Esperando o lector perfecto

2011/01/01 Leturia Azkarate, Igor - Informatikaria eta ikertzaileaElhuyar Hizkuntza eta Teknologia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Fai tres ou catro anos que comezamos a ver entre nós os chamados e-book reader. En 2010, Apple sacou o seu iPad, ideal paira o seu uso como lector. E tras o éxito obtido, outras moitas empresas sacaron ou están a piques de sacar tablets similares. Ambos os tipos de dispositivos teñen vantaxes e inconvenientes, pero aínda está por descubrir o dispositivo que recolle os mellores aspectos de ambos. Os investigadores están a traballar na creación deste lector perfecto, pero queda espazo no mercado?
Esperando o lector perfecto
01/01/2011 | Leturia Azkarate, Igor | Informático e investigador

Lectores de libros electrónicos

Lector de libros electrónico Kindle e tablet iPad. Aínda está por soltar o que recolle aspectos positivos de ambos os tipos de dispositivos. Ed. : Amazon.com e Apple.

O lector electrónico de libros, tal e como hoxe coñecemos, foi comercializado por primeira vez en 2006 por Sony Reader. Pero é probablemente o Kindle que máis éxito tivo en 2007 a libraría Amazon on en liña. O Nook da cadea de librarías Barnes Nobre ou os numerosos dispositivos que saíron despois non fixeron sombra a Kindle. A pesar de todo, na actualidade existe una gran variedade no mundo dos lectores electrónicos.

E-reader ou lector de libros electrónicos funcionan a tinta electrónica. Esta tecnoloxía, a diferenza das pantallas CRT, LCD ou TFT convencionais, non ilumina constantemente eléctricamente os puntos da pantalla: cada vez que hai que cambiar a imaxe da pantalla, en cada una das celas que a compoñen coloca a cor correspondente (branco ou negro) con electricidade, pero logo non necesita máis electricidade paira manter a imaxe da pantalla. Esta é a principal vantaxe da tinta electrónica, o seu baixo consumo enerxético. Dado que a imaxe da pantalla só debe cambiarse cada vez que cambiamos a páxina e isto non é moi frecuente, o sistema introdúcese na hibernación ata que se lle indique que volva pasar a páxina. Entón espértase, cambia a imaxe da pantalla e volve durmir. Por iso, tárdase un pouco en pasar a páxina, pero conséguese que a batería dure o día. Ademais, a plena luz do día e ao sol pódese ler moi ben o contido da pantalla e a vista non se cansa tanto, xa que a pantalla non é retroiluminada senón reflectora.

Pero tamén ten desvantaxes: cando non hai suficiente luz, non se pode ver nada (como en papel), só se pode mostrar contido en branco e negro ou como moito en tons grises (cómics, revistas e xornais con moitas fotos ou libros e contos infantís non é apropiado) e non serve paira usos que requiran un cambio rápido da pantalla (ver vídeos, por exemplo).

Tablets

O concepto de tablet (sen teclado portátil con pantalla táctil), que Microsoft inventou hai tempo, fíxose famoso a principios de 2010 co iPad extraído de Apple, e xa hai moitos dispositivos similares no mercado, a maioría con sistema operativo libre Android.

Estes dispositivos non teñen ningunha novidade tecnolóxica, as pantallas funcionan coa tecnoloxía LCD (Liquid Crystal Display) que utilizan os computadores portátiles e outros dispositivos desde hai tempo. Por iso, presenta características opostas ao lector electrónico: é de cor, serve paira ver o vídeo e tamén se ve ás escuras, pero non se ve ben con luz do día, como se ilumina por detrás, cansa máis a vista e a batería só dura unhas poucas horas.

Dispositivo de lectura perfecto

Vemos que ambos os dispositivos teñen desvantaxes. En canto aos lectores de libros electrónicos, algúns o consideran un simple elo tecnolóxico, que durará uns poucos anos paira axudar a unha xeración na súa transición do papel aos tablets. A cadea de librarías Barnes Nobre, por exemplo, refugou a tinta electrónica e utilizou a tecnoloxía LCD na nova versión do seu lector Nook. Con todo, moitos creen que a duración da batería é demasiado grande paira os tablets.

Paira poder ler libros, revistas ou cómics e/ou ver o contido audiovisual, o dispositivo portátil ideal debería reunir todas as boas características dos dous tipos de dispositivos anteriores. Por que xa non existe? Non é posible ou é demasiado caro: o proxecto OLPC (One Laptop Per Child), concibido en 2007 co obxectivo de axudar a través dos Tics na educación dos nenos dos países pobres do mundo, xa dispuña dunha pantalla dual (podía funcionar tanto en tinta electrónica como en LCD), cun custo aproximado de 200 dólares. A súa inventora, Mary Lou Jepsen, continúa desenvolvendo e mellorando este tipo de pantallas, pero as inercias dos mercados non admiten facilmente innovacións rupturistas... Con todo, este tipo de dispositivos tampouco son do todo ideais. Poden traballar de dúas maneiras, pero cando se utiliza a luz de fondo consómese enerxía rapidamente.

A firma chinesa Hanvon Technology anunciou recentemente o próxima lanzamento dun dispositivo con este tipo de pantalla. Aínda que sexa de cor, utilizará a tecnoloxía de tinta electrónica, polo que terá un baixo consumo enerxético, pero sen velocidade suficiente paira mostrar o vídeo ao mesmo tempo, e as cores serán en tons mates.

Doutra banda, aínda que aínda non se atopa a nivel de produción, a Universidade de Cincinnati e a empresa Gamma Dynamics desenvolveron una tecnoloxía electrofluídica que consiste en levar a tinta a través da electricidade ás celas de cada píxel ao anverso ou traseiro. Alcánzase a velocidade suficiente paira ver o vídeo, pódese ver en cor e o seu consumo é baixo.

E os estudos paira obter papel electrónico (pantallas tan finas e flexibles como o papel) tamén están a piques de dar resultados, a pesar de que esta tecnoloxía foi rara nos últimos tempos. O centro de investigación Taiwango ITRI e a empresa AU Optronics esperan que en 2011 láncense dispositivos que utilizan papel electrónico.

Por tanto, está claro que os lectores electrónicos existentes na actualidade teñen moito que mellorar e que moitas melloras están a piques de chegar. Pero no mundo da tecnoloxía, como noutras moitas ocasións, o mercado manda e non sempre se impón o mellor tecnoloxicamente. Ademais, a irrupción no mercado destes inmaturos dispositivos que saíron impulsados por intereses comerciais a curto prazo pode prexudicar o despregamento de novos dispositivos. Esperamos, con todo, que o máis axiña posible, no mercado predomine un lector electrónico moito mellor (en cor, con baixo consumo e velocidade suficiente paira ver o vídeo).

Leturia Azkarate, Igor
Servizos
271
2011
1.
Noticias
Hardware
Mundo dixital
Servizos

Gai honi buruzko eduki gehiago

Elhuyarrek garatutako teknologia