Esperando el lector perfecto

2011/01/01 Leturia Azkarate, Igor - Informatikaria eta ikertzaileaElhuyar Hizkuntza eta Teknologia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Hace tres o cuatro años que comenzamos a ver entre nosotros los llamados e-book reader. En 2010, Apple sacó su iPad, ideal para su uso como lector. Y tras el éxito obtenido, otras muchas empresas han sacado o están a punto de sacar tablets similares. Ambos tipos de dispositivos tienen ventajas e inconvenientes, pero todavía está por descubrir el dispositivo que recoge los mejores aspectos de ambos. Los investigadores están trabajando en la creación de este lector perfecto, pero ¿se queda espacio en el mercado?
Esperando el lector perfecto
01/01/2011 | Leturia Azkarate, Igor | Informático e investigador

Lectores de libros electrónicos

Lector de libros electrónico Kindle y tablet iPad. Todavía está por soltar el que recoge aspectos positivos de ambos tipos de dispositivos. Ed. : Amazon.com y Apple.

El lector electrónico de libros, tal y como hoy conocemos, fue comercializado por primera vez en 2006 por Sony Reader. Pero es probablemente el Kindle que más éxito ha tenido en 2007 la librería Amazon on on line. El Nook de la cadena de librerías Barnes Noble o los numerosos dispositivos que han salido después no han hecho sombra a Kindle. A pesar de todo, en la actualidad existe una gran variedad en el mundo de los lectores electrónicos.

E-reader o lector de libros electrónicos funcionan a tinta electrónica. Esta tecnología, a diferencia de las pantallas CRT, LCD o TFT convencionales, no ilumina constantemente eléctricamente los puntos de la pantalla: cada vez que hay que cambiar la imagen de la pantalla, en cada una de las celdas que la componen coloca el color correspondiente (blanco o negro) con electricidad, pero luego no necesita más electricidad para mantener la imagen de la pantalla. Esta es la principal ventaja de la tinta electrónica, su bajo consumo energético. Dado que la imagen de la pantalla sólo debe cambiarse cada vez que cambiamos la página y esto no es muy frecuente, el sistema se introduce en la hibernación hasta que se le indique que vuelva a pasar la página. Entonces se despierta, cambia la imagen de la pantalla y vuelve a dormir. Por ello, se tarda un poco en pasar la página, pero se consigue que la batería dure el día. Además, a plena luz del día y al sol se puede leer muy bien el contenido de la pantalla y la vista no se cansa tanto, ya que la pantalla no es retroiluminada sino reflectante.

Pero también tiene desventajas: cuando no hay suficiente luz, no se puede ver nada (como en papel), sólo se puede mostrar contenido en blanco y negro o como mucho en tonos grises (comics, revistas y periódicos con muchas fotos o libros y cuentos infantiles no es apropiado) y no sirve para usos que requieran un cambio rápido de la pantalla (ver vídeos, por ejemplo).

Tablets

El concepto de tablet (sin teclado portátil con pantalla táctil), que Microsoft inventó hace tiempo, se ha hecho famoso a principios de 2010 con el iPad extraído de Apple, y ya hay muchos dispositivos similares en el mercado, la mayoría con sistema operativo libre Android.

Estos dispositivos no tienen ninguna novedad tecnológica, las pantallas funcionan con la tecnología LCD (Liquid Crystal Display) que utilizan los ordenadores portátiles y otros dispositivos desde hace tiempo. Por ello, presenta características opuestas al lector electrónico: es de color, sirve para ver el vídeo y también se ve a oscuras, pero no se ve bien con luz del día, como se ilumina por detrás, cansa más la vista y la batería sólo dura unas pocas horas.

Dispositivo de lectura perfecto

Vemos que ambos dispositivos tienen desventajas. En cuanto a los lectores de libros electrónicos, algunos lo consideran un simple eslabón tecnológico, que durará unos pocos años para ayudar a una generación en su transición del papel a los tablets. La cadena de librerías Barnes Noble, por ejemplo, ha desechado la tinta electrónica y ha utilizado la tecnología LCD en la nueva versión de su lector Nook. Sin embargo, muchos creen que la duración de la batería es demasiado grande para los tablets.

Para poder leer libros, revistas o cómics y/o ver el contenido audiovisual, el dispositivo portátil ideal debería reunir todas las buenas características de los dos tipos de dispositivos anteriores. ¿Por qué ya no existe? No es posible o es demasiado caro: el proyecto OLPC (One Laptop Per Child), concebido en 2007 con el objetivo de ayudar a través de las TICs en la educación de los niños de los países pobres del mundo, ya disponía de una pantalla dual (podía funcionar tanto en tinta electrónica como en LCD), con un coste aproximado de 200 dólares. Su inventora, Mary Lou Jepsen, continúa desarrollando y mejorando este tipo de pantallas, pero las inercias de los mercados no admiten fácilmente innovaciones rupturistas... Sin embargo, este tipo de dispositivos tampoco son del todo ideales. Pueden trabajar de dos maneras, pero cuando se utiliza la luz de fondo se consume energía rápidamente.

La firma china Hanvon Technology ha anunciado recientemente la próxima lanzamiento de un dispositivo con este tipo de pantalla. Aunque sea de color, utilizará la tecnología de tinta electrónica, por lo que tendrá un bajo consumo energético, pero sin velocidad suficiente para mostrar el vídeo al mismo tiempo, y los colores serán en tonos mates.

Por otro lado, aunque todavía no se encuentra a nivel de producción, la Universidad de Cincinnati y la empresa Gamma Dynamics han desarrollado una tecnología electrofluídica que consiste en llevar la tinta a través de la electricidad a las celdas de cada píxel al anverso o trasero. Se alcanza la velocidad suficiente para ver el vídeo, se puede ver en color y su consumo es bajo.

Y los estudios para obtener papel electrónico (pantallas tan finas y flexibles como el papel) también están a punto de dar resultados, a pesar de que esta tecnología ha sido rara en los últimos tiempos. El centro de investigación Taiwango ITRI y la empresa AU Optronics esperan que en 2011 se lancen dispositivos que utilizan papel electrónico.

Por lo tanto, está claro que los lectores electrónicos existentes en la actualidad tienen mucho que mejorar y que muchas mejoras están a punto de llegar. Pero en el mundo de la tecnología, como en otras muchas ocasiones, el mercado manda y no siempre se impone lo mejor tecnológicamente. Además, la irrupción en el mercado de estos inmaduros dispositivos que han salido impulsados por intereses comerciales a corto plazo puede perjudicar el despliegue de nuevos dispositivos. Esperamos, sin embargo, que a la mayor brevedad posible, en el mercado predomine un lector electrónico mucho mejor (en color, con bajo consumo y velocidad suficiente para ver el vídeo).

Leturia Azkarate, Igor
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