L'harmonie de la girafe et les serpents arborescents

1986/06/01 Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Que peuvent avoir en commun les girafes et les serpents d'arbres ? La réponse est que les deux ont des problèmes avec la circulation sanguine. Les troubles causés par la gravité de la circulation du sang à travers le corps semblent avoir été résolus de la même manière par des mammifères et des reptiles.

Une girafe moyenne mesure 5 m et se situe 2,5 m au-dessus du cœur. Le sang sort à des pressions élevées du cœur de la girafe. Jusqu'à présent, on pensait que cette pression si élevée était nécessaire pour porter du sang jusqu'à la tête, en contrecarrant la force de la gravité. Cependant, selon des études récentes menées par le professeur Badeer de l'université d'Omaha, cette interprétation peut être erronée.

Badeer indique que le flux sanguin du cerveau est comme un siphon : il passe par le cœur, traverse le cerveau et tombe au cœur en fermant le cycle.

Bien que la gravité empêche le flux ascendant, il aide le descendant et n'affecte pas entièrement la résistance du flux sanguin. La seule résistance est la friction sur le mur des tubes.

Pourquoi la girafe maintient une pression sanguine aussi élevée ? Badeer suggère que la pression élevée empêche l'effondrement des canaux cérébraux. En raison de la faible pression hydrostatique si loin du cœur, les parois des tubes pourraient tomber vers le bas. Cependant, lorsque l'animal descend la tête pour boire de l'eau, la pression sanguine dans la tête monte de 100-150 mmHg à 250-350 mmHg. Cette augmentation de pression devrait causer des problèmes à la girafe.

Badeer note que la circulation cérébrale est protégée de l'augmentation de la pression sanguine à quelques mètres du liquide céphalo-rachidien. Ainsi, la pression des deux côtés des parois des tubes de la tête reste égale indépendamment de la position de la tête. En outre, il ya une autre adptation; la veine joueuse a une série de valves qui empêche le sang de se verser en arrière lorsque la tête est abaissée.

D'autre part, une autre étude sur les serpents arborescents (Pitnophis melanolenais) a montré que les serpents ont des adaptations girafes pour écarter les effets de la gravité dans le sang.

Pour conclure, et résumer, les cas nous montrent que la nature trouve des solutions similaires pour résoudre des problèmes similaires.