L'harmonia de la girafa i les serps arbòries

1986/06/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Què poden tenir en comú les girafes i les serps d'arbres? La resposta és que tots dos tinguin problemes amb la circulació sanguínia. Les molèsties ocasionades per la gravetat en la circulació de la sang a través del cos semblen haver estat resoltes de la mateixa manera per mamífers i rèptils.

Una girafa mitjana mesura 5 m i se situa 2,5 m per sobre del cor. La sang surt a altes pressions del cor de la girafa. Fins ara es pensava que aquesta pressió tan alta era necessària per a portar sang fins al cap, contrarestant la força de la gravetat. No obstant això, segons estudis recents realitzats pel professor Badeer de la universitat d'Omaha, aquesta interpretació pot ser errònia.

Badeer indica que el subministrament sanguini del cervell és com un sifó: va pel cor, travessa el cervell i cau al cor tancant el cicle.

Encara que la gravetat impedeix el flux ascendent, ajuda a la descendent i no afecta íntegrament a la resistència de flux sanguini. L'única resistència és la fricció en la paret dels tubs.

Per què la girafa manté una pressió sanguínia tan elevada? Badeer suggereix que la pressió elevada impedeix el col·lapse dels conductes cerebrals. A causa de la baixa pressió hidroestàtica tan allunyada del cor, les parets dels tubs podrien caure cap avall. No obstant això, quan l'animal baixa el cap per a beure aigua, la pressió sanguínia al cap puja de 100-150 mmHg a 250-350 mmHg. Aquest increment de pressió hauria de causar problemes a la girafa.

Badeer assenyala que la circulació cerebral està protegida de l'increment de la pressió sanguínia a escassos metres del líquid cerebroespinal. Així, la pressió a banda i banda de les parets dels tubs del cap es manté igual independentment de la posició del cap. A més, hi ha una altra adptación; la vena jugulare té una sèrie de vàlvules que impedeix que la sang s'aboqui cap endarrere quan el cap està baixat.

D'altra banda, un altre estudi realitzat sobre serps arbòries escaladores (Pitnophis melanolenais) ha posat de manifest que les serps tenen adaptacions girafes per a descartar els efectes de la gravetat en la sang.

Per a acabar, i resumint, els casos ens demostren que la naturalesa troba solucions similars per a resoldre problemes similars.