}

El bacteri de la legenarra converteix les cèl·lules adultes en cèl·lules mare

2013/01/23 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Investigadors de la Universitat d'Edimburg han descobert la capacitat del bacteri que produeix la lepra per a reprogramar cèl·lules madures i convertir-les en cèl·lules mare. Aquest mecanisme ha estat conegut durant l'estudi de l'expansió de la lepra, a través de la qual els bacteris s'estenen a través de l'organisme.
Cèl·lules Schwann (en verd) reprogramades pel bacteri de la lepra, convertint-se en cèl·lules musculars (en vermell). Ed. Masaki et al./Cell <

El primer objectiu del bacteri del legenano Mycobacterium leprae són les cèl·lules Schwann. Aquestes cèl·lules envolten i protegeixen els nervis i, en cas de ferides, tenen la capacitat de reformar i formar els nervis. Els investigadors d'Edimburg han aïllat les cèl·lules Schwann dels ratolins i les han infectat amb el bacteri. Llavors han descobert que els bacteris activen la capacitat natural de les cèl·lules de Schwann, convertint-les en cèl·lules mare.

Les cèl·lules infectades migren als músculs i al sistema nerviós i es converteixen en part d'aquest teixit. En fer-ho, ajuden el bacteri a infectar nous teixits. Segons els investigadors, aquest mateix mecanisme pot estar en la base d'altres malalties com el càncer i les malalties metabòliques.

L'estudi ha estat publicat en la revista Cell i a més d'informar del mecanisme oposat, els investigadors han avançat que és possible que algun dia en el laboratori s'utilitzi aquest mateix mecanisme per a obtenir cèl·lules mare i desenvolupar tractaments contra certes malalties.