Nerea Irastorza Landa Neurozientzialaria

"M'agrada aquesta combinació d'enginyeria biomèdica i recerca clínica"

2019/11/03 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

400

Nerea Irastorza Landa ha tingut un dia laboriós. No obstant això, ha estat encantat amb el seu treball. La tesi està finalitzant en el camp de la neurorrehabilitación. Ha precisat que porta un parell d'anys amb un pacient amb paràlisi per ictus, tractant de recuperar la mobilitat mitjançant una interfície craneo-màquina i un exoesquelet.

"Amb aquesta interfície detectem senyals cerebrals i musculars per a saber quin moviment vol fer i ajudem a moure el braç i la mà que té paralitzats en funció d'això, utilitzant un exoesquelet robòtic", explica Irastorza.

Segons ell, no es tracta que el pacient utilitzi en tot moment aquest robot per a moure's, sinó que una zona del cervell que no ha estat afectada per l'ictus, a través d'un entrenament amb màquina, aprengui la funció perduda "per a refer la connexió entre el cervell i l'extremitat i que el pacient sigui capaç de moure's per si mateix". És a dir, encara que el robot sigui utilitzat en teràpia, l'objectiu és que després no sigui necessari i el pacient recuperi l'autonomia.

Irastorza ha reconegut que això suposa una relació directa i profunda amb el pacient, la qual cosa li sembla molt enriquidor i té també un aspecte psicològic i emocional. "Nosaltres hem tingut molta sort perquè el pacient posa moltes ganes i dóna tot, i la veritat és que s'agraeix".

Interdisciplinarietat, motivador

Un altre aspecte que ha destacat és la interdisciplinarietat: "De fet, sóc estudiant d'una universitat alemanya [Universitat de Tübingen], on estic fent la tesi, amb el neurocientífic Ander Ramos Murguialday. Ramos treballa en la seva universitat i en Tecnalia. En aquest projecte de recerca, Tecnalia treballa principalment en el camp de la robòtica, i el laboratori alemany, sobretot la descodificació de senyals, en col·laboració amb la Universitat de Berkeley. A més, l'equip de Fisioteràpia de la UPV-EHU i la Universitat de Brussel·les, en definitiva, hem de treballar junts, només amb el robot no prou. La teràpia diària la realitzem en Donostia i a l'Hospital Universitari de Creus".

Reunir-se en un mateix projecte és realment "motivador" per a Irastorsa: enginyers electrònics, fisioterapeutes, biomèdics, processadors de senyals, neuròlegs... Al seu torn, li encanta el treball en directe amb el pacient. "Aquesta relació diària és molt especial", diu. També li agrada el que fa per ordinador, l'anàlisi de dades, etc. "M'agrada aquesta combinació entre enginyeria biomèdica i recerca clínica. Finalment investiguem tot el procés, des de la descodificació del senyal fins a la teràpia del pacient. Veure aquesta aplicació directa del treball m'omple molt".

No cal dir que més que això, veure que la teràpia dóna bons resultats. Segons Irastorza, hi ha molts tipus de teràpies i diferents graus de lesió. Per exemple, alguns pacients, malgrat la paràlisi deguda a una lesió, continuen conservant la seva funció encara que sigui en certa manera. Amb elles, la teràpia es basa en l'augment del que guarden. "En el nostre cas, en canvi, tractem de pacients amb mobilitat totalment perduda".

El seu objectiu és aconseguir un moviment mínim d'estar totalment paralitzat. Després, amb altres teràpies o teràpies innovadores que fins ara s'utilitzen, s'intentaria millorar la mobilitat, però és un primer pas difícil d'aconseguir, i en això estan Irastorza i els seus companys.

Una vegada acabada la tesi pretén continuar en el mateix camp. De fet, en Tecnalia té l'oportunitat d'investigar en projectes de neurotecnología, que abordarà amb entusiasme: "A vegades sembla que aquí no tenim res a veure amb el que tenen fora, però aquí també hi ha bons grups de recerca, fent coses molt interessants, i val la pena reconèixer i impulsar això d'aquí".

Nerea Irastorza Landa

Nascut en 1991. Va realitzar el grau en Enginyeria Biomèdica en Tecnun i posteriorment el màster en "Sistemes Mecatrónicos per a la Rehabilitació" en la Universitat Pierre et Marie Curie de París. Per a la realització del projecte de màster va acudir a l'Institut de Psicologia Mèdica i Neurobiología del Comportament de la Universitat de Tübingen (Alemanya), a l'equip de Neuroprótesis. Ara s'està doctorant en el mateix grup dins del programa de l'Institut de Recerca Max Planck.