tornar de Moluques és el que cal fer, prendre el corrent Kuroshio i arribar a Mèxic”. Finalment, Urdaneta va aconseguir resoldre-ho. “Això és increïble, va obrir als europeus camins per a anar i venir a qualsevol part del món. I això sí que és estrènyer el món”.

“Quan jo imagino que aquests 18 homes arriben a Sevilla, penso que, a més de portar totes aquestes tones de claus, sí que saben, encara que no s'assabenten, un coneixement important”, diu Zulaika. “Han vist que no hi ha monstres marins, que la mar no acaba en una cascada o que en l'equador l'aigua no bull. I s'han adonat que l'home és un, a tot el món, que no hi ha éssers monolingües o amb el cap en el pit. Van abandonar els mites. L'expedició va aportar racionalitat i coneixement científic”.

Dos dies abans d'arribar a Sevilla, en San Lucar de Barrameda, Elcano va escriure una carta per al rei. Tenia molt clar quin era el major assoliment: “Però com la seva majestat sabrà, el més estimable i pertorbador és que hem trobat i arrodonit tota la rotunditat del món, anant a l'oest i venint de l'est”.