Esperant el lector perfecte

2011/01/01 Leturia Azkarate, Igor - Informatikaria eta ikertzaileaElhuyar Hizkuntza eta Teknologia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Fa tres o quatre anys que comencem a veure entre nosaltres els anomenats e-book reader. En 2010, Apple va treure el seu iPad, ideal per al seu ús com a lector. I després de l'èxit obtingut, moltes altres empreses han tret o estan a punt de treure tauletes similars. Tots dos tipus de dispositius tenen avantatges i inconvenients, però encara està per descobrir el dispositiu que recull els millors aspectes de tots dos. Els investigadors estan treballant en la creació d'aquest lector perfecte, però es queda espai en el mercat?
Esperant el lector perfecte
01/01/2011 | Leturia Azkarate, Igor | Informático i investigador

Lectors de llibres electrònics

Lector de llibres electrònic Kindle i tauleta iPad. Encara està per deixar anar el que recull aspectes positius de tots dos tipus de dispositius. Ed. : Amazon.com i Apple.

El lector electrònic de llibres, tal com avui coneixem, va ser comercialitzat per primera vegada en 2006 per Sony Reader. Però és probablement el Kindle que més èxit ha tingut en 2007 la llibreria Amazon on en línia. El Nook de la cadena de llibreries Barnes Noble o els nombrosos dispositius que han sortit després no han fet ombra a Kindle. Malgrat tot, en l'actualitat existeix una gran varietat en el món dels lectors electrònics.

E-reader o lector de llibres electrònics funcionen a tinta electrònica. Aquesta tecnologia, a diferència de les pantalles CRT, LCD o TFT convencionals, no il·lumina constantment elèctricament els punts de la pantalla: cada vegada que cal canviar la imatge de la pantalla, en cadascuna de les cel·les que la componen col·loca el color corresponent (blanc o negre) amb electricitat, però després no necessita més electricitat per a mantenir la imatge de la pantalla. Aquesta és el principal avantatge de la tinta electrònica, el seu baix consum energètic. Atès que la imatge de la pantalla només ha de canviar-se cada vegada que canviem la pàgina i això no és molt freqüent, el sistema s'introdueix en la hibernació fins que se li indiqui que torni a passar la pàgina. Llavors es desperta, canvia la imatge de la pantalla i torna a dormir. Per això, es triga una mica a passar la pàgina, però s'aconsegueix que la bateria duri el dia. A més, a plena llum del dia i al sol es pot llegir molt bé el contingut de la pantalla i la vista no es cansa tant, ja que la pantalla no és retroiluminada sinó reflectora.

Però també té desavantatges: quan no hi ha suficient llum, no es pot veure res (com en paper), només es pot mostrar contingut en blanc i negre o com a molt en tons grisos (comics, revistes i periòdics amb moltes fotos o llibres i contes infantils no és apropiat) i no serveix per a usos que requereixin un canvi ràpid de la pantalla (veure vídeos, per exemple).

Tauletes

El concepte de tauleta (sense teclat portàtil amb pantalla tàctil), que Microsoft va inventar fa temps, s'ha fet famós a principis de 2010 amb l'iPad extret d'Apple, i ja hi ha molts dispositius similars en el mercat, la majoria amb sistema operatiu lliure Android.

Aquests dispositius no tenen cap novetat tecnològica, les pantalles funcionen amb la tecnologia LCD (Liquid Crystal Display) que utilitzen els ordinadors portàtils i altres dispositius des de fa temps. Per això, presenta característiques oposades al lector electrònic: és de color, serveix per a veure el vídeo i també es veu a les fosques, però no es veu bé amb llum del dia, com s'il·lumina per darrere, cansa més la vista i la bateria només dura unes poques hores.

Dispositiu de lectura perfecte

Veiem que tots dos dispositius tenen desavantatges. Quant als lectors de llibres electrònics, alguns ho consideren una simple baula tecnològica, que durarà uns pocs anys per a ajudar a una generació en la seva transició del paper a les tauletes. La cadena de llibreries Barnes Noble, per exemple, ha rebutjat la tinta electrònica i ha utilitzat la tecnologia LCD en la nova versió del seu lector Nook. No obstant això, molts creuen que la durada de la bateria és massa gran per a les tauletes.

Per a poder llegir llibres, revistes o còmics i/o veure el contingut audiovisual, el dispositiu portàtil ideal hauria de reunir totes les bones característiques dels dos tipus de dispositius anteriors. Per què ja no existeix? No és possible o és massa car: el projecte OLPC (One Laptop Per Child), concebut en 2007 amb l'objectiu d'ajudar a través de les Tics en l'educació dels nens dels països pobres del món, ja disposava d'una pantalla dual (podia funcionar tant en tinta electrònica com en LCD), amb un cost aproximat de 200 dòlars. La seva inventora, Mary Lou Jepsen, continua desenvolupant i millorant aquest tipus de pantalles, però les inèrcies dels mercats no admeten fàcilment innovacions rupturistes... No obstant això, aquest tipus de dispositius tampoc són del tot ideals. Poden treballar de dues maneres, però quan s'utilitza la llum de fons es consumeix energia ràpidament.

La signatura xinesa Hanvon Technology ha anunciat recentment la pròxima llançament d'un dispositiu amb aquesta mena de pantalla. Encara que sigui de color, utilitzarà la tecnologia de tinta electrònica, per la qual cosa tindrà un baix consum energètic, però sense velocitat suficient per a mostrar el vídeo al mateix temps, i els colors seran en tons mats.

D'altra banda, encara que encara no es troba a nivell de producció, la Universitat de Cincinnati i l'empresa Gamma Dynamics han desenvolupat una tecnologia electrofluídica que consisteix a portar la tinta a través de l'electricitat a les cel·les de cada píxel a l'anvers o darrere. S'aconsegueix la velocitat suficient per a veure el vídeo, es pot veure en color i el seu consum és baix.

I els estudis per a obtenir paper electrònic (pantalles tan fines i flexibles com el paper) també estan a punt de donar resultats, a pesar que aquesta tecnologia ha estat estranya en els últims temps. El centre de recerca Taiwango ITRI i l'empresa AU Optronics esperen que en 2011 es llancin dispositius que utilitzen paper electrònic.

Per tant, és clar que els lectors electrònics existents en l'actualitat tenen molt a millorar i que moltes millores estan a punt d'arribar. Però en el món de la tecnologia, com en moltes altres ocasions, el mercat mana i no sempre s'imposa el millor tecnològicament. A més, la irrupció en el mercat d'aquests immadurs dispositius que han sortit impulsats per interessos comercials a curt termini pot perjudicar el desplegament de nous dispositius. Esperem, no obstant això, que com més aviat millor, en el mercat predomini un lector electrònic molt millor (en color, amb baix consum i velocitat suficient per a veure el vídeo).

Leturia Azkarate, Igor
Serveis
271
2011
1.
Notícies
Maquinari
Món digital
Serveis

Gai honi buruzko eduki gehiago

Elhuyarrek garatutako teknologia