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La bacteria de la legenarra convierte las células adultas en células madre

2013/01/23 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Investigadores de la Universidad de Edimburgo han descubierto la capacidad de la bacteria que produce la lepra para reprogramar células maduras y convertirlas en células madre. Este mecanismo ha sido conocido durante el estudio de la expansión de la lepra, a través de la cual las bacterias se extienden a través del organismo.
Células Schwann (en verde) reprogramadas por la bacteria de la lepra, convirtiéndose en células musculares (en rojo). Ed. Masaki et al./Cell

El primer objetivo de la bacteria del legenano Mycobacterium leprae son las células Schwann. Estas células rodean y protegen los nervios y, en caso de heridas, tienen la capacidad de reformar y formar los nervios. Los investigadores de Edimburgo han aislado las células Schwann de los ratones y las han infectado con la bacteria. Entonces han descubierto que las bacterias activan la capacidad natural de las células de Schwann, convirtiéndolas en células madre.

Las células infectadas migran a los músculos y al sistema nervioso y se convierten en parte de ese tejido. Al hacerlo, ayudan a la bacteria a infectar nuevos tejidos. Según los investigadores, este mismo mecanismo puede estar en la base de otras enfermedades como el cáncer y las enfermedades metabólicas.

El estudio ha sido publicado en la revista Cell y además de informar del mecanismo encontrado, los investigadores han adelantado que es posible que algún día en el laboratorio se utilice este mismo mecanismo para obtener células madre y desarrollar tratamientos contra ciertas enfermedades.