La missió Chang’e-5 permet conèixer millor la geologia de la Lluna

2021/10/21 Galarraga Aiestaran, Ana - Elhuyar Zientzia Iturria: Elhuyar aldizkaria

Lloc ocupat per la missió Chang'e-5. Ed. CNSA

Els investigadors xinesos han estudiat mostres lunars procedents de la missió Chang'e-5 i han calculat que la roca més jove de la Lluna té 2 mil milions, és a dir, han demostrat que la Lluna va ser geològicament activa almenys fins llavors, i han demostrat que el volcanismo de la Lluna va sobreviure a l'esperat, 800-900 milions d'anys més que abans. Els resultats de les recerques han estat publicats en tres articles en la revista Nature.

L'any passat , la missió xinesa Chang'e-5 va prendre mostres de la Lluna, amb un total de 1.731 grams. És la primera mostra recollida en els últims 40 anys. La roca més jove presa en les missions Apollo tenia entre 2,8-2,9 mil milions d'anys. No obstant això, per a una informació més completa es necessitaven més mostres, per la qual cosa una de les tasques del Chang'e-5 és analitzar l'activitat magmàtica més jove de la Lluna.

Segons han explicat, la superfície que veiem quan mirem a la Lluna amb un telescopi es deu a la col·lisió de molts asteroides amb ella durant milers de milions d'anys. Les regions més antigues han tingut més cràters d'impacte amb el temps i les regions amb roques més joves tenen menys cràters. Aprofitant aquest fet, els investigadors van triar el lloc denominat Oceanus Procellarum per a aterrar les missions Chang'e-5, com a testimoni d'una erupció volcànica recent de la Lluna.

Mitjançant l'estudi dels radioisòtops, el grup ha analitzat 47 fragments de roca, datant la més jove de la Lluna en 2 mil milions d'anys. En ser més jove del que esperaven, també han investigat per què. Una de les hipòtesis seria la producció d'una font de calor, però no han trobat evidència d'això. Una altra hipòtesi és la quantitat d'aigua del mantell. És possible que el mantell tingui molta aigua, la qual cosa fa que el vulcanisme duri tant de temps. Però no han pogut assegurar res. Per a això, els investigadors han afirmat que és necessari continuar explorant la Lluna i estudiant mostres.